Los candidatos alemanes no logran encontrar equilibrio en la respuesta a las inundaciones

BERLÍN – Las inundaciones han tenido una forma de remodelar la política alemana.

Helmut Schmidt se hizo un nombre al responder a las inundaciones mortales en Hamburgo en 1962, y se convirtió en canciller en la década de 1970. Las imágenes de Gerhard Schröder vadeando en aguas fangosas a lo largo del río Elba en 2002 se le atribuye haberle ayudado a ganar otro mandato.

Las inundaciones que asolaron Alemania la semana pasada, más severas que ninguna en siglos, ya están haciendo su trabajo en este año electoral. Pero lo sorprendente que han revelado, dicen los analistas políticos, es que ninguno de los principales candidatos ha podido demostrar el nivel de liderazgo en una crisis a la que el público se ha acostumbrado bajo la canciller Angela Merkel.

Si bien las mortíferas inundaciones repentinas han ofrecido a los candidatos la oportunidad de mostrar sus cosas, los expertos políticos dijeron que a cada uno le ha costado comunicar competencia y tranquilidad. Los votantes parecen estar de acuerdo.

La primera encuesta desde la inundación mostró una caída en la popularidad de los dos principales candidatos, el conservador Armin Laschet y su rival del Partido Verde, Annalena Baerbock, después de lo que los expertos políticos dicen que han sido actuaciones mediocres de ambos esta semana.

“Esta no será una elección en la que los candidatos jueguen un papel decisivo”, dijo Uwe Jun, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Trier. “Ninguno de los candidatos tiene el tipo de carisma abrumador que es capaz de convencer completamente a los votantes”.

Las inundaciones han matado a 170 personas, y aún se desconoce el paradero de más de 150, dijo la policía el miércoles. El número de desaparecidos es significativamente menor que las cifras anunciadas la semana pasada, cuando las redes de comunicación caídas y las carreteras bloqueadas dejaron a muchas personas inaccesibles.

En la última encuesta, que se llevó a cabo de martes a domingo, la principal Unión Demócrata Cristiana de Laschet cayó por debajo del 30 por ciento de apoyo, al 28 por ciento, mientras que sus principales rivales, los Verdes, que ocupaban el segundo lugar, se mantuvieron estables en un 19 por ciento.

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Cuando se les preguntó si podían votar por un candidato individual (los alemanes emitían votos solo para los partidos), cuál recibiría su respaldo, solo el 23 por ciento dijo que Laschet, según la encuesta del grupo de sondeo Forsa.

El sábado, Laschet fue objeto de feroces críticas públicas después de ser captado por la cámara. charlando y riendo con colegas, mientras el presidente Frank-Walter Steinmeier estaba dando una declaración solemne a los periodistas después de que los dos se reunieran con las víctimas de las inundaciones en la ciudad de Erftstadt.

Laschet, de 60 años y gobernador de Renania del Norte-Westfalia, se vio obligado a disculparse. El martes visitó otro pueblo devastado junto al canciller.

Si hay algo que la Sra. Merkel ha aprendido en sus cuatro mandatos en el cargo, es cómo mantener la calma frente a la calamidad, ya sea prometiendo mantener seguros los ahorros de los alemanes en 2008 o vadeando por las calles inundadas del este de Alemania. años después.

De pie junto a ella el martes después de reunirse con voluntarios en la ciudad de Bad Münstereifel, Laschet intentó un tono más estadista. Ofreció un oído abierto y una palmada de apoyo en el hombro a las personas que limpian el barro y los escombros de sus hogares, así como sus condolencias para las víctimas.

“Nada de lo que podamos hacer puede traerlos de regreso, y apenas tenemos palabras para el sufrimiento de los que sobrevivieron”, dijo, prometiendo duplicar la contribución de su estado a la ayuda de emergencia. “Para que nosotros también hagamos nuestra parte”, dijo.

El gobierno de Merkel aprobó el miércoles un paquete de ayuda de emergencia de 200 millones de euros, o 235 millones de dólares, que se pagará a las víctimas de las inundaciones de inmediato. Esa cifra será igualada por los estados afectados.

Se estima que se necesitarán 6.000 millones de euros, 7.000 millones de dólares, para reparar la infraestructura dañada, incluidas carreteras, puentes, viviendas y edificios.

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Gran parte de ese dinero fluirá a través del Ministerio de Finanzas dirigido por Olaf Scholz, un socialdemócrata, que también se postula para canciller. Obtener ayuda financiera para la gente rápidamente podría darle una ventaja, pero hasta ahora no ha logrado traducir su posición en una ventaja política, dicen los expertos.

“Si necesitamos más dinero, lo pondremos a disposición”, dijo Scholz, de 63 años, a los periodistas en Berlín, “Haremos lo que tengamos que hacer para ayudar a todos los que lo necesiten”.

Scholz visitó las comunidades afectadas en Renania-Palatinado la semana pasada y luego se dirigió al estado sureño de Baviera pocos días después de que las fuertes lluvias cesaron allí. Pero no ha logrado conectarse con los votantes de una manera significativa, dijeron los expertos. Su partido ganó solo 1 punto porcentual en la encuesta más reciente y la popularidad personal de Scholz se mantuvo sin cambios.

“Es un candidato con el que la gente simplemente no se puede animar”, dijo Jun.

Pero si algún partido debería estar en condiciones de encontrar una ventaja política en los acontecimientos de la semana pasada, deberían ser los Verdes, que han estado presionando para que Alemania acelere su transformación hacia una economía verde durante décadas.

Especialmente popular entre los votantes más jóvenes del país, los problemas climáticos han ayudado a los Verdes a reemplazar a los socialdemócratas como el segundo partido más popular en los últimos años. Pero después de que su candidata a canciller, la Sra. Baerbock, de 40 años, tropezó con acusaciones de plagio en un libro publicado recientemente e inexactitudes en su currículum, incluso una catástrofe climática mortal pareció incapaz de levantar la posición del partido de manera significativa.

Los Verdes se mantuvieron firmemente en el segundo lugar, según la encuesta más reciente, con un apoyo del 19 por ciento, suficiente para crear una mayoría si aceptaran unir fuerzas en un gobierno liderado por los conservadores de Laschet, en un empate que muchos los observadores creen que sería la coalición más probable.

Lo que dificulta la posición de la Sra. Baerbock es el hecho de que actualmente no ocupa un cargo político que le dé la oportunidad de hacer una visita pública a las regiones afectadas, como lo hacen sus dos competidores.

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La semana pasada decidió no llevar consigo a miembros de los medios de comunicación cuando visitó comunidades en Renania-Palatinado afectadas por el clima severo.

En varias entrevistas posteriores, la Sra. Baerbock pidió que Alemania avanzara más rápidamente en su salida del carbón, actualmente planificada para 2030, y que aumentara el gasto para preparar mejor a las comunidades para los peligros que plantea el clima extremo. También presentó un plan de tres puntos que incluía adaptarse al clima cambiante, en medio de los intentos de detenerlo.

“No se trata de una cosa u otra entre la precaución climática, la adaptación climática y la protección climática, sino una tríada que en realidad se decide de la misma manera en todos los tratados de protección climática en todo el mundo”, dijo la Sra. Baerbock a la televisión pública ARD.

A raíz de las inundaciones de la semana pasada, los Verdes ya no son el único partido que hace tales llamados, pero a medida que las imágenes de devastación se retiran de los titulares, su partido permanece en la posición más fuerte para ganar votantes del renovado enfoque en la amenaza que representa. cambios en el clima mundial.

“Supongo que los fenómenos meteorológicos de hecho llevarán el tema del cambio climático a la cima de la agenda del electorado, lo que ayudará a los Verdes”, dijo Ursula Münch, directora de la Academia de Educación Política en Tützing, pero agregó que no lo haría. Sería una ventaja suficiente para cerrar la brecha con los principales conservadores. “Todavía no ayudará a la Sra. Baerbock a entrar en la oficina del canciller”.