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Los Ángeles no cumple con la promesa de vivienda para hoteles sin hogar de COVID-19

Un ambicioso plan del condado de Los Ángeles para arrendar habitaciones de hotel y motel para 15,000 personas sin hogar médicamente vulnerables se está quedando muy lejos de su objetivo y es posible que nunca proporcione habitaciones para más de un tercio de la población prevista.

Project Roomkey ha dado refugio a miles de personas a las que ha alojado. Pero al entrar en su cuarto mes, los negociadores han asegurado solo 3.601 habitaciones. Eso es solo un cuarto del número necesario para albergar a todos los que son elegibles.

Como resultado, los funcionarios de personas sin hogar ahora están cambiando de rumbo, diciendo que continuarán trabajando para encontrar viviendas permanentes para todos los elegibles, ya sea que se muden primero a habitaciones de hotel o permanezcan en la calle.

La Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles tiene previsto presentar un plan a la Junta de Supervisores el martes para albergar a las 15,000 personas elegibles. Aunque los detalles no se han divulgado públicamente, se espera que busque cientos de millones de dólares durante varios años para servicios y subsidios de vivienda.

El objetivo de Project Roomkey es proporcionar habitaciones privadas a las personas sin hogar que se consideran más propensas a necesitar hospitalización o morir si están infectadas por el coronavirus. Para acercarse a la meta, el ritmo de los nuevos arrendamientos tendría que aumentar dramáticamente. En cambio, se está desacelerando. Solo se ha agregado un hotel, con 91 habitaciones, desde el 20 de mayo.

Los funcionarios del condado dicen que alojar a más de 3,700 personas en tres meses ha sido un logro «sin precedentes» y que no están renunciando a la meta.

«En unas pocas semanas, Project Roomkey ha hecho lo que muchos pensaban que era imposible y estamos comprometidos con este esfuerzo continuo para servir a los residentes más vulnerables del condado de L.A.» Tiana Murillo, una administradora asignada temporalmente para supervisar los esfuerzos de vivienda de emergencia del condado.

Al menos a corto plazo, el programa ha transformado vidas.

Wendy Brown espera el ascensor en el vestíbulo del hotel Cadillac en Venecia.

Wendy Brown espera el ascensor en el vestíbulo del hotel Cadillac en Venecia. Las enfermeras les toman la temperatura a los que se alojan en el hotel.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Durante tres años, Wendy Brown durmió contra la pared del hotel Cadillac, una moderna posada de playa de 1914 en Venecia, hogar de Jim Morrison y Charlie Chaplin. Aquí, los turistas pagarían hasta $ 240 por noche para mezclarse con bailarines B-boy, patinadores vestidos de bikini y artistas a pasos del paseo marítimo.

Ahora, gracias a Project Roomkey, Brown vive dentro del hotel de 47 habitaciones. Ella y otros invitados tienen habitaciones amplias y separadas, baños revestidos de azulejos verdes, tres comidas al día: burritos, tazones, envolturas y ensaladas, cheques de enfermería tres veces al día, servicio de limpieza que incluye toallas y sábanas limpias, televisión por cable y HBO.

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«Me siento malcriada», dijo Brown, de 58 años, una artista del paseo marítimo que mantiene su caballete, bicicleta rosa y remolque de suministros en su habitación. Brown eligió una habitación tranquila con vistas a la calle, pero la ventana del pasillo se abre a una vista de un palmera, arena ondulante y una franja azul del océano.

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«Esto es algo realmente bueno para las personas sin hogar», dijo Brown, quien ha utilizado el tiempo alejado de los gritos y el frío para correr varias veces a la semana y hacer arte (paisajes urbanos con pinturas acrílicas y acuarelas) para las ventas en línea.

La artista Wendy Brown mira sus bocetos urbanos en su habitación de hotel.

La artista Wendy Brown mira sus bocetos urbanos en su habitación de hotel.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Pero con el ritmo lento de los nuevos arrendamientos, los trabajadores de extensión no pueden llevar a sus clientes a las habitaciones, incluso cuando son elegibles.

Tasha Tinsley, de 41 años, que tiene hepatitis C, dijo en una entrevista que había estado esperando durante tres semanas para que le dieran una habitación de hotel. A lo largo de las recientes protestas y disturbios civiles, ella se quedó principalmente en su tienda a las 3rd y calles principales, no queriendo meterse en problemas con la policía.

«Estoy tratando de hacer mis negocios durante el día», dijo la semana pasada antes de que se levantara el toque de queda, «porque por la noche no salgo de mi tienda».

El gobernador Gavin Newsom lanzó Project Roomkey a principios de abril con el objetivo estatal de arrendar 15,000 habitaciones en hoteles y moteles que habían perdido negocios debido al coronavirus. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias acordó pagar el 75% del costo, y Newsom aportó $ 150 millones de dinero estatal.

Los funcionarios en Los Ángeles se duplicaron rápidamente en la meta del gobernador, diciendo que se necesitaban 15,000 habitaciones en el condado después de que la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles identificara que muchas personas en su base de datos, aproximadamente una cuarta parte de la población sin hogar estimada del condado, cumplían con los criterios federales. para reembolso de FEMA.

La precipitada disminución de los viajes causada por la pandemia de COVID-19 hizo que el programa de arrendamiento fuera atractivo para muchos propietarios de hoteles como una forma de mantener los ingresos mientras que sus propiedades estarían cerradas. Todavía hay decenas de miles de habitaciones disponibles para alquilar, dijo un portavoz de la Asociación de Hoteles de Los Ángeles.

Los funcionarios del condado no comentaron sobre lo que les ha impedido cerrar acuerdos. Los obstáculos relacionados con el seguro y la indemnización son al menos parcialmente responsables. Otro factor es la rapidez con que los funcionarios sin hogar pueden reunir los servicios necesarios para administrar los hoteles.

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Después de establecer 35 hoteles, la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar enfrenta un límite en su capacidad, dijo la directora ejecutiva interina Heidi Marston.

Es posible que ahora se cierre la ventana a medida que algunos propietarios comienzan a desarrollar formas de infundir confianza en los clientes a medida que se reabren partes de la economía.

Si bien reconocen tácitamente que es posible que nunca alcancen la meta, los funcionarios de personas sin hogar mantienen su compromiso de encontrar refugio o vivienda para todas las personas designadas como vulnerables porque tienen 65 años o más o padecen enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias o diabetes. .

«Tenemos la vida de las personas en nuestras manos. Es una cuestión de vida o muerte «, dijo Marston en una conferencia de prensa a fines del mes pasado. «Esa es una prioridad diferente a la que hemos visto en el pasado».

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El déficit es más pronunciado en el centro y el sur de Los Ángeles, las dos áreas con las mayores concentraciones de personas sin hogar. Solo dos moteles con un total de más de 100 habitaciones han sido arrendados en el sur de Los Ángeles, lo suficiente como para albergar a menos del 1% de las 13,000 personas sin hogar estimadas en el área.

Un contrato de arrendamiento de hotel de 467 habitaciones negociado por el personal del alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti ha reforzado el esfuerzo en el centro. Pero las casi 1,000 habitaciones arrendadas solo son suficientes para albergar al 6% de las aproximadamente 17,000 personas sin hogar que viven en el área dentro y alrededor del centro.

Los mejores resultados han sido en el Valle de San Gabriel, donde el recuento de personas sin hogar es relativamente bajo. Actualmente se alquilan suficientes habitaciones para casi el 14% de la población sin hogar estimada. La tasa de camas fue inferior en otras áreas: 10% en el este de Los Ángeles, 7% en el sur de la bahía, 5% en el valle de San Fernando, 3% en el oeste de Los Ángeles y 2% en el valle del antílope.

Las disparidades geográficas se reflejan en las bajas tasas de latinos atendidos por Project Roomkey. Un informe a la Junta de Supervisores de un equipo académico contratado por el condado mostró que hasta abril, el 45% de los atendidos eran blancos y solo el 17% latinos, mientras que la población sin hogar es 25% blanca y 37% latina. Los negros constituían aproximadamente el 33% de la población de Roomkey, casi lo mismo que en la población sin hogar.

Marston señaló el problema y dijo que el esfuerzo posterior a Roomkey debe garantizar que «estamos reconociendo y rectificando las injusticias históricas y no solo perpetuandolas».

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Desde el comienzo de Project Roomkey, los funcionarios de la ciudad y el condado han prometido elaborar un plan de salida para garantizar que nadie alojado temporalmente en un hotel sea forzado a regresar a la calle.

Funcionarios de la ciudad y del condado y organizaciones sin fines de lucro como United Way y la California Community Foundation han estado haciendo una lluvia de ideas con LAHSA sobre cómo lograr ese objetivo. Entre las ideas bajo revisión están la expansión de los refugios tradicionales, el pago de subsidios para hacer que las viviendas de alquiler sean asequibles y la compra de moteles que actualmente se encuentran bajo arrendamiento a corto plazo.

Joel John Roberts, CEO de PATH y PATH Ventures, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas, dijo que su organización está buscando moteles y hoteles que el condado pueda comprar.

Pero John Maceri, director ejecutivo de The People Concern, una agencia de servicios sociales sin fines de lucro, expresó dudas. «Creo que habrá algunos que se venderán», dijo, «pero no creo que vaya a estar cerca de lo que se necesitará para llenar el vacío».

Marston había dicho que el objetivo era tener a todas las 15,000 personas en viviendas provisionales o permanentes para abril de 2022. Pero dijo que aún no podía proporcionar un desglose de cuántas personas serían ubicadas en refugios, cuántas recibirían subsidios de alquiler y cuántas poder alojarse en habitaciones de hotel o motel compradas por la ciudad o el condado. Tampoco se comprometería a cómo se financiaría.

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United Way, que ha estado convocando discusiones sobre la financiación, propone que una gran parte de ella provenga de poco más de $ 10 mil millones en fondos federales de alivio de coronavirus entregados al estado, condado y ciudad.

Esos fondos, que están restringidos al alivio del coronavirus, podrían «permitir que las 15,000 personas sin hogar que están especialmente en riesgo de hospitalización, debido a su edad o condiciones de salud, entren o se queden adentro», dijo Tommy Newman, director senior de la organización sin fines de lucro. de iniciativas de impacto.

«La única pregunta ahora es si haremos la elección de adoptar este objetivo crítico».

United Way está presionando por al menos $ 600 millones para arrendar, comprar o construir esa vivienda para fin de año.

El nuevo compromiso de albergar a todos los elegibles para Project Roomkey, ya sea que obtengan habitaciones de hotel o no, equivale a un cambio de estrategia que prioriza la edad y la salud física sobre un complejo sistema de puntuación que calificó factores como la salud mental, el uso de sustancias y los antecedentes penales. .

Aunque pretende ser temporal, el cambio de estrategia tiene la virtud de ser simple y moralmente claro, dijo Randall Kuhn, profesor de la Fielding School of Public Health de la UCLA, quien coescribió un informe sobre el potencial del coronavirus para devastar los campamentos de personas sin hogar.

«A las personas de esa edad no se les debe permitir quedarse sin hogar», dijo Kuhn. «Se merecen la oportunidad de vivir su tiempo con dignidad y tal vez extender ese tiempo».

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