Los astrónomos detectan un dúo de agujeros negros supermasivos que es el más cercano a la Tierra hasta ahora

Vistas en primer plano y amplias del par más cercano de agujeros negros supermasivos.

ESO / Voggel et al.

Los científicos han descubierto a un par de los monstruos más poderosos conocidos por los humanos, y este dúo destructivo está más cerca de nuestro planeta que nunca antes.

Afortunadamente, el par de agujeros negros supermasivos descubiertos por los astrónomos usando el Very Large Telescope en Chile todavía están a 89 millones de años luz de nosotros en la galaxia NGC 7727. Eso es lo suficientemente lejos para que la humanidad pueda continuar durmiendo bien por la noche durante el resto de nuestra existencia sin que nos detenga la perspectiva de que este terrible equipo venga a tragarse todo lo que hemos conocido.

Pero si bien es una distancia cómoda, está mucho más cerca que el récord anterior de un par de agujeros negros supermasivos, que se encuentra a 470 millones de años luz de distancia.


Karina Voggel, astrónoma del Observatorio de Estrasburgo en Francia, explica en un comunicado que estos tumultuosos dúos se forman cuando enormes galaxias se fusionan y el agujero negro supermasivo en el centro de cada una establece un rumbo hacia la colisión.

“Es la primera vez que encontramos dos agujeros negros supermasivos que están tan cerca uno del otro, menos de la mitad de la separación del poseedor del récord anterior”.

Sin embargo, esa separación es mayor de lo que parece, a 1.600 años luz.

Voggel también es el autor principal de un artículo que detalla el nuevo descubrimiento publicado en línea el martes en la revista Astronomy & Astrophysics.

Sorprendentemente, cuando los dos agujeros negros ya supermasivos finalmente chocan, crearán un vacío de pesadilla aún mayor.

“La pequeña separación y velocidad de los dos agujeros negros indican que se fusionarán en un agujero negro monstruoso, probablemente dentro de los próximos 250 millones de años”, agrega el coautor Holger Baumgardt de la Universidad de Queensland en Australia.

Los investigadores dicen que ahora esperan encontrar aún más colosos cósmicos de este tipo en el espacio profundo.

“Nuestro hallazgo implica que podría haber muchas más de estas reliquias de fusiones de galaxias por ahí y pueden contener muchos agujeros negros masivos ocultos que aún esperan ser encontrados”, dice Voggel. “Podría aumentar el número total de agujeros negros supermasivos conocidos en el Universo local en un 30 por ciento”.

Algunos pueden estar incluso más cerca de la Tierra, lo que debería estar bien, siempre que midamos la distancia en millones de años luz.

California Corresponsal

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