Los capitalistas de riesgo miran hacia otro lado cuando le dan $ 205 millones más a Verkada, cuya tecnología ha sido abusada repetidamente • Tecno

Verkada, un fabricante de seis años de edad, fabricante de herramientas y tecnología de seguridad de edificios para empresas, les vende un paquete de cámaras de seguridad de video, control de acceso basado en puertas, sensores ambientales, alarmas y gestión de invitados y salas de correo, todo conectado en un plataforma basada en la nube: acaba de recaudar $ 205 millones en fondos de la Serie D en lo que dice es una valoración de $ 3.2 mil millones.

En total, ha recaudado $ 360 millones en fondos, dice.

Por un lado, es fácil apreciar lo que atrajo a inversores como Linse Capital a la ronda más reciente de Verkada, que también incluyó a MSD Partners de Michael Dell, Sequoia Capital, Next47, Meritech Capital y Felicis Ventures. Según lo que dice la empresa, desde su anterior ronda de financiación en 2020, Verkada ha cuadruplicado su plantilla, añadiendo más de 1.000 nuevos empleados; y ha abierto seis nuevas oficinas; y ha cuadriplicado su número de clientes a más de 13.000. Entre la amplia gama de clientes que figuran en su sitio web se encuentran Virgin Hyperloop, el Departamento de Policía de Hartford y las escuelas de la ciudad de San Rafael en California.

Pero vaya, los inversores tuvieron que apartar la mirada de una gran cantidad de publicidad terrible para seguir financiando la empresa con el mismo equipo de gestión en su lugar.

De hecho, una serie de historias en los últimos años podría haber llevado fácilmente a los inversores en la dirección opuesta.

En marzo de 2021, Bloomberg informó que más de 100 empleados de Verkada podían mirar a través de las cámaras de sus miles de clientes, incluidas escuelas y departamentos de policía, así como corporaciones globales como la empresa de servicios de Internet Cloudlare.

Según el informe, la seguridad dentro de la empresa de seguridad era tan laxa que Verkada fue violada por piratas informáticos que obtuvieron acceso a una cuenta que les permitía ver todas las transmisiones en vivo y videos archivados de los clientes de Verkada. En ese momento, eso incluía 150,000 cámaras, incluso dentro de Tesla, departamentos de policía y hospitales. Un hallazgo relacionado de Bloomberg basado en entrevistas con empleados actuales y anteriores fue que, aunque Verkada ofrecía un «modo de privacidad» a los clientes, ciertas cuentas permitirían a los empleados de Verkada desactivar esa función y ver las imágenes de la cámara.

La sucursal de Tesla en China dijo más tarde a Reuters que la brecha solo afectó a una de las instalaciones de producción de su proveedor en la provincia de Henan, al oeste de Shanghái. Mientras tanto, un pirata informático suizo llamado Tillie Kottmann fue acusado rápidamente por el gobierno de los EE. UU. por múltiples cuentas de fraude electrónico, conspiración y robo de identidad vinculados al hackeo de Verkada, pero que se remontan aún más a 2019, cuando Kottmann supuestamente apuntó a numerosos repositorios de códigos en línea. (Kottmann todavía enfrenta cargos).

Aún así, se hizo algo de daño, uno podría imaginar. Peor aún para Verkada, Bloomberg informó semanas después que, según empleados actuales y anteriores, la falta de atención a la protección de datos era «emblemática de una ‘cultura de hermanos’ más grande que era estudiante de segundo año y obsesionada con las ventas, y que toleraba el acoso de las mujeres, las fiestas frecuentes y engañosas. reclamos de mercadeo”. (Las revisiones de Glassdoor de la compañía, de las cuales muchas se publicaron este verano, pintan una imagen similar. Si bien hay muchos comentarios extremadamente positivos de los empleados: «Una empresa emergente rara que ha alcanzado la curva perfecta de crecimiento y cultura donde realmente no hay contras ¡eso me viene a la mente!», Otros advierten a los empleados potenciales que se mantengan alejados. «Un entorno completamente tóxico, completado con un liderazgo de ventas que prioriza todos los comportamientos incorrectos», se lee en una reseña).

Sin embargo, ambas historias palidecen en comparación con un incidente anterior que fue informado por primera vez por IPVM, un grupo de investigación de la industria de seguridad y vigilancia, y verificado más tarde por Vice.

¿Qué sucedió? En 2019, un director de ventas de las oficinas de Verkada en el centro de San Mateo, California, usó las propias cámaras de seguridad de la empresa, que se usan dentro del edificio, para tomar y publicar fotos de colegas femeninas en el canal de Slack llamado #RawVerkadawgz donde, según Vice, ellas hizo bromas sexualmente explícitas sobre aquellos compañeros que trabajaban en la empresa.

Según se informa, en un caso, se capturó y comentó una imagen de una empleada con la boca abierta en el canal, que incluía al director de ventas y al menos a varios otros empleados de ventas.

Ese tipo de ambiente tóxico no solo estaba permitido sino alentado, sugirieron numerosos empleados a Vice en el momento en que se escribió el artículo.

De cualquier manera, el personal de Verkada, y los inversores, tenían motivos para cuestionar el juicio de la gerencia. Según Vice, después de que se informara sobre el canal de Slack al equipo de RR. su participación en las acciones se redujo. No fueron despedidos hasta que Vice informó sobre el asunto.

Kaliszan, quien cofundó la compañía con dos de sus compañeros graduados en ciencias informáticas de Stanford, James Ren y Benjamin Bercovitz, permanece al mando.

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