Los Bravos de Atlanta vencieron a los Dodgers de Los Ángeles para alcanzar la Serie Mundial

ATLANTA – Seguramente, como se pensaba en la ciudad, los Bravos de Atlanta encontrarían la manera, como de costumbre, de arruinarlo.

No esta vez (o al menos no todavía).

Atlanta, que no logró un récord por encima de .500 hasta el 6 de agosto, de manera improbable capturó el banderín de la Liga Nacional el sábado, cuando venció a los Dodgers de Los Ángeles, 4-2, en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Al vencer al campeón reinante Dodgers, cuatro juegos a dos, Atlanta avanzó a su primera Serie Mundial desde 1999. El último enfrentamiento al mejor de siete de esta temporada comenzará el martes, cuando Atlanta viajará a Houston para enfrentar a los Astros, quienes ganaron el Banderín de la Liga Americana.

Si Atlanta demostrará ser capaz de llegar hasta el final, no estará claro durante al menos otra semana. Sin embargo, en una ciudad donde el bajo rendimiento en postemporada es tan habitual como volar con Delta Air Lines, Atlanta ya ha superado las expectativas.

Atlanta llegó por última vez a la Serie Mundial cuando tenía un mánager del Salón de la Fama, Bobby Cox, en el banquillo y estrellas generacionales de larga data como Chipper Jones, Greg Maddux y Tom Glavine en su lista. Este club es decididamente diferente, golpeado a principios de esta temporada por lesiones y luego renovado, no solo modificado, antes de la fecha límite de intercambio. De hecho, algunos de los momentos característicos de la postemporada de Atlanta provienen de jugadores, incluidos Eddie Rosario y Joc Pederson, que no estaban en el roster hasta julio.

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Aunque gran parte de la magia de la postemporada de Atlanta llegó tarde, ganó los dos primeros juegos de esta serie con hits de salida, el equipo local anotó rápidamente el sábado por la noche.

Con dos outs en la parte baja de la primera entrada, Ozzie Albies le dio un doble a Walker Buehler. Austin Riley hizo un conteo completo, cuando la multitud en un Truist Park con entradas agotadas comenzó a estallar, y el joven tercera base lanzó un swing elegante y fluido que envió la pelota volando hacia la valla del jardín izquierdo. Rebotó una vez en la pista de advertencia antes de saltar la pared para un doble de regla básica, lo que permitió a Albies anotar.

No fue mucho, por supuesto, no contra una potencia ofensiva como Los Ángeles.

Los Dodgers, sin embargo, lucharon al principio contra Ian Anderson, el abridor de Atlanta, y su cambio. Los Ángeles no tuvo un corredor de base hasta el tercero, cuando AJ Pollock conectó un doble al jardín central. Anderson escapó de la amenaza al conseguir un elevado, un ponche y un roletazo.

Los Ángeles tuvo otra oportunidad en la siguiente entrada. Trea Turner dio un boleto con un out y Will Smith superó el cambio con un sencillo a la derecha. Chris Taylor, quien había golpeado a Atlanta el jueves con tres jonrones en California, se ponchó en el séptimo lanzamiento de su turno al bate.

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El problema con Los Ángeles proviene de la realidad de que casi siempre acecha otra amenaza. El papel, en ese momento, recayó en Cody Bellinger, quien lanzó un sencillo al jardín izquierdo para anotar a Turner y empatar el juego. Sin embargo, con corredores en primera y tercera, Pollock no pudo encontrar el tipo de poder que había disfrutado apenas un cuadro antes; esta vez, saltó para terminar la entrada.

Avance unos minutos. Los primeros dos bateadores de Atlanta en el cuarto fueron outs rápidos. Luego, Travis D’Arnaud recibió base por bolas y Atlanta anunció que Ehire Adrianza batearía por Anderson, a pesar de que Anderson había lanzado solo 66 lanzamientos y permitido solo tres hits.

Cualquier duda sobre la decisión que burbujeaba en Atlanta no duró. Adrianza dobló un cortador en la esquina del jardín derecho, donde Mookie Betts, cinco veces ganador del Guante de Oro, se apresuró y disparó hacia el cuadro. Ron Washington, el entrenador de tercera base de Atlanta, retuvo a D’Arnaud antes de que pudiera intentar huir a casa.

Fue el tipo de configuración que podría haber pasado a la historia de Atlanta como una oportunidad perdida, como otra debacle en una ciudad que pasó una docena de puestos en la postemporada entre las apariciones en la Serie Mundial. Hace solo un año que Atlanta desperdició una ventaja de tres juegos a uno contra los Dodgers en la NLCS Y todavía existe la agonía cívica de la derrota de los Atlanta Falcons después de que construyeron lo que parecía una ventaja insuperable de 28-3 en un Super Bowl.

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Resultó que toda la incertidumbre del sábado fue un mero preludio para Rosario. Buehler disparó un par de cortadores de 93 millas por hora. Rosario atacó y falló a ambos. Un tercer cortador falló. Un plomada falló. Dos faltas más.

Buehler miró adentro, a un paso de poner fin a su miseria. Rosario miró hacia afuera, a un lanzamiento de distancia de abrir el juego. El cortador regresó.

Rosario no falló. La pelota subió más alto, corriendo a lo largo de la línea de primera base y sobre la cerca, dando abruptamente a Atlanta una ventaja de 4-1. Buehler aguantó hasta el final de la entrada, pero terminó su salida cargada con siete hits, cuatro carreras, seis ponches y tres bases por bolas.

Los Ángeles, que agregó una segunda carrera en la séptima pero no anotó más allá de eso, tenía la intención de abrir a Max Scherzer en el Juego 6, pero se retiró porque el diestro as dijo que su brazo había estado “bloqueado los últimos días”. . ” En cambio, los Dodgers recurrieron a Buehler, quien había lanzado por última vez el martes.

Scherzer, según se pensaba en el camerino de Los Ángeles, quizás estaría listo para el séptimo juego. Si hubieran podido llegar allí.

Pero, al menos por este momento en Atlanta, algún otro lugar estará haciendo las segundas conjeturas.

Scott Miller contribuido a la presentación de informes.