Los aficionados llenaron el US Open el primer día

Cuando las primeras pelotas de tenis fueron golpeadas en serio en el Abierto de Estados Unidos el lunes, miles de fanáticos del tenis frustrados esperaron pacientemente para entrar por primera vez en dos años, atrapados en un atasco de tráfico humano que dejó a muchos sintiéndose enojados y enfermos en el calor. sol.

Cuando Madison Keys le dio el primer servicio a su amiga Sloane Stephens dentro del Arthur Ashe Stadium poco después del mediodía, casi no había nadie allí para verlo. Para cuando Stephens se aferró a la victoria, 6-3, 1-6, 7-6 (7), el estadio de tenis más grande del mundo estaba lleno, pero solo después de que los fanáticos se abrieron paso a través de la acumulación para ver el final de una apertura cautivadora. fósforo.

Fue una forma angustiosa de dar la bienvenida a los fanáticos al US Open después de un año de descanso. Pero desde el punto de vista del tenis, fue un comienzo fascinante para el torneo, con una revancha de la final femenina de 2017, que Stephens también ganó.

“Parece que fue hace cien años, no solo cuatro”, dijo Keys. “Sí, el mundo es obviamente un lugar completamente diferente ahora en lo que respecta a la vida normal. Pero también con el tenis, muchas cosas han cambiado ”.

El mayor cambio para el torneo de 2021 es que los aficionados están en las gradas. Habían sido excluidos del torneo de 2020 debido a la pandemia de coronavirus. Pero muchos de ellos tardaron mucho más en volver a entrar de lo que esperaban.

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“Es ridículo”, dijo Betty Gruber, una fan de Chelmsford, Mass. “Y luego dejaron que cientos de personas pasaran por delante de nosotros. Tengo 82 años y aquí hay niños y personas que necesitan ir al baño. Está muy mal organizado “.

Al final, se necesitaron más de dos horas para despejar la acumulación de personas que intentaban ingresar. Algunos estaban alineados en la Puerta Sur, uniéndose al final de la cola a cientos de metros de distancia, más allá del monumento del globo gigante. Algunas filas de personas se entrelazaron con otras y los administradores hicieron todo lo posible para controlar el flujo en medio del caos mientras la gente se quejaba y sudaba bajo el sol del mediodía.

Pero una vez dentro, hicieron todas las cosas que los fanáticos del tenis han estado haciendo en el US Open durante años, hasta el año pasado. Vagaron por los terrenos, gastaron generosamente en comida y vitorearon a sus jugadores favoritos en un día caluroso que finalmente se sintió bastante normal.

La asistencia anunciada fue de 53.783 – 30.993 durante la sesión diurna y 22.790 durante la sesión nocturna.

Maria Onuorah, de 58 años, enfermera practicante y sus dos hijas, Jessica y Chelsea, esperaron más de una hora en la fila. Después de que se bajaron del tren No. 7, fueron recibidos instantáneamente por una pared de personas, que ya estaban alineadas en el puente de madera que conducía al parque Flushing Meadows Park.

“Al menos pudimos ver el último set”, dijo Maria Onuorah sobre el partido entre Stephens y Keys. “Me alegro de que finalmente pudimos entrar porque vinimos desde Atlanta para verlo”.

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Un fan, que pidió ser identificado solo como Harry, un ingeniero de software de California, dijo que había tanta gente en el puente del metro que en un momento comenzó a temblar y balancearse. Dijo que vio a un puñado de personas, incluida su novia, vomitar.

“Fue un caos total”, dijo. “He sido bastante consciente de Covid todo este tiempo y no me gustó estar con todas estas personas en lugares tan cerrados”.

La Asociación de Tenis de los Estados Unidos emitió un comunicado que decía que el retraso se debió en gran parte a que las multitudes llegaban más tarde que en el pasado, y que la desaceleración se centró en el área de control de maletas.

“Los clientes han traído una cantidad desmesurada de bolsas este año, todas las cuales necesitan ser registradas. Este se convierte en el principal punto de estrangulamiento para la entrada ”, dijo el comunicado de la USTA.

La USTA agregó que estaba buscando formas de evitar el problema en los próximos días. También dijo que el proceso para verificar la prueba de las vacunas parecía funcionar “sin problemas” y no contribuyó a la demora. Algunos fanáticos estuvieron de acuerdo, pero dijeron que parte de la razón se debe a que el proceso no fue riguroso.

“Estaban mirando las tarjetas, pero no las emparejaron con las identificaciones”, dijo Matt Stapleton, de 61 años, director de transporte de la industria cinematográfica de Long Island. Dijo que esperó dos horas para entrar a los terrenos, pero una vez que atravesó las puertas, dijo, sorprendentemente alegremente, que valía la pena.

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“Él siempre es así”, dijo su esposa, Linda, riendo. “Solo está aquí para divertirse”.

La mayoría de los fanáticos se movían sin cubrirse la cara, pero la mayoría de los trabajadores usaban máscaras. Originalmente, el torneo no planeaba requerir prueba de vacunas contra el coronavirus, pero después de que interviniera el alcalde Bill de Blasio de Nueva York, los organizadores del torneo cambiaron las reglas.

“Me alegra que lo hayan hecho”, dijo Jessica Onuorah, estudiante de posgrado de la Universidad Estatal de Georgia. “Estoy vacunado, pero me siento mucho más seguro sabiendo que todos los demás también lo están”.

Las cosas realmente empezaron a avanzar por la tarde, como lo harían en un año normal sin una pandemia. Los concesionarios de alimentos hicieron un buen negocio, los fanáticos deambularon por la plaza principal, sentados cerca de las fuentes, viendo partidos en las pantallas de video gigantes, y multitudes de personas llenaron los puestos como lo hicieron en 2019, y cada año durante las décadas anteriores.

“Extrañamos a la gente entre la multitud”, dijo la rumana Simona Halep, 12ª cabeza de serie, que venció a Camila Giorgi de Italia, 6-4, 7-6 (3), en su partido de primera ronda en la cancha de Tribuna. “No se puede comparar la atmósfera. Es mucho mejor. Sientes la energía. Te sientes vivo en la cancha “.

Y una vez finalizada la sesión diurna, todo volvió a empezar por la noche.