Los ancestrales árboles, en riesgo de extinción

Los ancestrales árboles, en riesgo de extinción

La sequía persistente en el oeste de Estados Unidos, agravada por la crisis climática global, amenaza la existencia de secoyas antiguas gigantes, mientras que los recientes incendios forestales han quemado total o parcialmente gran parte de las arboledas de estos majestuosos árboles en los bosques de California.

Las secuoyas son organismos vegetales. más grande del mundocon alturas que pueden superar los 100 metros y un diámetro que ronda los 10. El ejemplar más antiguo conocido tiene 3.200 años, calculados contando sus anillos de crecimiento.

Irónicamente, el fuego es una parte crucial de la reproducción de la secoya, ya que el calor estimula la liberación de semillas de los conos que las contienen, y los brotes echan raíces en los espacios abiertos por las llamas.

Parque Nacional de las Secuoyas

Sin embargo, «el problema surge cuando, debido a la persistente sequíala prolongación de los días calurosos y la reducción de los días de invierno, con la consiguiente disminución de la masa de nieve cubierta en las montañas, los bosques se convierten en fácil pasto de las llamas”, explica Javier Sierra, portavoz del grupo ecologista Sierra Club.

Entre 2015 y 2021, mayor intensidad de incendios forestales ha eliminado más del 85% de toda la superficie de secoyas en la Sierra Nevada de California, según el Servicio de Parques Nacionales.

Actualmente, el Oak Fire, el más grande de los cinco incendios activos en el estado, arde cerca del Parque Nacional Yosemite y representa un riesgo para las secuoyas de esta reserva.

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El incendio, que comenzó el 22 de julio, ha arrasado cerca de 8.000 hectáreas y está contenido en un tercio, según las autoridades estatales.

California, como la mayor parte del país, ha experimentado semanas de temperaturas excepcionalmente altasy en los últimos años el estado ha sido escenario de incendios forestales cada vez más extensos.

Ante la amenaza, el Servicio Forestal de EE. UU. anunció la semana pasada una «acción de emergencia» a partir de este verano y hasta 2023 en más de 5.000 hectáreas en 12 bosques de secuoyas en California.

Un bombero comprueba desde su coche la evolución del fuego que arrasa el Parque Nacional Sequoia.  Foto: EFE

Un bombero comprueba desde su coche la evolución del fuego que arrasa el Parque Nacional Sequoia. Foto: EFE

la idea es eliminar los materiales combustibles y contempla la poda o tala de árboles, aplicación de retardantes químicosremoción de materia orgánica superficial de la base de las secoyas y quema controlada.

De las 37 arboledas que se encuentran en unas 15,000 hectáreas de bosques nacionales en Californiatodos menos cinco han sido quemados total o parcialmente en incendios recientes, y muchas monarcas – las secuoyas más grandes – murieronsegún el Servicio Forestal.

La agencia detalla que desde 2015 los incendios forestales han causado «una devastación significativa en los bosques de secuoyas y han destruido casi una quinta parte de todos los árboles de secuoyas gigantes en los últimos dos años».

Combustibles fósiles, la amenaza

El Sierra Club dio la bienvenida a la iniciativa federal en un comunicado, pero su vocero señaló que es muy difícil proteger cualquier bosque del mundo en las actuales circunstancias de crisis climática, “especialmente en el suroeste americano que sufre sequías crónicas”.

«Es de vital importancia para proteger los bosques primarios de Estados Unidos y a toda la humanidad que se implemente la herramienta más importante en la lucha contra la crisis climática: la drástica reducción del consumo de combustibles fósiles45% para 2030 y completamente para 2050″, dijo Sierra.

Sostuvo que proteger los árboles maduros “es la mejor oportunidad para recuperar bosques milenarios, de los que ya hemos perdido en Estados Unidos. 95%«.

Los bomberos posan junto al enorme General Sherman, tras rodearlo de aislamiento.  Foto: SERVICIO DE PARQUES NACIONALES / AFP

Los bomberos posan junto al enorme General Sherman, tras rodearlo de aislamiento. Foto: SERVICIO DE PARQUES NACIONALES / AFP

El experto aseveró que las agencias federales tienen que evolucionar y volverse agencias de gestión de carbono«empezando por la gestión eficaz de los bosques, como las secoyas, en tierras federales».

“La política climática forestal es la pieza que falta en los esfuerzos para enfrentar la crisis climática. De las emisiones globales provocadas por el ser humano desde 1870, el 26% se deben a la deforestación y la degradación de los bosques del planeta”, enfatizó.

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Asimismo, indicó, «los bosques antiguos y maduros tienen el mayor potencial para retener cantidades significativas de carbono y recuperar el carbono que hemos emitido en los últimos 200 años».

Bosques en llamas, en Mariposa, California.  Foto: David Mcnew/ AFP

Bosques en llamas, en Mariposa, California. Foto: David Mcnew/ AFP

El éxtasis «alienígena»

Además de la importancia de estos árboles para mitigar el cambio climático, Sierra señaló que «la oleada de asombro, incluso de éxtasis, que cualquier amante de la naturaleza recibe al ver secuoyas por primera vez es dificil de describir«.

«Estas maravillas parecen extraterrestres por su sorprendente volumen y exquisita belleza. Entrar en un bosque de secoyas para muchos equivale a entrar en un una catedral natural eso deja al espectador marcado de por vida», dijo.

Las impresionantes secoyas, en Yosemite.  Foto: AP

Las impresionantes secoyas, en Yosemite. Foto: AP

Desafortunadamente, advirtió, el hábitat de las secoyas se ha reducido significativamente, especialmente en los últimos 150 años. “El mundo, los seres humanos tenemos la responsabilidad de preservar estas maravillas para las generaciones futuras”, dijo.

«Un proverbio indígena nos advierte que no somos dueños del mundo, solo lo hemos tomado prestado de la próxima generación. Privarlos de las secoyas sería un pecado imperdonable«, señaló.

ap