Los altos precios de la madera agregan urgencia a una lucha comercial de décadas

En 2016, hacia el final de la administración de Obama, la industria maderera estadounidense solicitó al gobierno que imponga aranceles a las importaciones canadienses de madera blanda en respuesta a lo que sostuvo que eran prácticas comerciales desleales. El proceso continuó bajo la administración Trump, que en 2017 impuso aranceles del 20,2 por ciento para la mayoría de los productores canadienses. La tasa se redujo al 9 por ciento el año pasado.

El estado de la disputa de larga duración adquirió una nueva urgencia a medida que el precio de la madera se disparó durante el año pasado. La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas estimó en abril que los mayores costos de la madera habían agregado casi $ 36,000 al precio de una casa unifamiliar de nueva construcción promedio. Un punto de referencia para el precio de la madera para enmarcar estableció un récord de $ 1,515 por cada mil pies tablares en mayo, cuatro veces el precio a principios de 2020, antes de comenzar a caer en picado. La semana pasada, el precio se situó en 930 dólares, aún más del doble de su nivel a principios de 2020, según Fastmarkets Random Lengths, la publicación comercial que publica el índice de referencia.

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“Como economista, es muy difícil entender por qué estamos imponiendo impuestos a algo de lo que no producimos lo suficiente”, dijo Robert Dietz, economista jefe de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas.

En el otro lado del problema están los productores de madera de EE. UU. La Coalición de la Madera de EE. UU., Un grupo industrial, ha argumentado que la fuerte demanda, no los aranceles, está impulsando los precios de la madera y que los aranceles representan solo una pequeña parte del costo total de la madera para las nuevas viviendas.

La coalición acredita los aranceles con el fortalecimiento de la industria maderera de EE. UU., Y dijo en un comunicado que los aserraderos estadounidenses habían ampliado su capacidad en los últimos años, produciendo 11 mil millones de pies tablares adicionales de madera desde 2016. “Se fabrica más madera en EE. UU. Para satisfacer la demanda interna. un resultado directo de la aplicación de la ley comercial, y la industria estadounidense insta encarecidamente a la administración a continuar con esta aplicación ”, dijo la coalición.

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Dustin Jalbert, economista senior de Fastmarkets, una firma de informes de precios, atribuyó el caótico mercado de la madera y los altos precios en gran parte a los efectos de la pandemia. Al comienzo de la pandemia, dijo, los aserraderos “asumieron lo peor” y frenaron la producción, solo para que el mercado de la vivienda se recuperara y la demanda se disparara.

Jalbert dijo que los aranceles derivados de la disputa entre Estados Unidos y Canadá no fueron una de las principales razones de los altos precios. “En términos de la situación de precios a corto plazo, está más abajo en la lista en términos de los factores que están impulsando los precios récord que hemos visto en el mercado”, dijo.