Los californianos que se registren para votar tendrían que emitir su voto en virtud de un nuevo proyecto

Después de una serie de expansiones radicales para ampliar el acceso a la votación en los últimos años, un legislador de California está presionando para exigir a los votantes que voten en futuras elecciones.

La propuesta, presentada en la Asamblea estatal el martes, no tendría precedentes y probablemente se la cuestionará en los tribunales si finalmente se convierte en ley. Colocaría la carga para determinar la pena civil y el castigo final sobre el secretario de estado, el principal oficial de elecciones de California.

“La democracia no es un deporte para espectadores: requiere la participación activa de todos sus ciudadanos”, dijo en una declaración escrita el autor del proyecto de ley, el asambleísta Marc Levine (demócrata por San Rafael). “California es un líder nacional en la expansión de los derechos de voto a sus ciudadanos. Esos derechos tienen la responsabilidad de los votantes registrados de emitir su voto y asegurarse de que su gobierno escuche su voz ”.

Hasta 30 países tienen leyes de votación obligatorias en los libros, incluidos Australia, Bélgica y Brasil. La propuesta de Levine no incluye un mecanismo utilizado en algunos países para registrar también a todos los ciudadanos elegibles. El informe estatal más reciente contó con más de 20.4 millones de votantes y casi 5 millones más de ciudadanos que son elegibles pero no están registrados.

El esfuerzo de Levine, el Proyecto de Ley 2070 de la Asamblea, requeriría que cada californiano que se registre para votar “vote, marcado o sin marcar en su totalidad o en parte, en cada elección celebrada dentro del territorio en el que reside la persona”. AB 2070 aún no se ha realizado se refirió a un comité de políticas y es poco probable que sea considerado hasta la primavera.

La participación electoral en California ha aumentado en las recientes elecciones. En noviembre de 2018, el 64.5% de los votantes registrados en el estado emitió su voto: el porcentaje más alto para cualquier elección general no presidencial desde 1982. Los años de elecciones presidenciales han tenido una participación mucho mayor, pero las tasas de participación en las primarias estatales en otros años han sido mucho más bajas: Menos de 4 de cada 10 votantes registrados se presentaron a la primaria del 5 de junio de 2018. Los legisladores de California subieron las primarias de este año al 3 de marzo, en parte para aumentar las tasas de participación.

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Varios estudios académicos a lo largo de los años han tratado de determinar si un partido político se beneficiaría más que otros si la votación fuera obligatoria. Los partidarios de tales esfuerzos han argumentado que podría inspirar a los funcionarios electos a representar mejor los intereses de un espectro más amplio de ciudadanos. Los opositores, por otro lado, han dicho que la votación obligatoria podría estar en conflicto con el derecho a la libertad de expresión garantizado por la Constitución de los Estados Unidos.

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