Los Boy Scouts buscan la bancarrota bajo una ola de nuevas demandas por abuso sexual

Los Boy Scouts of America, una de las organizaciones juveniles más antiguas y más grandes del país, se declararon en bancarrota el lunes por la noche mientras continúan aumentando los reclamos legales de ex Scouts sobre abusos sexuales pasados.

La petición del Capítulo 11 de los Scouts, presentada en el Tribunal de Quiebras en Delaware, se produce en medio de la disminución de la membresía y una ola de nuevas demandas por abuso sexual después de que varios estados, incluidos California, Nueva York y Nueva Jersey, ampliaron recientemente las opciones legales para que las víctimas de la infancia puedan demandar.

La ley de California, AB 218, entró en vigencia en enero y, entre otras disposiciones, abre una “ventana retrospectiva” de tres años para que las víctimas demanden por daños y perjuicios en reclamos previamente prohibidos por los estatutos de limitación. También relaja las restricciones de edad para presentar reclamos, dando a las víctimas hasta los 40 o cinco años después de que se den cuenta de las lesiones causadas por el abuso.

Los funcionarios de los Scouts no dirán cuántas demandas por abuso se han presentado en los últimos años o cuánto se ha pagado en acuerdos y sentencias. Los abogados de los demandantes dicen que las demandas ascienden a cientos y que muchos otros llegaron a un acuerdo confidencial antes de que se presentaran.

Algunas de las aseguradoras de los Scouts se han negado a cubrir los pagos, alegando que la organización de 110 años podría haber evitado el abuso que llevó a los reclamos, según muestran los registros judiciales.

No es probable que la bancarrota de los Scouts afecte las actividades locales de Scouting, pero detendrá las demandas en curso mientras se negocian los acuerdos. También requerirá que se tramiten nuevos reclamos de abuso en ese lugar en lugar de en los tribunales estatales.

Gilion Dumas, un abogado de Portland, Oregon, que tiene más de una docena de demandas pendientes contra los Scouts en California, dijo que la suspensión automática de los litigios hundirá a sus clientes en el limbo legal. Quienes hayan presentado demandas se unirán a las filas de otros acreedores, lo que podría retrasar la resolución de sus reclamos durante años, dijo Dumas.

Uno de sus casos, que involucra a un antiguo Scout que presuntamente fue abusado sexualmente cuando tenía 9 y 10 años, fue programado para juicio en marzo, dijo.

“Finalmente iba a pasar el día en la corte, y eso será apartado de él y se quedará atrapado en la fila con muchas otras personas en la corte de bancarrota”, dijo. “Tendrá que esperar otros dos años para obtener algún tipo de compensación por sus lesiones”.

Pasivos inminentes

Aunque la organización nacional, que tiene una membresía de 2.2 millones de Scouts, todavía tiene activos de $ 1.4 mil millones, las inminentes obligaciones eran lo suficientemente grandes que los funcionarios habían considerado durante aproximadamente un año si solicitarían protección por bancarrota.

Tan recientemente como la semana pasada, los Boy Scouts of America dijeron que “no se han tomado decisiones” sobre bancarrota y que “no comentan rumores o especulaciones”.

“Boy Scouts of America está trabajando con expertos y explorando todas las opciones disponibles para que podamos cumplir con nuestra responsabilidad social y moral de compensar equitativamente a las víctimas que sufrieron abusos durante su tiempo en Scouting, al tiempo que nos aseguramos de llevar a cabo nuestra misión de servir jóvenes, familias y comunidades locales a través de nuestros programas “, dijo la organización en un comunicado a The Times.

Además de las demandas, la organización también se ha visto afectada por la disminución de la membresía, incluida la partida de unos 400,000 Scouts en tropas patrocinadas por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que ha cortado los lazos con el programa. Es probable que esos números no se compensen en el corto plazo con la admisión de niñas, que han sido elegibles para unirse desde febrero de 2019.

La acción del Capítulo 11 permitirá a los Boy Scouts of America reorganizar y reestructurar sus finanzas. Los abogados de las presuntas víctimas dicen que la medida también tiene como objetivo proteger miles de millones más en bienes raíces y otros activos mantenidos por separado por los consejos locales de Boy Scouts para que no sean aprovechados para resolver reclamos de abuso.

Algunas diócesis católicas atrapadas en el escándalo de abuso sexual de la iglesia emplearon la misma táctica, en parte para proteger los activos de la parroquia contra reclamos.

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Muchas de las demandas siguieron a la publicación de Los Angeles Times en 2012 de registros Scout internos que involucraban a unos 5,000 hombres en una lista negra conocida como “archivos de perversión”, un tesoro de documentos muy guardado que detalla las acusaciones de abuso sexual contra líderes de tropas y otros que datan de un siglo.

El abogado Paul Mones usó alrededor de 1,200 de los archivos en una sala de justicia de Portland para ganar un veredicto histórico de $ 19.9 millones contra los Scouts en 2010 en nombre de un hombre que fue abusado sexualmente cuando era niño en la década de 1980.

“La conclusión más importante de ese juicio fue que el público vio por primera vez que la BSA tenía esta vasta base de conocimiento sobre abuso sexual en la que se sentaban y no educó a los Scouts ni a sus padres, y se lo ocultó al público”. dijo. “La importancia de la publicación de esos archivos por parte del Times fue que las personas tenían la capacidad de hacer una búsqueda en línea”.

En su examen anual de los archivos, The Times documentó cientos de casos en los que los Boy Scouts no informaron las acusaciones a las autoridades, ocultaron las acusaciones de los padres y el público o instaron a los abusadores admitidos a renunciar en silencio, y luego ayudaron a cubrir sus huellas con falsas razones de su partida.

Las presuntas víctimas citaron los archivos, formalmente conocidos durante décadas como archivos de Voluntarios no elegibles y ahora llamados Base de datos de detección de voluntarios, como evidencia de que la organización sabía de pedófilos en sus filas, pero no pudo proteger a los niños.

La tristeza por [victims] es que la organización no estuvo a la altura del Juramento de Boy Scouts. Ese será el epitafio de esta bancarrota.

Paul Mones, abogado de víctimas de abuso sexual

Los funcionarios de exploración han luchado mucho en los tribunales para mantener los archivos a la vista del público, alegando que la confidencialidad era necesaria para proteger a las víctimas, testigos y cualquier persona acusada falsamente. No era necesario ser acusado de un delito para ser colocado en los archivos, ni todas las acusaciones fueron fundamentadas.
Una investigadora contratada por los Scouts para analizar un conjunto más completo de registros desde 1944 hasta 2016 dijo el año pasado que había identificado a 7.819 presuntos abusadores y 12.254 víctimas.

Los abogados de los demandantes y otros sostienen que esos números subestiman el alcance del abuso en Scouting. Señalan que la mayoría de los delincuentes fueron acusados ​​de abusar sexualmente de varios niños y que nunca se denunciaron muchos casos de abuso. Los Scouts también han reconocido haber destruido un número desconocido de archivos a lo largo de los años.

Durante el último año, los abogados de todo el país firmaron cientos de nuevos clientes que se espera que demanden a los Scouts.

Los abogados que lanzaron una reciente campaña publicitaria de televisión nacional dicen que se han hecho cargo de más de 1,600 nuevos clientes con reclamos de abuso sexual contra los Scouts, incluidos cientos de “depredadores ocultos” previamente no identificados cuyos nombres no figuran en la lista negra de presuntos delincuentes.

En una declaración previa a The Times, los funcionarios de Scouts reconocieron que hubo “instancias en la historia de nuestra organización en que los casos no fueron abordados o manejados de manera consistente con nuestro compromiso de proteger a los Scouts”.

Pero hicieron hincapié en las medidas de protección juvenil mejoradas actualmente en vigor, incluidas las verificaciones de antecedentes penales para líderes y voluntarios y la notificación obligatoria de incidentes.

“Nos preocupamos profundamente por todas las víctimas de abuso y nos disculpamos sinceramente con cualquiera que haya sido perjudicado durante su tiempo en el Movimiento Scout”, dijo el comunicado. “Creemos en las víctimas, las apoyamos, pagamos por la asesoría de un proveedor de su elección y las alentamos a que se presenten”.

Mones dijo que tales declaraciones suenan huecas para muchos de sus clientes, quienes de niños tomaron en serio el Juramento de Boy Scouts “para ayudar a otras personas en todo momento; para mantenerme físicamente fuerte, mentalmente despierto y moralmente recto “.

“La tristeza para ellos es que la organización no estuvo a la altura del juramento de los Boy Scouts”, dijo. “Ese será el epitafio de esta bancarrota”.