Los cambios en la agencia de desempleo de California no hacen lo suficiente para abordar los problemas, dicen los legisladores

El nuevo sistema de solicitud de beneficios de desempleo de California está experimentando largos tiempos de espera, y decenas de miles de personas desempleadas que se inscribieron no completaron el proceso en sus primeros seis días, muchos probablemente porque no pudieron hacerlo, dijeron funcionarios estatales el miércoles.

Los hallazgos despertaron la preocupación de los legisladores estatales, quienes dijeron que las mejoras realizadas por el Departamento de Desarrollo del Empleo no hacen lo suficiente para abordar los problemas de la agencia.

El nuevo sistema en línea para agilizar las solicitudes de beneficios y verificar las identidades se instaló en respuesta a las quejas de que el proceso anterior del EDD era ineficaz, plagado de líneas telefónicas atascadas y fallas informáticas, lo que dejaba una acumulación de 1.6 millones de solicitudes que no habían sido aprobadas hasta el momento. mes.

Un “equipo de ataque” designado por el gobernador Gavin Newsom indicó hace dos semanas que los últimos remanentes de la acumulación no se eliminarían hasta finales de enero y recomendó cambios, incluido el cambio al nuevo sistema de verificación de identidad proporcionado por un proveedor privado.

Desde que estuvo disponible el jueves pasado, 101,159 personas accedieron al sistema ID.me del EDD que buscaban presentar un reclamo, y el 64%, o 64,950 personas, pudieron verificar su identidad en línea el martes por la noche, según la agencia.

De esas personas, 6.035 necesitaron la ayuda de un «árbitro» en un chat de video, dijo la agencia.

Otras 36,209 personas que se registraron en el sistema no verificaron su identidad ni hablaron con un árbitro por razones que, según la agencia, podrían incluir el abandono de la pantalla en un punto en el que se requieren más acciones, el tiempo de espera o no poder establecer su identidad.

Durante una audiencia legislativa en Sacramento el miércoles, el asambleísta David Chiu (D-San Francisco) le recordó a la directora del EDD, Sharon Hilliard, que los funcionarios de la agencia dijeron el mes pasado que el nuevo sistema permitiría que el 91% de las reclamaciones se verificaran automáticamente. Señaló que le preocupa que solo el 64% de los que firmaron hayan logrado la verificación el martes.

«Esa es una diferencia muy grande», dijo Chiu. «No estoy convencido de que esto realmente esté moviendo las cosas más rápido».

La agencia dijo que algunas personas que buscaron ayuda en el centro de llamadas de ID.me también pueden haberse dado por vencidas debido a «tiempos de espera más largos que el promedio el lunes que llegaron en un momento a más de una hora». Otros que no cumplieron con las solicitudes pueden haber estado tratando de presentar reclamos fraudulentos, dijo la agencia. Los solicitantes tienen hasta una semana para completar el proceso.

«Es demasiado pronto para sacar conclusiones firmes sobre por qué aquellos que no verificaron su identidad no pudieron pasar por el proceso, pero estaremos analizando estos datos con cuidado en las próximas semanas para asegurarnos de que no haya barreras», dijo Hilliard. . «A fin de cuentas, creemos que esta herramienta ya es más eficaz y proporciona un mejor acceso a una amplia gama de californianos que nuestro método anterior para verificar la identidad».

Los funcionarios del EDD pidieron paciencia dada la avalancha inicial de solicitudes para el nuevo sistema y dijeron que el mejor momento para obtener ayuda telefónica es antes de las 10 am.

La agencia dijo que envió correos electrónicos y mensajes de texto la semana pasada a 136,000 personas que se inscribieron para recibir una notificación que indicaba cuándo podían presentar nuevas solicitudes de desempleo, pero casi 36,000 no habían intentado ingresar al nuevo sistema a fines del martes.

Hilliard dijo que la agencia evaluará el nuevo sistema después de dos semanas y «continuará perfeccionando este nuevo proceso y allanando el camino para los solicitantes». Dijo a los legisladores que su agencia hasta ahora ha implementado 22 de las 111 recomendaciones del equipo de ataque.

La agencia dejó de aceptar solicitudes durante las dos semanas antes de que el nuevo sistema comenzara a operar, y Hilliard dijo a los legisladores el miércoles que al reasignar personal experimentado, la agencia pudo resolver alrededor de 246,000 reclamos pendientes.

El asambleísta republicano Jim Patterson de Fresno dijo que la agencia todavía no está haciendo lo suficiente.

“El ID.me [system] no hace nada para ayudar a los cientos de miles de personas que aún esperan que se verifiquen sus identidades ”, dijo Patterson el miércoles. «Estas personas están atrapadas en el viejo sistema atrasado que no se borrará hasta enero de 2021 como muy pronto».

Algunos residentes que han esperado meses para la aprobación de los reclamos celebraron una conferencia de prensa frente a la sede del EDD en Sacramento para exigir una acción más rápida, incluida April Carlton de Citrus Heights, quien fue despedida de un trabajo de gerente de oficina.

Carlton dijo que el EDD denegó su reclamo basándose en un cambio de nombre en 2018. Ella proporcionó a la agencia órdenes judiciales para el cambio de nombre, documentos de inmigración y prueba de residencia, pero aún está esperando pagos retroactivos.

“Gracias a Dios por el apoyo de mi familia”, dijo Carlton. «Sin ellos, no habría podido manejar este proceso económicamente agotador y emocionalmente exasperante».

El senador Jim Nielsen (republicano por Tehama), quien se unió a los asistentes al evento, dijo que el retraso en la revisión de reclamaciones antiguas ha aumentado de ocho a 11 semanas.

“Las experiencias de los californianos sin trabajo y la falta de acción del EDD son vergonzosas”, dijo.

El sistema de beneficios por desempleo de California se ha visto abrumado con 13,6 millones de reclamos sin precedentes desde que el estado ordenó a los residentes que se quedaran en casa en marzo para reducir la propagación del coronavirus, lo que provocó que muchas empresas cerraran o redujeran las horas y los servicios, y dejar a millones sin trabajo . Hasta ahora, el estado ha pagado más de $ 90 mil millones en beneficios, pero muchos dijeron que han esperado meses sin recibir ayuda.

Yolanda Richardson, jefa del equipo de huelga y secretaria de la Agencia de Operaciones del Gobierno del estado, dijo en testimonio a los legisladores el miércoles que el nuevo sistema parece estar permitiendo que las personas presenten reclamos rápida y fácilmente, y está reduciendo el número que requiere procesamiento manual.

El informe del equipo de ataque emitido el 19 de septiembre encontró que el EDD necesitaba cambiar una cultura interna que está retrasando la aprobación de reclamos legítimos basados ​​en temores de fraude. Los funcionarios de la agencia le dijeron al equipo de ataque que creían que el fraude está involucrado en decenas de miles de reclamos de personas que no han respondido a las solicitudes de verificación de identidad.

Hilliard dijo a los legisladores el miércoles que no podía estimar cuánto dinero se había perdido por fraude, pero el asambleísta Jim Cooper (D-Elk Grove), un capitán del alguacil retirado, estimó que el fraude por desempleo es «conservadoramente en cientos de millones, si no mil millones de dólares. . «

El subdirector Marc Coopwood del Departamento de Policía de Beverly Hills dijo a los legisladores en la audiencia que su agencia arrestó a más de 100 personas por fraude de desempleo en los últimos 60 días, confiscó 200 tarjetas de débito emitidas por el EDD con un valor potencial de hasta $ 4 millones en beneficios y decomisó $ 500,000 en efectivo, y los acusados ​​provenían de lugares tan lejanos como Nueva York y Georgia.

Hilliard dijo a los legisladores que se han suspendido 669 reclamos debido a la falta de verificación de identidades, se están llevando a cabo 75 investigaciones de fraude y se están realizando revisiones adicionales de 358,000 tarjetas de débito emitidas con pagos.

Los legisladores estatales expresaron su preocupación de que la acción podría privar a los solicitantes legítimos del acceso al dinero que necesitan para pagar el alquiler y los alimentos.

Chiu se quejó a Hilliard de que solo 27 de los 9,000 empleados de EDD se dedican a investigar el fraude.

“Me parece burocrática y criminalmente negligente que bajo su liderazgo no se haya dedicado más a este fraude si potencialmente se están robando miles de millones de dólares a la gente de California”, dijo Chiu a Hilliard.

Ella cuestionó las críticas, pero agregó: «Creo que siempre podemos hacer más».