Los acuerdos comerciales de la UE pueden poner fin a la deforestación.


La UE debe adoptar un enfoque agresivo de “palo y zanahoria” en los acuerdos comerciales para poner fin a la deforestación y evitar una próxima pandemia, escribe Fazlun Khalid.

Fazlun Khalid es asesor de la ONU, fundador de la Fundación Islámica para la Ecología y las Ciencias Ambientales (IFEES) y autor de «Signos en la Tierra: Islam, modernidad y crisis climática».

Un nuevo informe del Fondo Mundial para la Naturaleza, publicado al mismo tiempo que una fuerte aceleración en la deforestación de la Amazonía, concluye que la destrucción desenfrenada de la naturaleza condujo a la pandemia COVID-19, una visión reforzada por la ONU y la OMS.

También advierte que la deforestación futura podría desencadenar nuevas crisis mundiales, desde el cambio climático hasta las pandemias y el colapso de la biodiversidad.

Es por eso que poner fin a la deforestación de una vez por todas debe ser una prioridad urgente. La evidencia confirma que la expansión industrial implacable es consistentemente rompiendo los límites planetarios necesario para mantener lo que los científicos llaman un «espacio operativo seguro» para la humanidad.

Boicotear productos problemáticos no es la respuesta

Afortunadamente, la balanza comercial de la UE le da cierta influencia para hacer frente a la deforestación en un mundo post-COVID tambaleándose por la crisis económica.

Pero simplemente boicotear los productos problemáticos implicados en la deforestación no funcionará, y a menudo conduce a que las exportaciones de esos mismos productos se redirijan a regiones con estándares ambientales mucho más bajos.

De hecho, la Unión Europea ha admitido discretamente que su enfoque anterior para detener la deforestación debido al aceite de palma es poco probable que funcione.

UNA papel publicado por la Dirección General de Políticas Externas del Parlamento Europeo de la Unión cita estudios científicos recientes sobre la «deforestación vinculada a la producción de aceite de palma» que muestra que la reducción de las importaciones de aceite de palma en Europa es ineficaz para el medio ambiente.

En cambio, el documento concluye que «es más efectivo y menos costoso si Malasia e Indonesia», los productores de aceite de palma más grandes del mundo, implementan una moratoria sobre la deforestación (dirigida a las áreas deforestadas) «.

Esto se debe a que un boicot al aceite de palma tiende a cambiar simplemente la demanda a aceites vegetales menos eficientes que consumen más tierra, lo que puede conducir a mayores tasas de deforestación. También indica a los países productores que adoptar métodos de producción sostenibles no tiene sentido porque Europa no quiere comprar su aceite de palma de todos modos.

La pregunta, por supuesto, es cómo incentivar a las naciones en desarrollo a implementar políticas de conversación forestal verificables y efectivas. Una llamada reciente en un reporte por el Comité de Agricultura de la UE para nuevas asociaciones comerciales inclusivas con el Sur Global intenta abordar este problema.

El Comité advierte que solo las normas ambientales obligatorias y exigibles legalmente pueden detener la deforestación. Pero también señala que tales estándares no pueden imponerse unilateralmente y requieren la aceptación de las naciones productoras.

La UE necesita adoptar un enfoque de «palo y zanahoria» para los acuerdos comerciales

La gran pregunta que falta hasta ahora en las reflexiones de la UE es cómo lograr esta aceptación. Hay una manera: trabajar en asociación con el sur global significa adoptar un enfoque agresivo de «palo y zanahoria» para los acuerdos comerciales.

Las naciones que cumplen con los estándares ambientales pueden ser encaminadas hacia acuerdos de libre comercio. Los que se niegan a hacerlo quedarían fuera de la mesa de negociaciones. Ese sería un gran paso para impulsar una revolución económica verde global.

En Malasia, ahora hay un amplio precedente para este proceso. El estándar de certificación de Aceite de Palma Sostenible de Malasia (MSPO) es el primer esquema de certificación de aceite de palma nacional exigido por el gobierno, exigible por ley.

A diferencia de los esquemas voluntarios, como la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), que atiende a grandes productores corporativos, el esquema es obligatorio para todos los productores de aceite de palma, más accesible para los pequeños agricultores y se aplica con multas para aquellos que se niegan a cumplir.

Lamentablemente, la UE todavía está poniéndose al día. El informe de la Dirección General cita investigaciones obsoletas del año pasado para afirmar que en Malasia e Indonesia, «los intentos de limitar la deforestación impulsada por el aceite de palma … no alcanzan sus objetivos declarados: menos de un tercio de la producción de aceite de palma está certificada, y a menudo, las áreas certificadas se superponen «.

Pero esto no es cierto. Desde que hizo obligatorio el esquema MSPO, el 63.2% de las plantaciones de aceite de palma de Malasia convirtió Certificado por MSPO a finales de 2019. Y Malasia apunta a certificar 100 por ciento de su aceite de palma a finales de este año.

Nuevas investigaciones adicionales sugieren que, en contraste con el Amazonas, donde la deforestación se está acelerando, el esquema MSPO está funcionando.

Global Forest Watch del World Resources Institute publicado este mes nuevos datos mostrando que durante tres años consecutivos, la tasa de deforestación de Malasia se ha desacelerado, un desarrollo atribuido a los «esfuerzos locales para reducir la deforestación».

Todo esto apunta a una desafortunada brecha entre las percepciones de la UE y los hechos sobre el terreno, lo que sugiere que la UE se apresuró a través de sus políticas de deforestación bien intencionadas de manera demasiado casual, sin prestar atención a los hechos clave, y sin una participación suficiente con los países que parecen estar haciendo progresos reales

Para estar seguros, no debemos ser optimistas. Las tasas de deforestación permanecen fuera de control, y si no actuamos ahora, la crisis COVID-19 nos enseña que la civilización humana en sí misma está en peligro.

Pero MSPO es un esquema que muestra que hay un camino a seguir, uno que podría ampliarse a otras regiones que enfrentan el flagelo de la deforestación. Esa es una razón más por la que la UE debería encontrar formas de trabajar más estrechamente con las naciones en desarrollo para apoyar, en lugar de alienar, los esfuerzos de conservación exigidos a nivel nacional.

Esto podría ayudar a marcar el comienzo de una nueva arquitectura cooperativa global que pueda cultivar el comercio de bienes y servicios sostenibles mientras se usa toda la fuerza de la ley para poner fin a la deforestación de una vez por todas.

Eso puede evitar la próxima crisis mundial.