Los cambios propuestos al AB 5 de California esperan a los legisladores estatales



Los críticos de la nueva ley de California que limita el uso de contratistas independientes no solo quieren que los legisladores echen un segundo vistazo a un puñado de disposiciones ferozmente debatidas. Quieren una serie de posibles cambios, algunos para hacer pequeñas revisiones a la ley y otros que llegarían a revocarla.

Esos esfuerzos, muchos de los cuales comenzaron mucho antes de que el Gobernador Gavin Newsom firmara el proyecto de ley 5 de la Asamblea el año pasado, señalan un segundo año consecutivo de fuerte enfoque en la legislación laboral en Sacramento. El interés público es especialmente alto esta vez, ya que algunas compañías de tecnología basadas en aplicaciones se preparan para pedirles a los votantes que reescriban AB 5 para dar un tratamiento especial a su industria.

En total, 34 leyes separadas relacionadas con AB 5 fueron introducidas en la Legislatura en las últimas siete semanas. La mayoría de las facturas ampliarían la lista de ocupaciones que no requieren ser consideradas empleados de una empresa y están exentas de los impuestos obligatorios sobre la nómina y los beneficios laborales.

Dos de los proyectos de ley eximirían a los farmacéuticos de AB 5. Otras propuestas enmendarían la ley para dejar en claro que los terapeutas matrimoniales, los árbitros deportivos juveniles y los madereros no deben considerarse empleados bajo la ley.

«Algunos están organizados profesionalmente, otros son genuinos», dijo la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), autora de AB 5, sobre los esfuerzos para reestructurar las disposiciones de la ley. “Si hay situaciones que deben abordarse, quiero entenderlas. Me lo tomo en serio.

Diseñada para aclarar los efectos de un fallo de la Corte Suprema de California de 2018, la ley entró en vigencia el mes pasado. Algunos dueños de negocios ya están cumpliendo con sus disposiciones. Otros se resisten. Se han presentado al menos media docena de demandas legales a AB 5, y la mayoría están pendientes.

Un juez federal emitió una orden judicial preliminar el mes pasado para garantizar que la ley no se aplique a algunos camioneros. Más recientemente, un juez estatal se puso del lado del abogado de la ciudad de San Diego al aceptar que Instacart, una compañía que ofrece la entrega de comestibles, probablemente clasifique erróneamente a algunos trabajadores como contratistas independientes.

González, cuya implacable defensa de la ley la ha convertido en una causa célebre en ambos lados del debate, presentó su propio esfuerzo el jueves para revisar el AB 5. La propuesta eliminaría el límite de la ley sobre el número de proyectos que un escritor o fotógrafo independiente podría aceptar en un año calendario, en lugar de vincular el estado de la persona como no empleado a si un contrato establece la cantidad y el tiempo de pago. La propuesta, el Proyecto de Ley 1850 de la Asamblea, también requiere que se permita a los contratistas trabajar para múltiples compañías y les prohíbe trabajar en el sitio para cualquier negocio.

«La ley laboral es complicada», dijo González. «No estoy tratando de fingir que hay una solución fácil».

Una parte considerable del debate sobre AB 5 se ha centrado en si la ley protege los derechos de los trabajadores o limita su libertad. Los partidarios, liderados por trabajadores organizados y defensores de los californianos de bajos ingresos, argumentan que el fallo de la Corte Suprema del estado destacó el creciente problema de la clasificación errónea de los trabajadores. Sostienen que muchos trabajadores de bajos salarios deben valerse por sí mismos para obtener beneficios de salud y seguridad que deberían ser proporcionados por un empleador.

Los opositores han insistido en que la nueva ley es demasiado restrictiva en un mundo de trabajo ocasional y autodirigido.

«Los contratistas independientes están siendo perjudicados por esta ley contra los trabajadores y algunos han perdido su capacidad de ganarse la vida», dijo el líder del GOP del Senado, Shannon Grove (R-Bakersfield) en un comunicado. Grove ha presentado un proyecto de ley para derogar AB 5 y reemplazarlo por un estándar más flexible.

Repensar los contornos más amplios de AB 5 es también el enfoque de uno de los únicos proyectos de ley sobre el tema presentados por un demócrata. El proyecto de ley 1039 del Senado por la senadora estatal Cathleen Galgiani (D-Stockton) propone una «tercera clasificación de trabajadores» además de los empleados y contratistas independientes.

«Hay individuos que no encajan perfectamente en una categoría», dijo Galgiani. “¿Cómo acomodamos a ese tipo de trabajadores y les damos protección y flexibilidad? Debería haber una manera de lograr ambos «.

Pero es probable que la política de realizar revisiones importantes a la ley sea complicada. El jueves, un crítico republicano vocal insistió en que AB 5 debería ser suspendido hasta nuevo aviso. El asambleísta Kevin Kiley (R-Rocklin), autor de un proyecto de ley para hacer eso, intentó utilizar un procedimiento parlamentario para forzar una votación anticipada sobre su propuesta.

«Esta es una moción en nombre de innumerables californianos», dijo en breves comentarios en el piso de la Asamblea. El esfuerzo fue rápidamente bloqueado por los demócratas, aunque no antes de que Kiley y un puñado de legisladores republicanos discutieran con los líderes demócratas, sin éxito, sobre las reglas de la cámara.

González dijo que cree que la mayoría de los proyectos de ley presentados en la Legislatura están «diseñados con fines políticos para demostrar un punto sobre los problemas [lawmakers] saber muy poco sobre «. Ella dijo que su esfuerzo por aflojar los límites de contratistas independientes en escritores independientes podría ser seguido por cambios adicionales para músicos y otros.

Una fuente clave de debate es si tanto el fallo de la Corte Suprema del estado como el AB 5 resultante fueron un remedio retrasado para la aplicación laxa de la legislación laboral de California. González dijo que está frustrada con la falta de información proporcionada por los altos funcionarios laborales de Newsom sobre cómo se interpretará el AB 5 y cuántas denuncias sobre salarios y beneficios no pagados se investigarán.

El silencio, dijo, solo alimenta a los críticos de la ley que dicen que está perjudicando a varios sectores de la economía del estado.

«No sé lo que están haciendo», dijo González sobre los funcionarios laborales estatales. «Y es difícil aliviar las preocupaciones de las personas».

Las acciones para cambiar AB 5 no se limitan a legisladores o reguladores. Tres compañías basadas en aplicaciones, Uber, Lyft y DoorDash, han estado reuniendo firmas de votantes para reescribir la ley con una medida de votación en todo el estado en noviembre. Su campaña de $ 100 millones se lanzó el verano pasado después de que los legisladores se negaron a excluir específicamente a los conductores de las compañías de ser clasificados como empleados. Su medida de votación propuesta permitiría a los conductores permanecer como contratistas independientes y, al mismo tiempo, ofrecerles nuevos beneficios relacionados con el trabajo. Los sindicatos han insistido en que esos beneficios son demasiado escasos y han prometido luchar contra la medida si califica para la votación.

Los legisladores de ambos partidos principales han reconocido que la decisión judicial de 2018 habría cambiado la ley laboral del estado, incluso si no se hubiera promulgado la ley AB 5. Muchos también dicen que el fallo fue tan amplio que, en ausencia de legislación, no habría tenido en cuenta algunos de los aspectos únicos de la economía de California. González dijo que la intención nunca ha sido terminar con el uso de contratistas independientes.

«Es la ley de reforma laboral más importante que hemos tenido en décadas», dijo. «Es grande. Y hay muchas situaciones diferentes «.