Los arqueros dorados de Corea del Sur – The New York Times

Para los arqueros surcoreanos, ganar medallas de oro olímpicas se siente casi como un hecho: han obtenido 23 de los 34 oros otorgados en este deporte desde 1984.

Llegar a los Juegos es difícil.

Pregúntele a Chang Hye-jin, quien ganó dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, oa Ku Bon-chan, quien logró la misma hazaña en el lado masculino. Ninguno de los campeones pasó el corte este año.

O pregúntele a Kim Je-deok, de 17 años, quien esta primavera navegó con éxito el crisol del torneo de selección de selecciones nacionales de Corea del Sur, que reúne a los 200 mejores arqueros del país para competir por seis boletos, para tres hombres y tres mujeres, para el evento deportivo más grande del mundo. , sin tener en cuenta las clasificaciones o el rendimiento pasado.

“Me vino la suerte única en la vida”, dijo Kim, quien recientemente se recuperó de una lesión en el hombro que lo habría mantenido fuera de los Juegos Olímpicos si no se hubieran pospuesto por un año.

Los arqueros surcoreanos dispararon miles de flechas cada uno durante varias rondas de competencia agotadora que se extendieron a lo largo de ocho meses de ansiedad. Para aquellos que lo lograron, la parte difícil podría haber terminado.

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El equipo de tiro con arco de Corea del Sur ha ganado medallas de oro en todos los Juegos Olímpicos de Verano desde 1984. El equipo femenino ha sido particularmente dominante, ganando el oro ocho veces seguidas desde que el evento por equipos hizo su debut en 1988 en Seúl. En 2016, los equipos masculinos y femeninos barrieron las medallas de oro en los eventos por equipos e individuales en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

El equipo es famoso en el mundo del tiro con arco por la profundidad y el detalle de sus preparativos. Los entrenadores nacionales emplean máquinas de viento y bombean ruido artificial (sonidos de multitudes, obturadores de cámaras) a través de parlantes para simular las condiciones ambientales adversas que los atletas pueden encontrar en la competencia.

Antes de los Juegos de Río en 2016, los arqueros se entrenaron en un juego de béisbol en vivo, una forma poco ortodoxa de exponerlos a una atmósfera de olla a presión. Esta primavera, las sesiones de práctica en el centro nacional de entrenamiento en Jincheon se llevaron a cabo en un escenario inspirado en el que verán en Tokio. Los miembros del personal instalaron pantallas de video, stands para la audiencia y pancartas donde es probable que se coloquen en los Juegos Olímpicos. Los anuncios de altavoces simulados en inglés y japonés crean aún más el ambiente.

“Nuestro objetivo es el entrenamiento sin defectos”, dijo Jang Young-sool, vicepresidente de la Asociación de Tiro con Arco de Corea.

Los arqueros surcoreanos comienzan jóvenes, y aquellos que logran superar el riguroso proceso de desarrollo tienen sus carreras respaldadas por una de las docenas de equipos afiliados a corporaciones y universidades nacionales. Kim, que todavía está en la escuela secundaria, intentó por primera vez el tiro con arco en tercer grado. En quinto grado soñaba con competir en el escenario internacional.

“Un talento como Je-deok llega una vez cada cien años”, dijo Yun Ok-hee, quien ganó una medalla de oro individual en los Juegos de 2008 en Beijing, a Arirang News este año, hablando de Kim Je-deok.

Cuatro de los seis arqueros de Corea del Sur harán su debut olímpico, incluida Kang Chae-young, la mujer número uno del mundo, que no pudo clasificar para los Juegos de Río en 2016 después de perder un lugar en el último día de clasificación. .

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Kim enfrentó una situación igualmente tensa en el último día de competencia en las pruebas de este año, necesitando acertar tres 10 con sus últimas tres flechas para deslizarse a los tres primeros lugares. Se recompuso, visualizando una sesión de práctica en la que había pegado tres 10, y luego hizo precisamente eso, asegurándose un lugar en el equipo con la flecha número 2952 y final que disparó en la competencia.

Dijo que se sintió estresado y nervioso durante todas las pruebas. Pero la sensación era diferente ahora. “Me siento más cómodo ahora”, dijo Kim, “porque creo en mí mismo”.