Los adolescentes se están apoderando del tenis. Eso podría no terminar bien.

Ha sido una carrera para los adolescentes en el US Open, especialmente una troika de ojos brillantes y seductora que ha logrado convertir el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King en su patio de recreo personal.

Como jóvenes corredores de bolsa que aún no han visto un mercado bajista, Emma Raducanu, Leylah Fernández y Carlos Alcaraz están viviendo lo mejor de la vida del tenis: partido tras partido de multitudes efusivas que corean sus nombres y piden selfies, pases de tiros que le muerden la espalda. la línea y la libertad de balancear sus raquetas en un escenario donde no pueden perder, porque nadie contaba con ellos para ganar en primer lugar.

Y, sin embargo, no tienen que mirar muy lejos para ver qué tan rápido todo puede descarrilarse.

“Abróchate el cinturón, es un viaje largo”, dijo el domingo Shelby Rogers, la veterana estadounidense y la última víctima de Raducanu, cuando se le preguntó qué consejo podría ofrecer al trío de adolescentes cuando terminen sus carreras en el US Open.

Naomi Osaka acababa de salir de su adolescencia hace tres años cuando derrotó a Serena Williams para ganar este torneo. Tres años, tres títulos de Grand Slam, casi $ 20 millones en premios y decenas de millones más en patrocinios más tarde, el torneo de Osaka terminó esta vez con una derrota ante Fernández seguida de un anuncio entre lágrimas de que dejará el tenis por tiempo indefinido. Iga Swiatek, la estrella polaca que ganó el Abierto de Francia de 2020 a los 19 años sin perder un set, pasó gran parte de su molesta derrota el lunes contra Belinda Bencic de Suiza gritándole a su entrenadora y al psicólogo deportivo que viaja con ella.

A estas alturas, se acepta que el tenis tiende a comerse a sus crías como pocos otros deportes. Manejar la vida como una estrella joven en la gira de tenis es una prueba física y mental que hace tropezar a casi todos los jugadores en algún momento, especialmente a aquellos que se adelantan temprano y luego de repente se espera que compitan al más alto nivel casi cada vez que entran a la cancha. .

Un sistema de clasificación y clasificación coloca un número junto a su nombre, lo que les permite a ellos y al mundo saber de la manera más cruda quién debería ganar un partido determinado. Los pagos garantizados de los patrocinadores pueden aliviar la carga de jugar para su próxima comida o boleto de avión. Sin embargo, esos contratos a menudo están cargados de bonificaciones de incentivos por ganar torneos y escalar posiciones. Existe un entendimiento implícito de que el contrato, en el mejor de los casos, se reducirá y en el peor no se renovará si los jugadores no mantienen un cierto nivel de competencia.

Deberías leer:   Los Yankees y Gerrit Cole son maltratados por Cleveland

La atención, de millones de fanáticos pero también de la familia, es en ambos sentidos, dicen los psicólogos deportivos, especialmente en un deporte que tiene tantos padres entrenadores. La madre de Fernández ha tenido un asiento de primera fila para las sorpresas de su hija con Osaka y Angelique Kerber, la ex No. 1 del mundo. Se inclinó sobre los rieles y gritó cuando Fernández prevaleció en los puntos más importantes. El éxito trae naturalmente ese tipo de entusiasmo, pero también puede producir el temor de que el amor se desvanezca si el ganador se detiene.

El padre de Fernández, Jorge, también es su entrenador. Él está en su casa en Florida con su hermana menor, dijo, pero él llama todos los días con un plan de juego para el próximo partido, “simplemente me dice qué hacer el día anterior, y luego confía en mí y en mi juego”. , que voy a ejecutarlo tanto como pueda “.

Es posible que no estén exhibiendo aplomo bajo presión tanto como están jugando sin presión, lo que les permite balancearse libremente sin temor a no cumplir con las expectativas.

“Creo que solo los jóvenes” pueden jugar de esta manera, dijo Kerber el domingo después de que Fernández la superó en tres sets con golpes de derecha y servicios audaces en las esquinas del área de servicio. Kerber, de 33 años, ganó tres títulos de Grand Slam y ocupó el puesto número 1 en 2017. Durante varios años ha luchado contra las lesiones, la inconsistencia y la idea de que todavía debería estar en la cima del deporte.

“Jugar completamente sin presión, en esta posición, es imposible, pero lo deseo”, dijo.

Curiosamente, durante gran parte de la última década, los jugadores, entrenadores y oficiales de tenis generalmente aceptaron que el deporte había ido más allá de los adolescentes. El equipo que permitió tiros poderosos desde ángulos previamente imposibles extendió puntos y partidos, acentuando la importancia de la fuerza madura y el acondicionamiento hasta un grado que hizo que a los adolescentes les resultara demasiado difícil competir en el nivel más alto del juego, especialmente en el lado masculino.

Luego, Coco Gauff, la estadounidense en ascenso, comenzó a ganar partidos en Wimbledon en 2019, cuando solo tenía 15 años. Ahora, una colección de sus compañeros físicamente avanzados están dejando su huella.

Raducanu venció a Rogers en su debut en el Arthur Ashe Stadium el lunes. El martes, Fernández se enfrenta a Elina Svitolina de Kazajstán en los cuartos de final, mientras que Alcaraz se enfrenta a Felix Auger-Aliassime de Canadá.

Raducanu, quien se encuentra en su primer verano jugando competiciones de alto nivel, impresionó una vez más el lunes. Dejó caer los dos primeros juegos, luego logró 11 de los siguientes 12 juegos y ganó 6-2, 6-1, mostrando su exquisita combinación de atletismo elegante y golpes de fondo suaves. Ha perdido un total combinado de solo cuatro juegos en sus últimos dos partidos. Cuando la última pelota de Rogers se posó en la red, Raducanu dejó caer su raqueta, cayó de rodillas y se cubrió los ojos con incredulidad.

Martin Blackman, gerente general de desarrollo de jugadores de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos, dijo que en los últimos años los adolescentes mayores, mejores y más desarrollados físicamente, habían comenzado a evitar los torneos juveniles y, en cambio, se habían cortado los dientes en eventos profesionales de bajo nivel, mientras aún encontrar un equilibrio entre competición, entrenamiento y descanso.

“Así que pasan desapercibidos y luego emergen al gran escenario”, dijo.

No hay nada que pueda acercarse a garantizar que no sucumbirán a los desafíos del juego: estar en la carretera durante meses, estar a la altura de las expectativas crecientes y lidiar con las pérdidas inevitables y las dolencias físicas.

“Es una perspectiva peligrosa”, dijo el domingo David Law, comentarista de tenis de la BBC que anteriormente trabajó para la ATP, mientras se preparaba para el partido de Raducanu. “Puede salir mal. Lo hemos visto salir mal “.

Law no tiene que ir muy lejos para recordar eso. Una de sus compañeras de la BBC es Laura Robson, quien a los 18 años llegó a la cuarta ronda del US Open en 2012 con victorias sobre Kim Clijsters, una de las mejores jugadoras del mundo, y Li Na, la estrella china. Ella apareció en su camino hacia la grandeza. Dos años después, estaba luchando contra una lesión en la muñeca de la que nunca se recuperaría por completo.

Deberías leer:   Las tensiones aumentan en la Ryder Cup mientras el equipo de EE. UU. Toma la delantera

Frances Tiafoe, el estadounidense de 23 años, habló el domingo por la noche después de su derrota en el cuarto asalto ante Auger-Aliassime sobre sus esfuerzos por recuperarse de la exageración que rodeaba su rápido ascenso al top 50 en 2018, cuando fue visto como el salvador del tenis masculino estadounidense.

“Pensé que iba a seguir adelante”, dijo. “No funciona así. El mismo trabajo que hiciste para llegar allí, el mismo trabajo que necesitas para seguir adelante, seguir trabajando más duro “.

A pesar de las advertencias, es casi imposible no dejarse llevar por la emoción de ver irrumpir en escena a nuevos talentos en una de las mayores exhibiciones deportivas. Es una experiencia sin aliento en la que el tenis ha prosperado durante mucho tiempo.

Alcaraz, un español ya cargado con el sobrenombre de “el próximo Rafa”, una referencia a su compatriota, el 20 veces ganador de Grand Slam Rafael Nadal, dijo que sabe que se ha convertido en un tema de fascinación en casa en los últimos días.

“Estoy tratando de no pensar en esto”, dijo el domingo después de vencer al alemán Peter Gojowczyk en la cuarta ronda, su segunda victoria consecutiva en cinco sets. “Solo concéntrate en Nueva York, todos los días aquí”.

Ese es un buen comienzo, dijo Mary Carillo, comentarista de tenis y ex campeona de dobles de Grand Slam. Carillo ha visto al tenis romper con tantas estrellas en ascenso, desde Andrea Jaeger, quien hundió partidos, hasta Mardy Fish, quien luchó contra la ansiedad y las enfermedades mentales en la cima de su carrera. Su corazón se hunde cada vez que ve a los jugadores revisando sus teléfonos en busca de lo que se dice sobre ellos en las redes sociales tan pronto como salen de la cancha.

La supervivencia, dijo, se reduce a lo que aprendemos en el jardín de infancia: dormir lo suficiente; no hables con extraños; no escuches lo que dicen de ti; mantente alejado de la gente mala.

“Es mejor que te asegures de tener a las personas adecuadas en tu club de béisbol”, dijo Carillo. “Personas que entienden sus valores, sus ambiciones, cuánto puede tomar y, lo que es más importante, cuándo necesita algo de tiempo para alejarse”.