López: Los lectores no estaban contentos con lo que tenía que decir sobre D.A. Jackie Lacey, y ella tampoco



Pesaron rápidamente y su mensaje fue claro.

Con solo unas pocas excepciones, a los lectores que se molestaron en escribir no les gustó mi reciente columna sobre el esposo de Jackie Lacey apuntando con un arma a los manifestantes que llamaron a la puerta del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles en la víspera de las elecciones.

Lacey tampoco estaba muy emocionada con mi trabajo. Cuando le pregunté si quería hablar sobre eso, ella dijo que sí.

No se haga una idea aquí de que estoy listo y dispuesto a reunirme con todos mis críticos. Eso llevaría décadas. Pero respeto a Lacey, la primera mujer y el primer líder afroamericano de la oficina de la D.A., por lo que la visité el miércoles por la tarde.

En ese momento, la titular de dos mandatos lideró a dos aspirantes en su apuesta por la reelección, obteniendo aproximadamente el 50% de los votos, mientras que los demás dividieron el resto. Pero aún no estaba claro, y aún no lo está, si Lacey terminará la carrera por encima del 50% y, por lo tanto, evitará una segunda vuelta en noviembre contra el segundo clasificado.

Por qué lleva tanto tiempo contar los votos en el estado que la tecnología inventada está más allá de mí, y me pregunto si las palomas mensajeras serían una mejora.

Antes de llegar a lo que Lacey me dijo, debo decir que sigo pensando que no era la mejor idea para el esposo del principal funcionario policial del condado amenazar con disparar a los manifestantes de Black Lives Matter. Pero Lacey ha sido algo circunspecto con respecto al incidente, y los lectores acudieron en defensa de su esposo.

“Jackie Lacey ha recibido amenazas de muerte y hostigamiento. … Es una maravilla que el descortés señor Lacey no haya disparado a nadie «, dijo uno. Según Lacey, su esposo luego se disculpó por agitar su arma.

«Señor. Lacey simplemente se mantenía firme, protegiendo a su esposa y su propiedad. Es su hogar y la gente de Black Lives Matter debería haber respetado eso «, dijo otro lector.

Escribí que Lacey podría haber evitado la escena si se hubiera encontrado con los críticos, como prometió. Pero los lectores también me patearon las espinillas en ese punto.

«En cuanto a la idea de que debería haberse reunido con el grupo Black Lives Matter», dijo uno, «perdieron cualquier derecho a eso cuando la privaron de su derecho a hablar de la Primera Enmienda al gritarla durante un debate de campaña».

Cuando me senté cara a cara con Lacey, ella me dijo que sabía que había renunciado a algo de su privacidad en el momento en que se convirtió en D.A. Y aunque defendió el derecho a la libertad de expresión de la 1ª Enmienda, dijo que se opone a las tácticas utilizadas por sus críticos vocales, algunos de los cuales interrumpieron un foro de candidatos en el que participó, y cree que su hogar debería estar fuera de los límites.

«Creo que llamar a esto una protesta es clasificarlo mal», dijo.

Lacey me dijo que esperaba que cuando estuviera lista para irse a casa el día que hablamos, los manifestantes estarían fuera de su oficina con pancartas y pidiendo su expulsión.

«Creo que es justo, e incluso creo que es justo si quieren presentarse en un evento público», dijo Lacey.

Pero dos veces han venido a su casa.

«No entraron en la propiedad» la primera vez, dijo Lacey, pero la sorprendieron. «Lo que hacen es tocar la batería para despertar a todos en el vecindario porque están tratando de avergonzarme».

La semana pasada, dijo, cruzaron una línea.

«Esta vez estaban en la propiedad y tocaban el timbre», dijo Lacey. “La protesta pacífica es una cosa. Hablar es una cosa. Pero la intimidación es cuando estás gritando y gritando y tratando de avergonzar a alguien para que haga lo que quieres que haga … y lo que quieren que haga es presentar cargos penales contra cada oficial de policía que dispara a alguien en el condado de L.A. Eso es lo que quieren «.

Ella describió otro incidente que cruzó la línea para su último mayo, cuando asistió a un evento de salud mental y exhibición de arte.

“Estaba allí con los miembros de mi familia mirando obras de arte, y de repente un grupo corrió hacia mí y comenzó a gritarme y gritarme. Entonces mi equipo de seguridad me agarró y me retiró de un círculo de gente enojada y … caí al suelo ”, dijo Lacey. «Y estás pensando, ¿estas personas me van a patear en la cabeza?»

Como dije en la primera columna, obtengo su frustración. Si fuera un funcionario público, no quisiera que la gente me apresure o marche a mi casa.

Pero también entiendo los puntos que hacen los críticos, incluso si sus tácticas son discutibles. Como escribió mi colega Sandy Banks, algunos en la comunidad negra celebraron el ascenso de Lacey hace ocho años, pero la criticaron después de dos períodos.

Tal como lo ven, el encarcelamiento masivo de jóvenes pobres de color es inconcebible en Los Ángeles y más allá. Argumentan que Lacey no está haciendo lo suficiente al respecto, incluso cuando los fiscales en otras partes del país están adoptando la reforma de la justicia penal y pidiendo cargos reducidos, penas más bajas, más desvío y el fin de la pena de muerte.

Afirman que Lacey ha arrastrado los pies o ha optado por no presentarse en tiroteos policiales de alto perfil que involucran a víctimas de color, incluso cuando los oficiales fueron despedidos por sus acciones y se pagaron millones en asentamientos. En un caso, incluso el entonces jefe del LAPD, Charlie Beck, instó a Lacey a procesar a un oficial que mató a un hombre sin hogar durante una pelea en Venecia. Ella eligió no hacerlo.

Y luego está el caso del donante demócrata blanco y residente de West Hollywood, Ed Buck, quien presuntamente traficaba drogas con jóvenes homosexuales negros. Los críticos gritaron que Lacey fuera procesada, pero fue solo el otoño pasado, después de que un segundo hombre murió en la casa de Buck, que se presentaron cargos.

Lacey lo ve de manera diferente, argumentando que sus decisiones sobre casos individuales están guiadas por las leyes y no por la persuasión pública. Ella creció en el sur de Los Ángeles, donde a veces le preocupaba su seguridad cuando era niña. Más tarde, su padre recibió un disparo y resultó herido después de pintar sobre algunos graffiti.

Lacey me dijo que no hay suficiente enfoque en las víctimas del crimen.

La apuesta de Lacey por la reelección atrajo la atención nacional porque sus oponentes, el ex oficial de policía y San Francisco D.A. George Gascón y la ex defensora pública Rachel Rossi hicieron campaña como reformadores de la justicia penal.

Lacey dijo que cree que los resultados de las elecciones anticipadas reflejan una afirmación de sus políticas.

«La gente quiere estar a salvo», me dijo.

¿Y qué hay del número desproporcionado de minorías tras las rejas?

«No está perdido para mí», dijo Lacey. “Pero … cuando alguien de color comete un crimen violento, ¿cuál es su obligación como fiscal? Creo que tu obligación es asegurarte de que sea cual sea tu decisión, no la hagas en función de la raza «.

«No pretendo tener todas las respuestas sobre esto», dijo Lacey, pero la forma de abordar la pobreza es con «mejores escuelas y oportunidades, al parecer, para los niños afroamericanos y marrones».

Lacey argumentó que ella también fue una reformadora. Mencionó su papel en el rechazo de 66,000 condenas por marihuana, pero algunos críticos lo vieron como un momento políticamente conveniente, tres semanas antes de una elección en la que sus rivales corrían a su izquierda.

Lacey dijo que ha tratado de desviar a tantas personas con enfermedades mentales como sea posible hacia el tratamiento y otros programas en lugar del encarcelamiento, pero que todavía no hay suficientes opciones disponibles. Y a ella le gustaría ver que su oficina se centre más en la diversión para los acusados ​​menores.

Como Lacey predijo, los manifestantes estaban afuera cuando salí de su oficina. Incluyeron a la familia de Anthony Vargas, un hombre de 21 años asesinado a tiros por los agentes del alguacil en un controvertido incidente de 2018 en el este de Los Ángeles.

Un miembro de la familia Vargas, junto con dos manifestantes que habían ido a la casa de Lacey la semana pasada, Greg Akili y Melina Abdullah, me dijeron que quieren más responsabilidad de Lacey. Akili dijo que le gustaría ver a Lacey enjuiciar los crímenes de la policía con el mismo celo que ella usa para enjuiciar a los ciudadanos.

«Esta mentalidad de» encerrarlos y tirar la llave «ha convertido a Estados Unidos en el mayor carcelero del mundo … no se ha demostrado necesariamente que nos haga más seguros, solo se ha demostrado que nos criminaliza», dijo Akili.

No ofreció disculpas por la protesta en la casa de Lacey.

«El movimiento de derechos civiles, el movimiento laboral y el movimiento de mujeres nunca hubieran cambiado nada si las personas fueran educadas y respetuosas», dijo Akili.

Entonces, como se cuenta el resto de los votos, ¿hay alguna forma de avanzar?

Voy a ser optimista y decir que sí, si los manifestantes están dispuestos a dejar de ser tan provocativos y entablar una conversación constructiva, y si Lacey está dispuesta a darme más detalles sobre sus comentarios sobre la diversión juvenil y otras reformas.

«Siempre puedo ver un punto para una reunión», dijo Lacey, «siempre que haya un mediador».

[email protected]



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.