Lordstown Motors llama a un miembro de la junta de Hertz para enderezar el barco

Lordstown Motors ha contratado a un nuevo director ejecutivo, Daniel Ninivaggi, solo dos meses después de que su anterior director ejecutivo y fundador dimitiera tras engañar a los inversores. Ninivaggi proviene de la industria automotriz y recientemente terminó un período de siete años como miembro de la junta directiva de Hertz, donde ayudó a supervisar la muy pública quiebra y reestructuración de la empresa de alquiler de automóviles.

Esa experiencia podría ser útil. Lordstown Motors necesita a alguien al timón que pueda guiar a la compañía a través de la adversidad que se avecina, incluida, principalmente, sobrevivir más allá de principios de 2022, que es cuando la startup dice que espera entregar sus primeras camionetas eléctricas. y cuando también se quedará sin dinero a menos que encuentre nuevos fondos. Pero las luchas de Lordstown Motors desde su fusión de finales de 2020 con SPAC también se han desarrollado bajo un intenso foco de atención, algo con lo que Ninivaggi parece haber ganado algo de experiencia en Hertz.

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Hertz estuvo en modo de crisis durante los primeros meses de la pandemia de COVID-19, en gran parte porque había pedido prestado en gran medida a su flota de automóviles. A medida que los mercados caían, los prestamistas de la compañía se pusieron nerviosos y comenzaron a pensar en confiscar esos autos para recuperar lo que se les debía. En respuesta, Hertz se declaró en quiebra.

Fue entonces cuando comenzó la verdadera rareza. Hertz se convirtió en un favorito de la creciente población de comerciantes minoristas, incluidos aquellos que habían sido introducidos al mercado de valores por aplicaciones como Robinhood, así como aquellos que pasan su tiempo obsesionándose con la información compartida en el subreddit r / WallStreetBets. La gente estaba comprando acciones de Hertz de izquierda a derecha, después de la quiebra, a pesar de que casi no había posibilidad de que las acciones que estaban negociando valieran algo cuando la empresa finalmente se reestructurara.

En otras palabras, Hertz era un stock de memes antes de que ese término se convirtiera en parte de nuestro léxico compartido. Y la empresa trató de aprovechar esto intentando vender incluso más acciones directamente a esos ansiosos comerciantes minoristas, aunque un juez los cortó rápidamente.

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Mientras todo esto sucedía, el mayor accionista de Hertz cortó el anzuelo y se echó atrás: el multimillonario Carl Icahn vendió la participación de su empresa en Hertz a mediados de 2020. Pero Ninivaggi, uno de los ex ejecutivos de Icahn, permaneció en el directorio de Hertz. La compañía finalmente salió de la bancarrota este año y, para sorpresa de muchos, los accionistas minoristas habituales obtuvieron algo a cambio después de todo.

Ninivaggi tiene otra experiencia automotriz más allá de Hertz, principalmente en empresas que están profundamente en la cadena de suministro. Ya sea que Lordstown Motors se sintiera más atraído o no por eso, o por la experiencia de Ninivaggi con el año de montaña rusa de Hertz, la startup con problemas de efectivo está pagando generosamente para que él dirija el espectáculo. Obtendrá un salario anual de $ 750,000 y es elegible para un bono anual de casi $ 1 millón, según una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC), y recibió un paquete de acciones de la compañía que actualmente vale alrededor de $ 4.6 millones.

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A cambio, tendrá que ayudar a la startup a poner en producción su camioneta eléctrica, recaudar más dinero (incluido el seguimiento del plan de la compañía de alquilar espacio en su fábrica) y luego competir en un campo cada vez más concurrido de camionetas eléctricas. camiones. Todo esto mientras enfrenta las investigaciones del Departamento de Justicia y la SEC que fueron iniciadas por las fechorías de su predecesor.

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