Los Ángeles presentará nuevos centros de votación en los cambios del día de las elecciones

Los votantes están a punto de echar un primer vistazo al futuro de las votaciones en el condado de Los Ángeles, donde los funcionarios han pasado años construyendo un nuevo sistema de votación.

A medida que se acerca la elección primaria presidencial del próximo mes, los funcionarios están dando los últimos toques a una revisión de $ 300 millones de un sistema que no ha tenido mejoras importantes en décadas. El escrutinio y las expectativas serán altos a raíz del recuento de votos fallidos en los caucus de Iowa.

Si bien los cambios abarcan toda la gama, desde horarios de votación ampliados hasta dispositivos de votación modernizados, el cambio más significativo será evidente tan pronto como muchos residentes vayan a votar.

Esto se debe a que el número de lugares de votación se ha reducido drásticamente desde la última primaria presidencial, de más de 4.500 a aproximadamente 960.

Pero aunque muchos votantes descubrirán que su lugar de votación tradicional ha cerrado, también tendrán más opciones de votación.

Según el nuevo sistema, los votantes que viven en el condado de Los Ángeles ya no están limitados a un lugar de votación. Pueden emitir su voto en cualquier centro de votación, desde Long Beach hasta Lancaster, independientemente de dónde vivan en el condado. Las nuevas direcciones del centro se hicieron públicas recientemente.

La mayoría de las ubicaciones están en espacios cuasi públicos conocidos por los votantes: escuelas, edificios comunitarios, parques y bomberos. Pero algunos se encuentran en lugares inesperados, como el Sherman Oaks Galleria, el Hollywood Hotel y un centro juvenil en Dockweiler Beach. También figuran en la lista un restaurante francés en Santa Clarita y un concesionario de automóviles en Burbank.

Una vez dentro, los votantes experimentarán varias innovaciones.

Las máquinas de votación del pasado han sido reemplazadas por modernos dispositivos de marcado de boletas con almohadilla táctil. Las papeletas tendrán un tipo más grande y un diseño claro, y se ofrecerán en 13 idiomas diferentes. Habrá auriculares de audio disponibles para los votantes con discapacidades, o para aquellos que prefieren escuchar en un idioma diferente. Y los residentes podrán emitir sus votos hasta 11 días antes de las elecciones del 3 de marzo. Cientos de los centros comienzan a abrir para la votación anticipada el 22 de febrero.

El plan de modernización surgió debido a la Ley de Elección del Votante, una ley estatal que alentó a los condados a invertir en la votación por correo al tiempo que ofrece una experiencia más flexible para aquellos que desean emitir su voto en persona. El condado tiene alrededor de 5.4 millones de votantes registrados, y aproximadamente 3.4 millones de ellos han recibido una boleta por correo.

Los funcionarios del condado y los defensores de los derechos de voto dicen que están trabajando duro para evitar confusiones y garantizar que el público entienda sus nuevas opciones.

“No está atado a solo poder votar en un lugar de votación específico, como lo estaba antes”, dijo Justin Levitt, profesor de ciencias políticas en Cal State Long Beach. “Por supuesto, para los votantes que van a estos centros, esta será una experiencia nueva”.

Este es el primer ciclo electoral en el que el Condado de Los Ángeles, que tiene un porcentaje relativamente alto de votantes en el Día de las Elecciones en comparación con otros condados en todo el estado, abrirá centros en las semanas previas y el día de las primarias del 3 de marzo. Cualquiera puede votar en los centros, incluso si ya recibió, pero aún no ha enviado, una boleta por correo. Cambio de partido y registro en el sitio también es posible.

Con el cambio a nuevos centros de votación, miles de lugares de votación históricamente familiares no se utilizarán en esta elección. En las primarias de junio de 2016, por ejemplo, Long Beach tenía 247 lugares de votación. Esta elección, tendrá 33, según un análisis del Times. En Santa Clarita, había 92 hace cuatro años. Ahora hay 18, muestran los datos.

A pesar de esto, los funcionarios dijeron que la flexibilidad del nuevo sistema proporcionará a los votantes muchas opciones convenientes.

“Vivo en Whittier, pero si fuera a un centro de votación en el centro de Los Ángeles, obtendría una boleta electoral de Whittier”, Dean Logan, el registrador-registrador / secretario del condado, que ha liderado el ambicioso esfuerzo del condado para revisar su sistema de votación, le dijo a la Junta de Supervisores el mes pasado. “Ya no hay lugares equivocados para votar en el condado de L.A. Cada lugar de votación es el lugar correcto para votar “.

Las nuevas ubicaciones se han distribuido de manera relativamente uniforme en todo el condado. Al decidir qué ubicaciones seleccionar, el condado consideró la proximidad de los vecindarios al transporte público, los ingresos del hogar y la propiedad del vehículo. Otro factor clave fue la tasa histórica de votación por correo.

Hay más ubicaciones abiertas en áreas en el centro del condado, como Los Ángeles, que tiene tasas de votación por correo más bajas. Las áreas con alta adopción de votación por correo, Malibu, por ejemplo, tienen menos.

Antes de las elecciones, los centros estarán abiertos de 8 a.m. a 5 p.m. Alrededor del 75% de los centros estarán abiertos cuatro días, del 29 de febrero al 2 de marzo. El resto estará abierto 11 días, del 22 de febrero al 2 de marzo. Todos estarán abiertos de 7 a.m. a 8 p.m. el 3 de marzo, día de la primaria.

Una vez dentro de los centros, los votantes usarán nuevos dispositivos electrónicos para marcar una boleta electoral recientemente diseñada, con una tipografía más grande y opciones para diferentes idiomas y accesibilidad. Los dispositivos no están conectados a Internet y las boletas se emitirán en papel, lo que permitirá una auditoría posterior.

En el período previo al cambio, los defensores de los derechos de voto se han preocupado de que los centros puedan atrapar a los votantes acostumbrados a la experiencia pasada con la guardia baja. Los funcionarios del condado que trabajan con grupos comunitarios han celebrado cientos de reuniones públicas y presentaciones en un esfuerzo por correr la voz.

“Hubo muy poca asistencia. Tal vez se podría haber hecho más para promover esas reuniones un poco más “, dijo Marilu Guevara, directora ejecutiva de la Liga de Mujeres Votantes de Los Ángeles, que ayudó a informar a los residentes sobre los nuevos centros.

Ella apoya los cambios en el sistema, pero le preocupa educar al público, particularmente a los votantes mayores, aunque espera que encuentren útiles los días adicionales en que los centros estarán abiertos.

“Hay más preocupación por encontrar formas de llegar a muchas de esas comunidades”, dijo.

Además de su comercialización en los medios, la oficina de Logan está enviando tres correos directos a los votantes. Recientemente, se envió a los 3,5 millones de consumidores postales del condado una pequeña lista de centros de votantes. Algunos se han agregado desde ese correo.

Para algunos votantes, el cambio a los centros de votación podría ser menos desagradable. La escuela secundaria Marina Del Rey en Braddock Drive en Los Ángeles, que fue un lugar de votación en elecciones pasadas, seguirá siendo un centro de votación, por ejemplo. Cientos de otros lugares de votación anteriores se han convertido en centros de votación.

Pero la mayoría de los lugares de votación anteriores estarán cerrados, y los funcionarios de votación dicen que planean colocar letreros en esos lugares para recordarle al público sobre nuevos lugares. Todavía no está claro si la menor cantidad de centros podrá acomodar a un grupo de votantes de último minuto.

“Espero que el condado esté preparado”, dijo Levitt. “Estoy seguro de que habrá desafíos, porque el condado de Los Ángeles tendrá más dificultades para predecir cuántas personas se presentarán en cada centro de votación”.