Los Ángeles demanda a un propietario de Venecia por ‘hotel ilegal’


Los Ángeles lleva a juicio a un arrendador desde hace mucho tiempo y lo acusa de dirigir ilegalmente un edificio de apartamentos en Venecia como un hotel no autorizado equipado con un mostrador de recepción, tarjetas clave y espectáculos ruidosos para una puerta giratoria de turistas.

El Ellison ha sido durante mucho tiempo un foco para activistas locales y funcionarios alarmados de que los edificios de apartamentos se hayan convertido ilegalmente en hoteles. El concejal de la ciudad Mike Bonin, que representa a Venecia, lo llamó el «niño cartel» del problema, lo que eventualmente estimuló a la ciudad a aprobar nuevas reglas sobre el alquiler de casas y apartamentos para estancias cortas.

En los últimos días, cuando se instó a los angelinos a quedarse en casa para protegerse a sí mismos y a los demás del nuevo coronavirus, los inquilinos del Ellison se han quejado de que el continuo enamoramiento de los viajeros podría poner en peligro su salud.

«Soy una ‘persona de la tercera edad con una condición subyacente’, básicamente el extremo más alejado del grupo en riesgo, y tengo que compartir el elevador, el hueco de la escalera y el lobby con un flujo constante de turistas», residente de toda la vida Bruce Kijewski, 71, escribió en un correo electrónico describiendo sus preocupaciones. «Algunos llevan máscaras y guantes, algunos simplemente van de fiesta como si no hubiera un mañana».

En su nueva demanda, los abogados de la ciudad acusan al arrendador Lance Jay Robbins y a dos compañías vinculadas al edificio de Venecia de tratar de expulsar a los inquilinos de toda la vida para que se puedan alquilar más habitaciones para los huéspedes que reserven habitaciones en línea.

Hacer esto ha sacado del mercado las viviendas necesarias y viola las leyes municipales y estatales, argumentan. La demanda exige una orden judicial para evitar que el edificio de 58 unidades sea anunciado y operado como un hotel. Los abogados de la ciudad enfatizaron que Ellison cae bajo la Ordenanza de Estabilización de Rentas de Los Ángeles, que limita los aumentos anuales de renta para los inquilinos.

«Lucharemos cuando un arrendador intente reemplazar los escasos apartamentos con alquiler estabilizado por alquileres a corto plazo», dijo City Atty. Mike Feuer dijo en un comunicado. «LA. necesita desesperadamente más viviendas asequibles, no menos «.

El abogado Thomas Nitti, quien representa a Robbins y los otros acusados, dijo que la ciudad estaba tomando represalias por sus demandas contra la ciudad «para establecer el Ellison como un hotel histórico». Los propietarios de los edificios han argumentado en la corte que el Ellison fue históricamente alquilado para estancias cortas y que la ciudad clasificó erróneamente hace décadas como un edificio de apartamentos.

«Es un acto de desesperación de la ciudad», dijo Nitti.

Inquilinos Bruce Kijewski y Kelly Day

Los inquilinos Bruce Kijewski, a la izquierda, y Kelly Day hablan sobre preocupaciones con los alquileres de noche a noche en Ellison el 11 de septiembre de 2018.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Los inquilinos también presentaron una demanda propia hace casi dos años, alegando que administrar el Ellison como hotel había creado molestias para los residentes de toda la vida. Uno de esos residentes, Brian Averill, dijo esta semana que el problema había pasado de ser una «cuestión de calidad de vida» a «una cuestión de vida o muerte». Estaba especialmente alarmado por Kijewski, quien usa un tanque de oxígeno.

«Si alguna vez hubo una razón para cerrar este edificio, es el coronavirus», dijo Averill.

Nitti dijo que en el Ellison se alojaban menos invitados de lo habitual, y que las tarifas nocturnas se habían reducido para garantizar que siguiera funcionando. La administración del edificio ha estado proporcionando desinfectante de manos, limpiando superficies y «limpiando en profundidad las unidades, el estándar de la industria», dijo Nitti.

Robbins rechazó las acusaciones de molestias en el edificio, señalando críticas positivas publicadas en línea por los viajeros. Argumentó que el Ellison era menos riesgoso para la infección por coronavirus que otros edificios porque tenía espacios abiertos y una entrada que no estaba cerrada, así como habitaciones y una azotea lo suficientemente grande como para practicar el distanciamiento social.

«Si la gente quiere estar en un ambiente saludable, este es un ambiente tan saludable como usted puede estar», dijo Robbins.

Averill, el inquilino, cuestionó la idea de que los operadores de edificios estaban tomando medidas especiales para protegerlos a ellos y a sus invitados. «Aquí es lo de siempre», dijo en una entrevista telefónica el miércoles.