Los canadienses decidirán si la apuesta política de Justin Trudeau da sus frutos.

Fue un cálculo político. Y el lunes, el primer ministro Justin Trudeau averiguará si tuvo éxito.

Cuando Trudeau anunció una elección anticipada el mes pasado, dos años antes de lo previsto, sus asistentes aparentemente esperaban que el aumento en los índices de aprobación por su manejo de la pandemia se tradujera en una victoria decisiva, dando a su Partido Liberal la mayoría en el Parlamento que perdió en las últimas elecciones, en 2019.

Sin embargo, caracterizó el llamado no como una táctica política, sino como un momento crucial en la historia del país. En los 36 días que siguieron, no parece haber persuadido a muchos canadienses para que lo vean de esa manera.

En cambio, hubo quejas continuas sobre la celebración de elecciones incluso cuando la variante Delta del coronavirus estaba presionando a los hospitales en algunas áreas. Los oponentes de Trudeau caracterizaron su movimiento como una toma de poder imprudente. El fin de semana pasado, Erin O’Toole, líder del Partido Conservador y su principal rival, incluso lo llamó “no canadiense”. Si la campaña finalmente tiene alguna distinción, puede ser la más molesta en la memoria reciente.

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Trudeau argumentó que, al igual que sus predecesores después de la Segunda Guerra Mundial, necesitaba un fuerte mandato de los votantes para vencer la pandemia y restablecer la economía de la nación en el camino de la recuperación. Si bien evitó decirlo directamente, lo que buscaban los liberales era la mayoría de los escaños en la Cámara de los Comunes. En las elecciones de 2019, los votantes se lo negaron al partido, lo que significó que Trudeau tuvo que depender de los votos de los partidos de la oposición para aprobar la legislación.

Si las encuestas finales resultan precisas, Trudeau volverá a ser negado. Las posiciones de los liberales cayeron drásticamente al comienzo de la campaña y se han mantenido estancadas en un empate estadístico con los conservadores, en alrededor del 30 por ciento cada uno.

“Me pregunto si los liberales, en sus mentes, están diciendo: ‘Maldita sea, ¿por qué lo hicimos, por qué lo llamamos?” dijo Kimberly Speers, politóloga de la Universidad de Victoria en Columbia Británica. “Si terminamos con otro gobierno de minoría liberal, ¿cuánto va a durar? ¿Y entonces cuánto va a durar Trudeau?

Trudeau llegó al poder por primera vez en 2015 al presentarse como una nueva voz en la política con un nuevo enfoque y nuevas políticas. Comenzó esa campaña en tercer lugar, detrás de los conservadores en el poder y el Partido Nuevo Demócrata de centro izquierda. Su victoria fue una sorpresa.

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Esta vez, en lugar de presentar una visión nueva, Trudeau se centró en argumentar a los votantes, de manera explícita o no, que un regreso a un gobierno conservador bajo O’Toole acabaría con los logros liberales en una variedad de áreas: control de armas, equidad de género, cambio climático, cuidado infantil, reducción de la pobreza y, sobre todo, poner fin a la pandemia y vacunar a los canadienses.

“Señor. O’Toole no se asegurará de que el viajero sentado a su lado y sus hijos en un tren o avión esté vacunado ”, dijo Trudeau en un mitin de campaña en Columbia Británica la semana pasada. “Señor. O’Toole no lidera, engaña “.

Pero en O’Toole, el primer ministro se encontró con un oponente muy diferente al de los líderes conservadores de las dos elecciones anteriores. En un intento por ampliar el atractivo de su partido, O’Toole, quien se hizo cargo del partido hace aproximadamente un año, produjo una plataforma de 160 páginas que le dio la espalda a muchas posiciones conservadoras centrales, como la oposición a los impuestos al carbono.

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Y durante la campaña, incluso revirtió una de sus promesas clave, derogar la prohibición de Trudeau de 1.500 modelos de rifles de asalto, una vez que se hizo evidente que tenía poco atractivo para los votantes que no eran partidarios conservadores centrales. Sin embargo, ha mantenido su oposición a la vacunación obligatoria y los pasaportes de vacunas.

“Soy un nuevo líder con un nuevo estilo”, dijo O’Toole, un ex navegante de helicópteros de la fuerza aérea y abogado corporativo de Ontario, al comienzo de la campaña.

Los analistas han pronosticado que, aunque los candidatos están empatados estadísticamente, la concentración de apoyo de los liberales en las provincias canadienses más pobladas, Ontario y Quebec, sugiere que el partido obtendrá la mayor cantidad de escaños, si no la mayoría. Si eso sucede, Trudeau habrá sometido al país a una votación de 600 millones de dólares canadienses para producir un Parlamento más o menos como el que disolvió.