Lordstown Motors revela investigación del Departamento de Justicia

Inicio de camiones eléctricos Lordstown Motors Corp.

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confirmó que el Departamento de Justicia está investigando su negocio, investigando asuntos relacionados con su acuerdo de fusión inversa el año pasado y los pedidos anticipados de su próxima camioneta, la Endurance.

En una presentación regulatoria el jueves, la compañía dijo que había sido informada por la oficina del fiscal de Estados Unidos en Manhattan de su investigación, que sigue a una iniciada por la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos.

EDL informó por primera vez sobre la investigación del Departamento de Justicia a principios de este mes.

Un portavoz del Departamento de Justicia declinó hacer comentarios.

Lordstown Motors no hizo comentarios de inmediato. Un portavoz dijo a principios de este mes que la compañía está comprometida a cooperar con cualquier investigación y consulta y espera enfocarse en la producción con su nuevo equipo de liderazgo.

La startup con sede en Ohio ha dicho que recibió dos citaciones de la SEC solicitando documentos e información relacionados con su acuerdo de fusión en octubre con DiamondPeak Holdings Corp., una empresa de adquisición de propósito especial que cotiza en bolsa.

La SEC también está buscando información relacionada con el libro de pedidos anticipados de la compañía para su camioneta totalmente eléctrica. Esos pedidos anticipados habían sido promovidos por ejecutivos y el fabricante advenedizo como una señal de la demanda futura del Endurance, que aún no ha entrado en producción.

Las acciones de Lordstown Motors se mantuvieron prácticamente sin cambios, cotizando a alrededor de $ 8.89 por acción el viernes por la mañana.

Los desafíos se han ido acumulando para Lordstown Motors, una de varias nuevas empresas de vehículos eléctricos que se hizo pública el año pasado a través de acuerdos de fusión con SPAC. En los últimos meses, se ha visto empañado por malas noticias. Sus ejecutivos han dicho que está consumiendo efectivo más rápido de lo esperado, y reveló en una presentación regulatoria en junio un aviso de empresa en funcionamiento advirtiendo que podría no sobrevivir los próximos 12 meses sin una inyección adicional de capital.

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Las declaraciones de la compañía sobre sus pedidos anticipados de camiones también han sido objeto de escrutinio recientemente, luego de un informe del vendedor en corto Hindenburg Research que planteó preguntas sobre su legitimidad y otros aspectos de su negocio, incluido si el Endurance comenzaría la producción en septiembre.

Un comité de la junta de Lordstown Motors formado para investigar las afirmaciones de los vendedores en corto confirmó que algunas de las declaraciones de la compañía sobre sus pedidos anticipados de camiones eran inexactas, mientras que el informe de Hindenburg era falso y engañoso en otros aspectos. Casi al mismo tiempo que se publicó el informe del comité, su fundador y director ejecutivo, Steve Burns, abandonó la empresa, junto con varios otros altos ejecutivos.

Las investigaciones federales sobre Lordstown Motors se producen cuando la compañía está tratando de estabilizar su equipo de liderazgo y se acerca al lanzamiento de su primer camión, el Endurance, que según los ejecutivos comenzará una producción limitada en septiembre.

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La directora independiente principal, Angela Strand, asumió el cargo de presidenta ejecutiva mientras la startup busca un nuevo director ejecutivo. También ha contratado al especialista en cambios AP Services LLC, una subsidiaria de AlixPartners LLP.

Lucid, Fisker, Rivian y Canoo se encuentran entre las startups bien financiadas que compiten por lanzar nuevos vehículos eléctricos. WSJ preguntó a los directores ejecutivos y expertos de la industria cómo las nuevas compañías automotrices planean desafiar el dominio del mercado de Tesla y enfrentarse a los fabricantes de automóviles heredados. Composición fotográfica: George Downs

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Fuente: WSJ