López: Los neoyorquinos dicen que nos abrazamos demasiado en Los Ángeles.



No es que me guste mover el dedo cuando Los Ángeles es estereotipado por extraños que no saben nada de nosotros.

Pero una vez más, el deber llama.

El culpable aquí, como era de esperar, es un medio de comunicación de la costa este.

La esencia de un artículo publicado esta semana por el New York Times, por lo que puedo decir, es que somos propensos a abrazarnos aquí en La La Land. Es un relato en primera persona en el que el autor, un neoyorquino que actualmente vive en California, describe que un chamán lo abrazó.

«Si la participación de un chamán no te hubiera avisado», continúa la historia, «ese abrazo ocurrió en Los Ángeles».

En realidad, lo que me dijo ese comentario es que la historia fue escrita por un neoyorquino. Levanta la mano si vives en Los Ángeles y un chamán te ha abrazado alguna vez. No pensé.

En este punto, tenía algunas opciones. Podría dejar de leer. Podría comenzar a escribir una carta al editor del New York Times pidiéndole que deje el periódico. O podría seguir leyendo de la misma manera que podría seguir viendo una persecución en automóvil que no puede terminar bien.

Seguí leyendo.

«Pero el chamán no fue un caso atípico», nos dicen. “En mi investigación completamente no científica, esta es la forma en que algunas personas en Los Ángeles, ya sabes, los clichés conmovedores con los que siempre se ha asociado a la ciudad, parecen saludarse”.

Me gustaría abordar cada una de las cosas que están mal con esa oración, pero no tengo seis páginas de espacio para trabajar. Así que sigamos adelante.

Nos presentan a una publicista de Sherman Oaks de 30 años que dice que sus abrazos suelen durar entre siete y 10 segundos, lo que hace que uno se pregunte si lleva un cronómetro. Luego recibimos un trasplante reciente de 25 años que dice: «Recibí un abrazo de una chica que esperaba en la fila para usar el baño el fin de semana pasado».

Como si necesitáramos más evidencia de que esto no era una encuesta científica.

El autor está rodando ahora, uniendo anécdotas, estereotipos y generalizaciones juntas en busca de una observación inteligente que nunca se materialice del todo.

«Llámalo‘ L.A. abrazo «, nos dicen, lo que configura esto:

«Es fácil ver cómo, en la tierra del sol y MoonJuice, los chakras del corazón y las leches alternativas, donde la mayoría de las personas pasan la mayor parte de sus vidas en sus vehículos, habría una necesidad común de, bueno, el contacto humano».

Este escritor, debo señalar, aparentemente está en California para escribir sobre género y cultura, lo cual es difícil de hacer cuando te apoyas tanto en el sol y MoonJuice mientras te pierdes las muchas maravillas de, bueno, la cultura local profunda y expansiva.

Otra fuente experta en la historia de los abrazos, que vive no en Los Ángeles sino en Nueva York, ofrece esta explicación de la supuesta necesidad de los residentes de Los Ángeles de abrazar:

«Están privados de gluten».

Una amiga de la autora de veinte años describe abrazos de tres minutos del vendedor que vende sus hongos psicodélicos. Y una amiga de la infancia de Jennifer Aniston, que alberga «círculos de diosas», describe abrazos interminables que facilitan la conversación.

En contra de mis mejores instintos, no he cancelado mi suscripción al New York Times, porque hay algunos informes muy buenos salpicados con este tipo de ridículas opiniones sobre California.

Otros angelinos compartieron mi disgusto.

«Reclamaciones enfermas sin fundamento», dijo una persona en Twitter. «No hay una sola referencia al número de personas que se abrazan frente al número de personas que no lo hacen».

«Tengo mucha curiosidad acerca de este» Los Ángeles «sobre el cual el NYT sigue escribiendo», dijo otro Tweet. «Yo nunca he estado allí.»

De hecho, tuvimos un abrazado empedernido en Los Ángeles. Estoy hablando del legislador Bob Hertzberg, que representa el Valle de San Fernando en Sacramento y una vez se lo llamó «Huggy Bear» por sus abrazos característicos.

Pero se retiró de abrazarse hace algunos años, cuando la idoneidad de sus saludos se puso en duda.

Me he abrazado en ocasiones y me han abrazado. Pero no más que cuando vivía en Nueva York y Filadelfia. En este último, debo admitir, hubo un gran abrazo por parte de las personas que sospechaban que eran objeto de investigaciones criminales. El abrazo era una forma de sentir los dispositivos de grabación ocultos y evitar el tiempo en prisión en lugar de satisfacer la necesidad de contacto humano.

Es posible, pensé, que yo no sea quien llegue a Los Ángeles. Tal vez hay más abrazos de los que sabía. Así que el martes conduje de suroeste a noreste en busca de abrazadores.

No encontré ninguno. Sin embargo, sí encontré que el tráfico es bastante malo, lo que podría ser el tema de la próxima exposición del NYT.

Mi investigación tal vez no fue más científica que la del escritor del New York Times, pero hablé con 10 personas, ninguna de las cuales creía que había más abrazos en Los Ángeles que en ningún otro lugar. Pero entonces, ninguno de ellos estaba bebiendo MoonJuice, comunicándose con un chamán o comprando hongos, por lo que podrían no estar viviendo en la burbuja de abrazos.

En realidad, vi un abrazo. Un guardia de seguridad en el centro comercial de Crenshaw Imperial Center abrazó a un estudiante de secundaria que salía de una escuela secundaria autónoma.

«Más abrazos» significa más amor «está ocurriendo», dijo Melia Nash, aunque el guardia de seguridad descartó la probabilidad de que estemos particularmente propensos a los abrazos en Los Ángeles.

José y Adriana Romo estaban tomados de la mano para ir a almorzar, pero me miraron como si estuviera loca cuando pregunté si parecía que teníamos un problema de abrazos aquí.

A los 71S t y Crenshaw, el oficial de policía de Los Ángeles, David Heilman, me dijo que era un abrazador.

«Abrazo a mi esposa, mi hijo y mi perro», dijo, pero al escribir multas por infracciones de movimiento, dijo, se aferró a los abrazos.

En Pan Pacific Park, encontré a Heather Hannasch, que estaba de visita desde Dallas, con su amiga Melissa Pearson, que vive en Santa Clarita. Hannasch dijo que cree que hay más abrazos en Dallas que en Los Ángeles, un consejo que le ofrezco sin cargo al reportero de cultura del NYT, si elige ampliar el alcance de su trabajo.

Pearson, mientras tanto, dijo que piensa en Los Ángeles como un lugar donde es difícil conectarse, y mucho menos abrazarse.

En el centro comercial en Eagle Rock, Biddhut Barua dijo que es de India, que tiene más cultura de apretón de manos, pero dijo que tampoco ha encontrado que L.A. sea una gran fiesta de abrazos. Jennifer Payne dijo que ella es un local que una vez vivió en Texas, donde hubo más abrazos que aquí.

Y Pete Huang y Chris Zhao, visitando desde su casa en Santa Bárbara, dijeron que hay más abrazos en Santa Bárbara que en Los Ángeles porque es una comunidad pequeña y la gente tiende a conocerse lo suficiente como para abrazarse en la reunión.

Comencé tarde en esta columna e intenté sin éxito comunicarme con el escritor del New York Times para que me comentara.

Cuando llegué por primera vez a Los Ángeles, probablemente había más de unas pocas cosas que no entendía sobre este lugar. Veinte años después, aprecio lo difícil que es definir una metrópolis en términos simples.

Desafía los estereotipos y te ruega desafiar tu propia perspectiva estrecha y celebrar sus muchas maravillas.

Si está de acuerdo, envíe una buena nota. Pero no aceptaré ningún abrazo, incluso si eres un chamán.

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