Los amigos cercanos Ons Jabeur y Tatjana Maria se reunirán en la semifinal de Wimbledon

Los amigos cercanos Ons Jabeur y Tatjana Maria se reunirán en la semifinal de Wimbledon

WIMBLEDON, Inglaterra — Tatjana Maria, madre trabajadora de dos hijos, tenía el cuidado de los niños bajo control el martes.

Mientras ella y Charles-Edouard, su esposo y entrenador, se dirigían a la cancha número 1 para el partido más importante de su carrera, sus hijas, Charlotte, de 8 años, y Cecilia, de 1, estaban felizmente instaladas en el día de Wimbledon. centro de atención, uno de los lugares favoritos de Charlotte en la gira.

Cuando la familia se reunió, María era semifinalista de Wimbledon.

“Estoy tan contenta de que Charlotte tenga la edad suficiente para entender todo esto”, dijo María después de su valiente e ingeniosa victoria por 4-6, 6-2, 7-5 sobre su compatriota alemana de 22 años, Jule Niemeier.

Ha habido mayores sorpresas en el tenis femenino: vea a la adolescente británica Emma Raducanu ganar el título individual femenino del US Open como clasificatoria en su primera visita el año pasado.

Pero la carrera de María ciertamente ha sido una gran y conmovedora sorpresa. Tiene 34 años y dio a luz a Cecilia hace poco más de un año. Llegó a Wimbledon en el puesto 103 en individuales y habiendo perdido en la primera ronda en sus últimos ocho torneos individuales de Grand Slam.

“Tengo la piel de gallina por todas partes”, dijo después de derrotar a Niemeier en uno de los partidos más divertidos del torneo femenino, dejando caer su raqueta y cubriéndose la cara con ambas manos después de convertir un punto de partido.

María, que vive con su familia en Palm Beach Gardens, Fla., tiene un juego de retroceso aparentemente más en armonía con el siglo XX que con el XXI con su gran dependencia del corte, incluido el corte de derecha, y un yen por la red.

Pero en este Wimbledon salvaje y a menudo abierto, ahora se enfrentará a su amigo cercano Ons Jabeur el jueves por un lugar en la final. Jabeur, la cabeza de serie No. 3, derrotó a la no cabeza de serie Marie Bouzkova, 3-6, 6-1, 6-1, en la cancha central el martes.

“Quiero mucho a Tatjana y su familia es realmente increíble”, dijo Jabeur. «Ella es mi compañera de barbacoa, por lo que obviamente será difícil interpretarla».

Este es un territorio desconocido para ambos, y Jabeur, una tunecina de 27 años con un llamativo juego en toda la cancha, tiene una gran historia propia. Será la primera mujer árabe en jugar una semifinal de individuales de Grand Slam y se ha convertido en un símbolo de esperanza y nuevas posibilidades en su región.

Pero Jabeur, cuartofinalista en Wimbledon el año pasado, ya ha estado cerca de tal éxito en el tenis. María no había pasado de la tercera ronda en un torneo de individuales de Grand Slam hasta ahora y había pasado de la segunda ronda solo una vez: en Wimbledon en 2015.

“Siempre creí que tenía algo adentro”, dijo María. “Siempre creí en esto, pero estar ahora aquí en este lugar. …”

María hizo una pausa por un momento.

“Hace un año, di a luz a mi segunda hija”, dijo. “Si alguien me dijera que un año después estás en una semifinal de Wimbledon, es una locura”.

Considera a su marido loco.

“Por supuesto, sorprende a los demás, pero creo en mi esposa y siempre le digo que sé que es capaz de hacer cosas más grandes”, dijo el martes en una entrevista en francés que a menudo fue interrumpida por palmadas en la espalda y felicitaciones. apretones de manos de otros jugadores y entrenadores.

“Tatjana es una guerrera”, continuó. “Desde el primero hasta el último punto, desde el 1 de enero hasta el 31 de diciembre, ella nunca le da un punto gratis a nadie. Esa es su fortaleza, pero también es capaz de ponerlo todo en la perspectiva correcta porque tenemos a la familia”.

María es la primera madre en avanzar tan lejos en Wimbledon desde que Serena Williams, otra residente de Palm Beach Gardens, llegó a la final en 2019. Pero María estaba de gira con un niño a cuestas mucho antes que Williams, cuya hija, Olympia, tiene 4 años. Williams y María intercambió consejos cuando Williams volvió a jugar en Wimbledon este año a los 40 años después de casi un año fuera de la gira.

“Cuando llegó Serena, le dije que la guardería ya estaba abierta, porque ella no sabía, y su pequeño fue para allá”, dijo María. “Es genial que Serena siga jugando al tenis con un niño”.

María dijo que su principal modelo a seguir como madre tenista fue Kim Clijsters, la belga que ahora está definitivamente retirada pero que ganó tres títulos de Grand Slam en individuales después de dar a luz a su hija Jada en 2008.

“Fui una de las primeras después de Kim”, dijo María. “Ella fue mi inspiración, y espero que tal vez pueda ser una inspiración para otros”.

Clijsters, de 39 años y ahora madre de tres hijos, estaba mirando en Wimbledon el martes. “Es increíble de ver”, dijo sobre el éxito inesperado de María.

Las Marías viajan por el mundo pero no necesitan salir de casa para ser internacionales.

En casa, Tatjana Maria habla alemán con sus hijos y Charles-Edouard, un ex profesional francés que jugó en la gira del satélite, habla francés. Su madre, una visitante frecuente, habla su idioma nativo, el español, a sus nietos, mientras que Charlotte está inscrita en una academia en línea cuyo idioma principal es el inglés.

“Charlotte habla cuatro idiomas”, dijo Charles-Edouard Maria.

También es una jugadora de tenis prometedora y entusiasta, entrenada principalmente por su padre, pero también una frecuente compañera de práctica de su madre. Incluso la calienta antes de los partidos, aunque no en Wimbledon este año. Sorprendentemente, sus frecuentes sesiones de práctica no solo han ayudado al juego de Charlotte.

“Tenemos una cancha en la casa, y todos los días durante el encierro y la pandemia, Tatjana entrenó con ella”, dijo Charles-Edouard. “Y realmente ha sido una ventaja para el juego de Tatjana, porque al mostrarle las cosas a Charlotte, tuvo que volver a lo básico y eso ha refrescado su juego, y lo ha desarrollado. Es una de las razones por las que está jugando mucho mejor que antes”.

María ganó un evento WTA 250 en Bogotá, Colombia, esta temporada sobre tierra batida: su segundo título individual en la gira principal. El otro llegó en Mallorca en 2018 sobre hierba, que era un presagio para este Wimbledon.

Tiene un primer servicio fuerte y relativamente plano, y su habilidad para dar golpes muy cortados desde ambas alas mantiene la pelota particularmente baja sobre el césped. Eso hace que sea más difícil para los oponentes atacar, y María ha desactivado una oposición poderosa aquí, derrotando a tres cabezas de serie: la No. 26 Sorana Cirstea de Rumania, la No. 5 Maria Sakkari de Grecia y la No. 12 Jelena Ostapenko de Letonia.

Niemeier, haciendo su debut en Wimbledon, también tenía armas grandes y variadas, a pesar de estar en el puesto 97. Ver su pelea en toda la cancha con María a menudo se sentía como entrar en una máquina del tiempo de tenis con ambas jugadoras saltando y cargando la red y Niemeier con frecuencia sirviendo y voleando y golpeando por encima de la cabeza mientras María lanzaba globos altísimos, a menudo bellamente colocados.

Niemeier parecía tener el mando, subiendo, 4-2, en el tercer set, pero Maria siguió improvisando para cerrar la brecha. Ella salvó un punto de quiebre en el 5-5 y luego se mantuvo en el 6-5 después de un punto revuelto que le valió una ovación de pie de gran parte de la multitud. Rompió el servicio de Niemeier para cerrar su victoria más importante.

Unas horas más tarde, Jabeur cerró la suya en Wimbledon. A continuación: una semifinal sorpresa contra su compañero de barbacoa.

“Ella es uno de los ejemplos que deseo que los jugadores admiren”, dijo Jabeur sobre María. “Porque ella realmente sufrió para jugar y ganar rondas en los Grand Slams y ahora mírala. Semifinalista de Wimbledon después de tener dos bebés. Es una historia realmente asombrosa”.