Los astrónomos descubren un nuevo tipo de supernova y resuelven un misterio de larga data

Supernova 2018zd es el primer ejemplo de un nuevo tipo de supernova.

Joseph Depasquale, STScI

Justo cuando crees que sabemos mucho sobre las estrellas de arriba, algo aparece y las ilumina aún más. Literalmente, en este caso, gracias a la observación de un nuevo tipo de supernova. El descubrimiento tiene implicaciones interesantes para una misteriosa luz brillante que apareció en el cielo en 1054.

Publicado en Nature Astronomy el lunes, un informe de un equipo internacional de científicos confirma un tipo de explosión estelar nunca antes visto. Antes del hallazgo, se pensaba que solo había dos tipos de supernova: una supernova de colapso del núcleo (que ocurre cuando una estrella masiva se queda sin combustible y su núcleo colapsa en un agujero negro o estrella de neutrones) y una supernova termonuclear (que ocurre cuando explota una estrella enana blanca).

Sin embargo, desde la década de 1980 se especuló que podría existir otro tipo. Ken’ichi Nomoto de la Universidad de Tokio predijo un tercer tipo llamado “supernova de captura de electrones” en 1980. Esto se refiere a supernovas que surgen de la escasez de combustible, que luego tenían electrones de fuerza de gravedad en los núcleos atómicos del núcleo, colapsando en sí mismo.

La evidencia que sugiere la existencia de una supernova de captura de electrones implica que grandes estrellas pierden gran parte de su masa antes de explotar. La masa en cuestión debe tener una composición química inusual. Después de la supernova, debería haber una mínima lluvia radiactiva y el núcleo debería tener elementos ricos en neutrones.

El análisis espectral de una supernova, detectado originalmente en marzo de 2018, proporciona nueva evidencia para la teoría de una supernova de captura de electrones. Apodada “Supernova 2018zd”, hay varios factores clave que sugieren su naturaleza de captura de electrones: mostró una gran cantidad de su pérdida de masa antes de explotar, tiene una composición química inusual, produjo una explosión débil, muestra poca radiactividad y deja un neutrón. -núcleo rico.

Comprensiblemente complacido de ver que su teoría ganaba peso, Nomoto comentó sobre el desarrollo y contribuyó al artículo.

“Estoy muy contento de que finalmente se descubrió la supernova de captura de electrones, que mis colegas y yo predijimos que existía y tenía una conexión con la Nebulosa del Cangrejo hace 40 años. Este es un caso maravilloso de la combinación de observaciones y teoría”, dijo. dicho.

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Esta es una imagen compuesta de la Nebulosa del Cangrejo, que se ha planteado desde hace mucho tiempo como el resultado de una supernova de captura de electrones.

NASA, ESA, NRAO / AUI / NSF y G. Dubner (Universidad de Buenos Aires)

El enlace de la Nebulosa del Cangrejo

Uno de los misterios más brillantes en la historia de las supernovas, los orígenes de la Nebulosa del Cangrejo han quedado sin explicación durante mucho tiempo. Se cree que en el año 1054 d.C. se produjo una supernova en la Vía Láctea. Los relatos históricos afirman que era tan brillante que se podía ver durante el día durante 23 días y durante la noche durante casi dos años. Hoy en día sus restos se conocen como la Nebulosa del Cangrejo.

A pesar de haber sido estudiado extensamente, determinar si la Nebulosa fue probablemente el resultado de una supernova de captura de electrones fue complicado, en gran parte porque la explosión fue hace casi mil años.

Sin embargo, con este nuevo descubrimiento de supernova, se cree que podemos declarar con más confianza que la Nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova de captura de electrones.

El Dr. Andrew Howell, líder del Proyecto Global Supernova y científico del personal del Observatorio Las Cumbres, dijo: “Esta supernova nos está ayudando literalmente a decodificar registros milenarios de culturas de todo el mundo. Y nos está ayudando a asociar una cosa que no entiendo completamente, la Nebulosa del Cangrejo, con otra cosa de la que tenemos registros modernos increíbles, esta supernova “.

“En el proceso, nos está enseñando sobre física fundamental: cómo se forman algunas estrellas de neutrones, cómo viven y mueren las estrellas extremas, y cómo los elementos de los que estamos hechos se crean y se dispersan por el universo”.

Con más aún para aprender sobre este nuevo tipo de supernova, es difícil no mantener la vista más firme en el cielo nocturno en busca de nuevas y emocionantes llamaradas de inmenso brillo.

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