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Los alcaldes del condado de Orange piden a Newsom que permita la reapertura de Disneyland

Seis meses después de que los parques temáticos cerraran en California debido a la pandemia, los políticos del condado de Orange, los líderes sindicales de trabajadores y los promotores del turismo expresaron su frustración porque el estado aún no le ha dado a Disneyland y Knott’s Berry Farm un camino para reabrir.

“Es un desastre aquí mismo”, dijo el alcalde de Anaheim, Harry Sidhu, en una conferencia de prensa el miércoles, uniéndose a los alcaldes de Buena Park y Garden Grove en la azotea de un hotel con vista a Disneyland. “¿Cuánto tiempo vas a mantenernos cerrados?”

Su ira estaba dirigida al gobernador Gavin Newsom, quien dijo el miércoles que los funcionarios estatales estaban trabajando en protocolos de salud para reabrir los parques temáticos y que habría “anuncios pronto”, pero no especificó cuándo.

La demanda de protocolos se produjo el día después de que una coalición de parques temáticos de California, incluidos Disneyland y Knott’s, también instaran al estado a publicar pautas bajo las cuales podrían unirse a los parques en Florida y en otros lugares para reabrir.

Las ciudades alrededor de Disneyland han perdido $ 1.3 mil millones en impuestos y otros ingresos desde que comenzaron los cierres pandémicos, dijo Todd Ament, presidente de la Cámara de Comercio de Anaheim. “Ahora es el momento de reabrir nuestros parques temáticos y restaurar la vitalidad económica que hemos perdido”, dijo.

Fue el encuentro de circunstancias inusuales lo que empujó a los funcionarios electos locales a exigir un cambio en un mandato de salud estatal y alineó a los líderes sindicales con los jefes de sus miembros.

Disneyland Resort es el mayor empleador del condado de Orange, con alrededor de 31.000 trabajadores antes de la pandemia. Atrae a turistas que reservan habitaciones de hotel, comen en restaurantes y compran recuerdos, apoyando trabajos en toda la región. En total, el complejo genera el 3.6% de todos los empleos en el condado, según un estudio reciente de Cal State Fullerton.

Con un desempleo alto, las perspectivas de un nuevo paquete de ayuda federal inciertas y las medidas estatales de ayuda al desempleo que no cubren la brecha, las ciudades, los residentes y las empresas están sintiendo la presión.

Walt Disney Co. tiene una historia de peso político, especialmente en la ciudad natal de Disneyland, Anaheim. En muchos sentidos, los intereses financieros del resort y los de la ciudad están entrelazados; Disney es de lejos el mayor imán turístico de Anaheim. Durante años, Anaheim otorgó subsidios, incentivos y reembolsos a la compañía por invertir en sus parques temáticos y el distrito comercial adyacente de Downtown Disney, una práctica que se detuvo en 2018. Disney también ha respaldado a candidatos en las elecciones locales, incluido Sidhu.

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Mientras tanto, el condado de Orange ha sido un bastión para los críticos de las medidas de seguridad de COVID-19.

El entonces jefe de salud del condado, el Dr. Nichole Quick, renunció en junio en medio de amenazas de muerte y duras críticas públicas por emitir una orden que exige que las personas usen cubiertas para la cara en lugares públicos, en el trabajo o visitando negocios.

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El reemplazo de Quick, el Dr. Clayton Chau, revisó rápidamente su mandato y recomendó encarecidamente que las personas usen máscaras pero que no las requieran. Newsom intervino una semana después, haciendo que el cubrimiento facial sea obligatorio en todo el estado.

Durante el verano, los líderes de educación del condado de Orange aprobaron las pautas de reapertura de escuelas que no requieren máscaras para los estudiantes o un mayor distanciamiento entre las personas en las aulas. Su recomendación se mantiene, pero los distritos escolares son libres de hacer cumplir medidas más estrictas.

Los legisladores, funcionarios de turismo y líderes sindicales del condado de Orange que pidieron la reapertura de Disneyland Resort y Knott’s Berry Farm argumentaron que la cantidad de casos de COVID-19 en el condado ha disminuido lo suficiente como para que los parques puedan reabrirse de manera segura.

“Nuestro trabajo contra el coronavirus no está terminado, pero tenemos otra crisis que demanda nuestra atención”, dijo Sidhu, señalando que la tasa de desempleo en su ciudad es del 15% y que Anaheim enfrenta un déficit de $ 100 millones en parte por la pérdida de impuestos. ingresos generados por Disneyland Resort.

“Se trata de preservar y retener los trabajos sindicales”, dijo Ernesto Medrano, representante del Consejo de Oficios de Construcción y Edificación de los Condados de Los Ángeles / Orange. “No queremos más despidos. Es hora de volver al trabajo “.

Los datos de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange muestran que los casos de coronavirus en el condado han caído desde sus máximos a fines de julio y principios de agosto, cuando la agencia informó alrededor de 1,000 casos nuevos y más de 10 muertes por día. El miércoles, el condado informó 135 nuevos casos y seis muertes.

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En total, el Condado de Orange ha reportado más de 51,200 casos y 1,100 muertes por coronavirus.

Andrew Noymer, profesor asociado de salud pública en UC Irvine, estuvo de acuerdo en que el número de casos de COVID-19 en el condado de Orange ha mejorado, pero dijo que se sentiría más cómodo abriendo los parques temáticos una vez que los casos de coronavirus cayeran aún más.

“En el mejor de los casos, es complicado abrir algo como Disneyland o Knott’s Berry Farm ahora”, dijo. “Yo personalmente no iría a un parque temático”.

Los partidarios de la reapertura dicen que los parques temáticos en Florida han reabierto sin provocar aumentos repentinos en los casos de COVID-19, pero Noymer dijo que es difícil confirmar si el virus se ha transmitido en los parques temáticos porque muchos visitantes regresan a sus hogares en otros estados y países.

Los parques “atraerán gente de todas partes”, dijo. “Hay demasiadas incógnitas para tener plena confianza en la reapertura”.

Los representantes de los parques temáticos aseguraron el miércoles que si se permite que los parques vuelvan a abrir, pueden imponer estrictos protocolos de seguridad para proteger la salud de los visitantes.

“Hemos demostrado que podemos operar de manera responsable, con estrictos protocolos de salud y seguridad en nuestras propiedades en todo el mundo y en Downtown Disney en Anaheim”, dijo Ken Potrock, presidente de Disneyland Resort, en un comunicado, refiriéndose al distrito comercial adyacente a Disneyland. que reabrió en julio.

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Knott’s Berry Farm en Buena Park señaló que también abrió sus restaurantes y organizó eventos de degustación de alimentos en los últimos meses, cumpliendo con los protocolos de salud del condado.

Dijo en un comunicado que está “preparado para trabajar con el estado de California y la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange para cumplir y superar las pautas y requisitos necesarios para reabrir nuestro parque temático”.

En el condado de Los Ángeles, el mayor rival de Disneyland, Universal Studios Hollywood, también está presionando para abrir un camino.

“Hemos preparado un programa integral que se beneficia de la experiencia que hemos adquirido al reabrir nuestros otros parques temáticos en los Estados Unidos y en todo el mundo”, dijo Karen Irwin, presidenta y directora de operaciones de Universal Studios Hollywood, en un comunicado. “Estamos absolutamente listos para reabrir con protocolos mejorados de salud y seguridad”.

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