Los agricultores de hortalizas de Europa advierten sobre la escasez a medida que la crisis energética muerde

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BOUVINES, Francia, 22 sep (Reuters) – Emmanuel Lefebvre produce anualmente miles de toneladas de endibias en su granja en el norte de Francia, pero este año podría abandonar su cultivo debido a los agobiantes costos de energía necesarios para congelar los bulbos cosechados.

En el norte y el oeste de Europa, los productores de hortalizas están contemplando la posibilidad de detener sus actividades debido al impacto financiero de la crisis energética de Europa, lo que amenaza aún más el suministro de alimentos.

El aumento de los precios de la electricidad y el gas afectará a los cultivos que se cultivan durante el invierno en invernaderos con calefacción, como los tomates, los pimientos y los pepinos, y a los que deben almacenarse en frío, como las manzanas, las cebollas y las escarolas.

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Las endibias son particularmente hambrientas de energía. Después de que los bulbos se cosechan en el otoño, se almacenan a temperaturas bajo cero y luego se vuelven a plantar en contenedores con temperatura controlada para permitir la producción durante todo el año.

«Realmente nos preguntamos si cosecharemos lo que hay en los campos este invierno», dijo Lefebvre a Reuters en el sitio donde se envasan sus endibias.

Los agricultores europeos advierten sobre la escasez. El impacto anticipado en la producción y el aumento de los precios significa que los supermercados pueden optar por adquirir más productos de países más cálidos como Marruecos, Turquía, Túnez y Egipto.

El aumento de los precios de la gasolina es el mayor costo que enfrentan los agricultores de vegetales que cultivan dentro de los invernaderos, dijeron los agricultores. Mientras tanto, dos agricultores franceses que renovaron sus contratos de electricidad para 2023 dijeron que se les cotizaban precios más de 10 veces superiores a los de 2021.

«En las próximas semanas planificaré la temporada, pero no sé qué hacer», dijo Benjamin Simonot-De Vos, que cultiva pepinos, tomates y fresas al sur de París.

«Si se mantiene así, no tiene sentido comenzar otro año. No es sostenible».

LLENDO HACIA EL SUR

Los agricultores no solo se enfrentan a precios de la energía en espiral. Los costes de los fertilizantes, el embalaje y el transporte van en aumento y ponen en peligro los márgenes.

«Nos enfrentamos a un aumento general del costo de producción de alrededor del 30 por ciento», dijo Johannes Gross, subgerente de ventas de la cooperativa alemana Reichenau-Gemüse, cuyos invernaderos cubren unas 60 hectáreas. La energía representó entre la mitad y dos tercios de estos costos adicionales, dijo.

“Algunos colegas están pensando en dejar sus invernaderos vacíos para mantener los costos lo más bajos posible. Nadie sabe qué pasará el próximo año”, agregó.

El grupo de la industria de invernaderos Glastuinbouw Nederland dice que hasta el 40% de sus 3.000 miembros están en dificultades financieras. Lee mas

Incluso en países soleados como España, los agricultores de frutas y hortalizas se enfrentan a un aumento del 25 % en los costes de los fertilizantes.

Jack Ward, director ejecutivo de la Asociación Británica de Productores, dijo que era inevitable que la producción de frutas y verduras se trasladara a climas más cálidos.

«Moviremos la producción más y más al sur, a través de España y Marruecos y partes de África», dijo Ward.

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Información de Sybille de La Hamaide y Ardee Napolitano en Francia, Nigel Hunt en Londres, Nette Noestlinger en Berlín y Emma Pinedo Gonzalez en Madrid; editado por Richard Lough y Aurora Ellis

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