Los anti-vaxxers se unen a los manifestantes de coronavirus para levantar su causa

Si bien la mayoría del mundo tiene hambre de una vacuna para poner fin a la muerte y la destrucción económica provocada por COVID-19, algunos grupos antivacunas se unen a manifestantes contra el bloqueo para desafiar las restricciones destinadas a proteger la salud pública.

Los críticos de las vacunas sufrieron serios reveses en el último año, ya que los estados fortalecieron las leyes de inmunización en respuesta a los brotes de sarampión provocados por los rechazadores de vacunas. California endureció sus requisitos de vacunas el otoño pasado a pesar de las protestas durante las cuales activistas contra las vacunas arrojaron sangre a los senadores estatales, agredieron al patrocinador del proyecto de ley de vacunas y cerraron la Legislatura.

Ahora, muchos de estos mismos críticos de vacunas se unen a una lucha contra las órdenes de quedarse en casa y los cierres de negocios destinados a frenar la propagación del coronavirus, que había matado a más de 48,800 estadounidenses hasta el jueves por la tarde.

«Esta es solo una nueva capa de pintura para el movimiento antivacunas en Estados Unidos, y un medio de explotación para que sigan siendo relevantes», dijo el Dr. Peter Hotez, profesor del Baylor College of Medicine en Houston.

Hotez dijo que los grupos antivacunas están aprovechando el sentimiento antigubernamental avivado por los manifestantes de tendencia conservadora para promover su causa.

«Desafortunadamente, su estrategia puede funcionar».

Un grupo que se hace llamar los Freedom Angels, cuyos miembros el año pasado se sentaron en sillas y cantaron en audiencias públicas sobre el proyecto de ley de vacunas de California, dicen que los gobernadores están abusando de su poder al cerrar las tiendas de armas y otros negocios.

Muchos activistas contra las vacunas, que han afirmado que enfermedades como el sarampión no son tan graves, ahora sostienen que el coronavirus no es lo suficientemente peligroso como para justificar quedarse en casa. Están de acuerdo con el presidente Trump en que la «cura» para la pandemia podría ser peor que la enfermedad misma.

Eso ha llevado a algunos enemigos de las vacunas a unirse a los manifestantes, a quienes Trump ha alentado en Twitter, para organizar manifestaciones en las capitales estatales para «reabrir América».

«Este es el momento para que las personas se den cuenta y realmente evalúen las libertades que están renunciando, todo en nombre de la seguridad percibida», dijo la cofundadora de Freedom Angels, Heidi Munoz Gleisner, en un video de Facebook.

El grupo organizó un mitin el lunes en Sacramento llamado «Operación Gridlock».

«La gente necesita volver al trabajo, volver a la vida, ponerse en contacto con sus seres queridos de quienes están aislados, necesitan poder tener un cheque de pago», dijo la cofundadora del grupo, Tara Thornton, al Sacramento Bee. , que la entrevistó durante la manifestación. «Este es el motivo por el que nos esclavizarán».

Freedom Angels no respondió a las solicitudes de entrevistas. El sitio web del grupo menciona planes para manifestaciones adicionales e incluye fotos de la manifestación del lunes, como una en la que un manifestante sostiene un cartel que proclama «No hay vacunas obligatorias».

Pero después del evento del lunes, la Patrulla de Carreteras de California anunció que había revocado el permiso del grupo para futuras protestas porque la reunión, que incluía a decenas de personas, violó la orden de distanciamiento social del gobernador. La Patrulla de Carreteras ahora ha prohibido todos los eventos grupales en el Capitolio durante la pandemia para evitar la propagación del coronavirus.

Una gran carpa

El movimiento antivacunas nunca se ha limitado a un partido político. Los críticos de la vacuna que se inclinan hacia la izquierda, como Children’s Health Defense, dirigida por Robert F. Kennedy Jr., incluyen a ambientalistas que sospechan de contaminantes químicos, corporaciones y Big Pharma.

Robert F. Kennedy Jr. en 2010

Robert F. Kennedy Jr. escribió un artículo de 2005 en Rolling Stone y Salon.com que vincula el autismo y las vacunas.

(Michael Buckner / Getty Images)

El sitio web del grupo Kennedy ataca al Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, por apresurar el desarrollo de «vacunas de coronavirus riesgosas e inciertas» como parte de un «trato amoroso» para las compañías farmacéuticas.

Del otro lado del espectro político, muchos conservadores antivacunas se oponen a los requisitos estatales de vacunación porque desconfían del «gran gobierno».

  • Un grupo llamado Texans for Vaccine Choice ha pedido al gobernador que prometa que nadie se verá obligado a vacunarse contra el coronavirus para ir al trabajo o la escuela.
  • Las publicaciones en la página de Facebook de Californians for Vaccine Choice, que también se opusieron a las leyes de vacunación de California, cuestionan las órdenes de quedarse en casa y acusan a los funcionarios del gobierno de negarse a admitir que las órdenes son un error.
  • En un video en la página de Facebook de Freedom Angels, sus fundadores describen las órdenes de quedarse en casa como un abuso de la autoridad gubernamental, y el cierre de las tiendas de armas de California como un asalto a la Segunda Enmienda. El grupo señala que las armas podrían ser esenciales para protegerse de los alborotadores y saqueadores que buscan robar comida durante la pandemia.

En muchos sentidos, el brazo conservador del movimiento antivacunas es un aliado natural para los principales manifestantes de «reapertura de Estados Unidos», dijo el Dr. David Gorski, oncólogo y editor gerente del sitio de Medicina Basada en la Ciencia. Ambos grupos albergan sospechas sobre la autoridad del gobierno.

Los críticos de las vacunas, por ejemplo, han defendido durante mucho tiempo la afirmación falsa de que las vacunas causan autismo y que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han tratado de ocultar esa información, dijo Gorski. Trump a veces ha vinculado las vacunas con el autismo, aunque se mostró firmemente partidario de las vacunas durante la epidemia de sarampión de 2019.

Los grupos antivacunas ahora se renuevan como defensores de la «libertad médica», una postura que podría atraer a los libertarios a su causa, dijo Madelyn Webb, reportera de investigación de First Draft News, una organización sin fines de lucro que lucha contra la información errónea.

Las protestas contra el distanciamiento social comenzaron en Michigan, pero se han extendido a los capitols estatales en Texas, Colorado, Nevada, Maryland, Wisconsin y otros lugares, con más planes. La mayoría de las protestas han sido pequeñas, limitadas a unos cientos o menos personas.

Sin embargo, el movimiento antivacunas no habla por todos a la derecha.

Stephen Moore, el principal contribuyente económico de FreedomWorks, un grupo conservador de defensa que ha estado ayudando a publicitar las protestas, dijo que no está familiarizado con los Freedom Angels o sus manifestaciones.

«Personalmente estoy a favor de la vacuna», dijo Moore, miembro del consejo de la Casa Blanca para reabrir la economía. «Especialmente cuando se trata de coronavirus».

Y algunos héroes del movimiento antivacunas dicen que apoyan los bloqueos de coronavirus.

El Dr. Jay Gordon, un pediatra de Santa Mónica popular entre los enemigos de las vacunas por minimizar el riesgo de sarampión, dijo que el riesgo de COVID-19 es real. Gordon dijo que aprueba el cierre, «y tenemos que mantenerlo».

Que contiene la pandemia

El Dr. Richard Pan, un pediatra y senador del estado de California que ha defendido los mandatos de vacunas más fuertes, describió a los manifestantes contra las vacunas y contra el bloqueo como «esencialmente egoístas» porque ponen en riesgo a otras personas.

«Una de las características del movimiento antivacunas es esta sensación de egoísmo y falta de preocupación por la salud de otras personas», dijo Pan, quien fue agredido por un activista antivacunas el año pasado. “Les gusta hablar de derechos y libertad. Pero lo que realmente quieren es libertad sin consecuencias «.

Tanto los padres contra las vacunas como aquellos que desean relajar el distanciamiento social asumen que el sistema médico vendrá a su rescate si se enferman, dijo Pan, quien señaló que miles de trabajadores de la salud han muerto mientras luchaban contra la pandemia.

Fauci ha dicho que relajar las órdenes de quedarse en casa es peligroso siempre que el virus, para el cual no hay tratamientos o vacunas aprobados, se esté propagando activamente. La reapertura de las empresas demasiado pronto podría provocar una segunda ola de infecciones.

Más de 75 empresas y grupos de investigación en todo el mundo están tratando de desarrollar vacunas, que se consideran un arma clave contra el nuevo coronavirus.

Mientras tanto, los CDC dicen que las medidas de distanciamiento social, como trabajar desde casa y evitar grandes reuniones, son fundamentales para frenar la propagación del coronavirus y evitar que los pacientes abrumen a los hospitales. Los líderes de salud dicen que no será seguro reabrir el país hasta que las pruebas generalizadas muestren que el coronavirus ha desaparecido.

Los estadounidenses apoyan abrumadoramente la vacunación, según las encuestas, y las encuestas de la Kaiser Family Foundation encontraron que el 80% de los estadounidenses desean que continúen los bloqueos. Solo el 19% dijo que las órdenes de distanciamiento social suponían una carga innecesaria para la economía. (Kaiser Health News es un programa editorialmente independiente de la fundación).

Ni los manifestantes contra la vacuna ni contra el bloqueo representan las opiniones de la mayoría de los estadounidenses, dijo Pan.

«Pongamos este movimiento en el contexto adecuado», dijo. «Son ruidosos, ruidosos y pequeños».

Esta historia fue producida por Kaiser Health News (KHN), que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation. KHN no está afiliado a Kaiser Permanente.