Los almuerzos escolares de Francia se convierten en campos de batalla en la disputa por el lugar del Islam en la sociedad

BÉZIERS, Francia — Riyad El Baroudi, de diez años, se enfrenta a un dilema cada vez que llega el momento de sentarse a almorzar en la cafetería de su escuela primaria.

Su padre le prohíbe comer cerdo de acuerdo con las leyes islámicas. Pero en enero, las autoridades locales simplificaron las comidas en las escuelas públicas de Béziers, una ciudad en la cima de una colina en el sur de Francia, y ahora la carne de cerdo es a menudo la única carne en el menú.

“Esto es una provocación”, dijo Rachid El Baroudi, el padre de Riyad.

Las escuelas públicas de Francia se han convertido en el frente de una lucha entre segmentos de la gran población musulmana de Francia y los defensores de la laicidad, la estricta separación entre religión y estado en el país. Muchas familias musulmanas dicen que las autoridades están ampliando su interpretación de laicité, aplicándola a todo, desde lo que se sirve en la cafetería hasta si las madres musulmanas pueden ser acompañantes en excursiones con pañuelos en la cabeza, de manera que se dirigen a los musulmanes por sus creencias religiosas.

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Los maestros, administradores y funcionarios franceses dicen que están rechazando un cambio cultural de décadas, en el que las escuelas han sido presionadas para adaptarse a las creencias religiosas de muchos musulmanes franceses de maneras grandes y pequeñas. La presión, dicen, está socavando una república construida sobre el principio de laicidad, así como los valores de igualdad, libertad y fraternidad.

Los estudiantes están citando sus creencias religiosas al negarse a asistir a clases de biología, historia o música, según los maestros. Los padres también prohíben a sus hijas participar en clases de natación o ir a excursiones, dicen los maestros. Una encuesta reciente realizada por la agencia Ifop, con sede en París, encontró que el 53% de los maestros dicen que algunos estudiantes en su escuela intermedia o secundaria citan sus creencias religiosas al desafiar una lección o negarse a participar, en comparación con el 46% de los maestros en 2018.

Un cartel muestra al maestro de escuela secundaria Samuel Paty, quien fue decapitado por un refugiado checheno de 18 años en octubre de 2020 en Conflans-Sainte-Honorine, un suburbio al oeste de París.


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Thomas coex / Agence France-Presse / Getty Images

Las tensiones se aliviaron en octubre cuando el maestro de escuela secundaria Samuel Paty fue decapitado en un ataque terrorista en las afueras de París. El agresor, un refugiado checheno de 18 años que luego fue asesinado por la policía, apuntó a Paty por mostrar dibujos animados de la revista satírica Charlie Hebdo que representaban al profeta Mahoma, que está prohibido por las enseñanzas islámicas. Después del asesinato de Paty, cientos de estudiantes de todo el país se negaron a guardar un minuto de silencio en memoria del maestro, según el Ministerio de Educación francés.

“Las escuelas públicas están siendo atacadas”, dijo Fatiha Agag-Boudjahlat, maestra de secundaria de 41 años en la ciudad sureña de Toulouse. La Sra. Agag-Boudjahlat, quien creció en una familia musulmana originaria de Argelia, dijo que su generación no era tan estricta en sus creencias religiosas como muchos de los estudiantes que enseña hoy.

En junio, el Ministerio de Educación anunció planes para lanzar un nuevo programa de capacitación de laïcité para maestros durante los próximos cuatro años, luego de que el ministerio informara que incidentes de clases en línea durante el primer encierro del Covid-19 en el país fueron interrumpidos por cánticos religiosos y videos de decapitaciones.

El gobierno del presidente Emmanuel Macron también ha propuesto un proyecto de ley al Parlamento que convertiría en delito presionar a los profesores o cualquier otro funcionario público en nombre de la religión.

“La república resistirá a través de sus escuelas a aquellos que quieran luchar o dividirla”, dijo Macron en un discurso el otoño pasado proponiendo el proyecto de ley, que también frena la independencia de las mezquitas y otras organizaciones religiosas en Francia. El proyecto de ley se encuentra actualmente en el Senado, que ha tratado de agregar disposiciones que prohíben que los acompañantes de viajes de campo usen símbolos religiosos abiertos.

El presidente francés, Emmanuel Macron, propuso un proyecto de ley que convertiría en delito presionar a los profesores u otros funcionarios públicos en nombre de la religión.


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Los grupos de derechos humanos dicen que los niños en edad escolar y los padres que se niegan a acatar las reglas de las escuelas públicas representan una minoría de la comunidad musulmana de Francia. Algunos padres también dicen que las autoridades están combinando el comportamiento de los niños, ya sea por percances en el patio de recreo o rebelión adolescente, con el extremismo religioso.

En Niza, a lo largo de la Riviera francesa, Hayat Achouri dijo que fue convocada recientemente por el director de la escuela de su hijo, después de que el personal escuchó al niño decirle a sus compañeros de jardín de infantes en la cafetería que era “islámico”.

No estaba claro por qué el director se opuso al uso de la palabra. La escuela no respondió a las solicitudes de comentarios. La Sra. Achouri dijo que el director le advirtió que tuviera más cuidado con las palabras que usa alrededor de su hijo. La Sra. Achouri dijo que más tarde se enteró de que los niños estaban hablando de los regalos que esperaban recibir para Navidad. Su hijo usó la palabra islámica, dijo, mientras explicaba a sus amigos que su familia celebraba la Navidad a pesar de ser musulmana.

“Mamá, ¿dije una mala palabra?” La Sra. Achouri dijo que su hijo le preguntó.

La pelea por la comida escolar ha estado plagada de malentendidos y tensión. En su discurso de otoño, Macron criticó a los funcionarios locales que “bajo la presión de grupos o comunidades han considerado imponer comidas preparadas de acuerdo con pautas religiosas en las cafeterías de las escuelas”.

Las escuelas públicas en Francia no sirven comidas bajo requisitos dietéticos halal, kosher o de cualquier otro tipo. La única excepción es Alsacia-Mosela, una zona fronteriza donde las leyes de Francia sobre laicidad no se aplican porque el área estaba bajo el dominio prusiano cuando las leyes se aprobaron por primera vez en 1905. La oficina de Macron se negó a identificar a los funcionarios locales a los que se refería. en su discurso.

Las oleadas de inmigración de las antiguas colonias francesas en el norte de África han cambiado la demografía de algunas ciudades de la Francia rural, así como sus normas. Muchas escuelas en todo el país, como la de Riyad en Béziers, comenzaron a servir lo que se conoce como comidas de sustitución cada vez que el cerdo estaba en el menú. Esto proporcionó opciones como carne de res o pollo a los niños musulmanes o judíos que no querían comer cerdo.

En los últimos años, algunos votantes han respondido a la afluencia de inmigrantes eligiendo políticos conservadores y de extrema derecha para cargos locales. Luego, estas autoridades ordenaron a las escuelas locales que dejaran de servir comidas de sustitución en nombre del laïcité.

El máximo tribunal administrativo de Francia dictaminó en diciembre que el principio de laicidad no prohíbe a las escuelas servir comidas sin carne de cerdo para adaptarse a las creencias religiosas personales, pero que las escuelas no tienen la obligación de hacerlo. El fallo se produjo en respuesta a una denuncia que una asociación musulmana presentó contra las autoridades locales en Chalon-sur-Saône, una ciudad en el este de Francia donde las escuelas dejaron de servir comidas de sustitución en 2015.

El alcalde de Béziers, Robert Ménard, que ganó las elecciones en 2014 con el apoyo de la líder de extrema derecha Marine Le Pen, eliminó las ‘comidas de sustitución’ este año.


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El presidente del Consejo de Instituciones Judías de Francia, Francis Kalifat, dijo que eliminar las comidas de sustitución crea problemas innecesarios.

“Ciertos niños están excluidos de una parte importante de la vida escolar”, dijo Kalifat, aunque agregó que pocos estudiantes judíos tienen que lidiar con el problema, ya que la mayoría de los niños de familias judías practicantes van a escuelas religiosas privadas, que como todas las escuelas privadas. en Francia están exentos de las reglas de laïcité.

La Iglesia Católica no ha intervenido en el debate sobre las comidas de sustitución. Apoya el principio de laicidad en las escuelas públicas y ha trabajado con el gobierno para defender los valores republicanos franceses. La mayoría de las escuelas católicas privadas piden a los padres que firmen un estatuto republicano.

El alcalde de Béziers, Robert Ménard, que fue elegido en 2014 con el apoyo de la líder de extrema derecha Marine Le Pen, eliminó las comidas de sustitución este año. Bajo el nuevo sistema, los estudiantes pueden elegir entre menús semanales que incluyen carne de cerdo o comer exclusivamente comidas vegetarianas.

“Estas personas no son alérgicas al cerdo por razones médicas”, dijo el Sr. Ménard en una entrevista, refiriéndose a los estudiantes musulmanes. “¿No quieren comer cerdo? Come comida vegetariana “.

Algunas familias musulmanas acogieron con satisfacción el cambio. Samira Akabli, como la mayoría de las madres que se pararon frente a las puertas de hierro de la escuela en una tarde reciente, usa un pañuelo musulmán en la cabeza. A sus hijos solo se les permite comer carne halal, lo que significa que solía recordarles regularmente que no comieran nada de la carne que se sirve en la cafetería. Después de que el alcalde cambió el menú, inscribió a sus hijos en el menú vegetariano.

“De esta manera, es más fácil”, dijo la Sra. Akabli.

Riyad, el niño de 10 años, dijo que él y muchos de sus compañeros de clase, la mayoría de los cuales también son musulmanes, simplemente han dejado de ir a la cafetería de la escuela. “Me gustaba ir a la cafetería para estar con mis amigos, pero ahora prefiero comer en casa de mi abuela”, dijo.

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Fuente: WSJ