Los Ángeles prácticamente lamenta los muertos no reclamados en un evento anual

El jueves por la mañana, un puñado de miembros del clero y funcionarios del condado de Los Ángeles se reunieron en una colina cubierta de hierba en un cementerio de Boyle Heights para conmemorar a los muertos no reclamados del condado.

El grupo se había unido, como dijo la directora del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, la Dra. Christina Ghaly, al inaugurar el servicio, «con el vínculo único de reconocer el valor y la dignidad de cada vida humana».

“Estas 1,547 personas importaban”, continuó Ghaly, refiriéndose a los hombres, mujeres y niños cuyos restos terrenales habían sido incinerados por el condado y cuyas cenizas ahora yacen en una fosa común en el cementerio más antiguo de Los Ángeles. La práctica se remonta a 1896, cuando el condado de Los Ángeles comenzó a enterrar a sus indigentes y otros cuerpos no reclamados.

Los funcionarios del condado se aferran a las cenizas de las personas no reclamadas durante tres años, esperando que alguien las reclame y reembolse al condado por sus servicios. Si las cenizas no se recogen, el condado las entierra juntas en la tumba de un solo pobre. Los 1.547 que fueron recordados y enterrados este año murieron en 2017.

La ceremonia anual generalmente atrae a cientos de personas, que dejan de lado el trabajo, la escuela y las responsabilidades familiares en una mañana de lunes a viernes en diciembre para llorar públicamente a personas que no conocen.

Pero, como casi todo lo demás en 2020, el servicio público se canceló este año debido al coronavirus. En cambio, el condado optó por transmitir su servicio drásticamente reducido como un recuerdo virtual en Facebook.

Casi nueve meses después de una pandemia que ha traído consigo pérdidas implacables y ha puesto los agujeros en nuestra red de seguridad social en plena exhibición, aproximadamente 200 personas hicieron una pausa en sus mañanas para ver el servicio en vivo a través de sus teléfonos y pantallas de computadora. Los usuarios de Facebook ocasionalmente ingresaban comentarios para orar por las almas de los muertos y agradecer a otros por dar testimonio.

Jorge Orozco, director ejecutivo del condado de Los Ángeles + USC Medical Center, dijo que los enterrados eran personas que «nuestra sociedad en gran parte había olvidado».

Orozco desafió a los espectadores a hacer lo que pudieran para abordar temas como la falta de vivienda, la pobreza y la injusticia racial, para que algún día ceremonias como esta ya no fueran necesarias.

Algunos líderes religiosos hablaron, orando en varios idiomas y tradiciones religiosas para que a los muertos se les otorguen las cosas que pueden haberles eludido en la vida: liberación de las tinieblas, descanso perfecto y refugio.

Entre cada orador, un adolescente con guantes quirúrgicos azules desinfectaba el podio y el micrófono, su cabello pulcramente gelificado brillaba al sol mientras trabajaba.

Después de una dolorosa interpretación de «Amazing Grace» interpretada por un violinista y cantante enmascarado, la reverenda Elizabeth Gibbs Zehnder se detuvo para dar gracias por las 1.547 almas que habían fallecido.

“Aquí es donde vivían y se reían. Ellos trabajaron. Ellos adoraron. Jugaron. Lucharon y se reconciliaron. … Mientras nos preparamos para abrirnos camino en este mundo, los llevamos con nosotros ”, dijo.