Los Boston Celtics se han enfrentado a la eliminación, pero no así

SAN FRANCISCO (AP) — Jayson Tatum soltó una risita resignada cuando le preguntaron sobre el nivel de confianza de los Boston Celtics después de perder el Juego 5 de la final de la NBA.

Si algún pensamiento nihilista lo atormentaba después de un partido en el que anotó 27 puntos y capturó 10 rebotes en una derrota ante Golden State, lo suprimió.

“Será mejor que tengas confianza, ¿verdad?” dijo Tatum. “No tenemos que ganar dos en un día. Solo tenemos que ganar un juego el jueves. Hemos estado en esta situación antes. Así que no ha terminado. Tengo que ganar el jueves”.

La idea de que Boston sabe qué hacer cuando está acorralado en una serie de playoffs ha sido repetida por los Celtics muchas veces en esta postemporada. Lo hicieron nuevamente el lunes por la noche después de caer a un déficit de 3-2 en la serie en las finales de la NBA, y ahora enfrentan la eliminación el jueves en Boston. Pero faltaba la seguridad con la que hablaban en series anteriores.

Por muchas razones, la situación en la que se encuentran ahora es un territorio nuevo y ha dejado a los Celtics buscando respuestas sobre cómo recuperarse a tiempo para el Juego 6.


“Nuestra fe debe estar en su punto más alto”, dijo el escolta de los Celtics, Jaylen Brown. “Nuestra fe tiene que seguir estando allí. Tenemos que jugar como un equipo, como una unidad. Durante toda la temporada ha sido como nosotros contra todos. Ahora no lo veo diferente”.

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El centro Robert Williams dijo: “Tenemos que mirarnos a los ojos ahora. Nuestras espaldas están contra la pared”.

Lo que es familiar es que los Celtics están en un juego de eliminación.

Han jugado en tres durante los playoffs de esta temporada y avanzaron al ganarlos todos.

Cayeron 3-2 ante los Milwaukee Bucks en las semifinales de la Conferencia Este, luego ganaron los siguientes dos juegos para llegar a la final de la conferencia. Allí, Miami Heat forzó un Juego 7, que ganó Boston, 100-96.

A menudo parecía que los Celtics estaban haciendo su propio camino más difícil de lo necesario, cediendo a la calma cuando jugaban en juegos que no eran obligatorios para ganar. Tuvieron la oportunidad de terminar su serie contra el Heat en casa en seis juegos, pero no pudieron. Le dieron 47 puntos a Jimmy Butler de Miami esa noche. Han sido derrotados por los mismos equipos a los que han vencido de manera convincente, lo que sugiere una falta de concentración.

Su desprecio se ha manifestado a través de pasos en falso como pérdidas de balón descuidadas: los Celtics han permitido 16,8 pérdidas de balón por juego en cada una de sus derrotas durante los playoffs y solo 12,8 en victorias esta postemporada. Permitieron 18 pérdidas de balón el lunes por la noche.

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Su ofensiva se ha estancado en ocasiones, pero su defensa ha ayudado a salvarlos.

Antes del Juego 5, el entrenador de Boston, Ime Udoka, dijo que los Celtics habrían estado 3-1 en la serie si su ofensiva simplemente hubiera jugado mejor. Luego comenzaron el Juego 5 fallando sus primeros 12 triples.

Lo que ha cambiado ahora es que Golden State parece haber decodificado a los Celtics. El físico de Boston ya no les asusta. ¿Cerrar a Stephen Curry? Golden State todavía ganó.

Durante la mayor parte de los playoffs, cada vez que Boston perdía un juego, se recuperaba en el siguiente. El Juego 5 fue la primera vez en esta postemporada que los Celtics perdieron dos veces seguidas, como resultado de una disparidad en el aplomo y la adaptabilidad, con el joven equipo de Boston en el extremo inferior.

A medida que avanzaba la serie, Golden State parecía cada vez más listo para aprovechar las debilidades de los Celtics.

El alero de los Celtics, Al Horford, dijo que sentía que su equipo estaba “casi jugando en sus manos, algunas de las cosas que quieren que hagamos, que es tomar tiros de media distancia disputados y probablemente jugar un poco más rápido de lo que queremos a veces. Siento que esa es parte de la razón por la que nuestra ofensiva no ha funcionado como debe ser”.

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En el Juego 5, los Celtics también fueron víctimas de sus frustraciones con el arbitraje, lo que agravó sus problemas ofensivos. El equipo se quejó y discutió durante la mayor parte de la noche.

“Probablemente algo que no deberíamos hacer tanto, y todos hicimos demasiado”, dijo Udoka.

Lo que tampoco es familiar para los Celtics cuando se enfrentan a la eliminación esta vez es la presión que viene con esta etapa de la temporada.

Después de que Boston tomó una ventaja de 2-1 en la serie, toda la charla sobre la ventaja de Golden State en la experiencia del campeonato parecía una tontería. Parecía, en ese momento, que los Celtics perdieron ese juego solo porque perdieron el enfoque, como a veces les pasa. Parecía, en ese momento, que Boston era demasiado grande, fuerte, atlético y joven para que la experiencia de Golden State marcara una gran diferencia.

Pero ahora la serie ha llegado a un punto que estos Celtics nunca antes habían visto.

“Entendemos lo que tenemos que hacer”, dijo Curry. “Se trata solo de salir y ejecutar, tratar de reprimir tus emociones, sabiendo lo difícil que es un juego cerrado”.

Mientras Boston busca respuestas, Golden State huele sangre.

Dijo Klay Thompson: “Nunca he estado tan emocionado de ir a Boston, te lo aseguro”.