Los casos de coronavirus se infiltran en las filas de los socorristas de Newport Beach

El Departamento de Bomberos de Newport Beach está sintiendo el efecto del coronavirus entre sus propias filas.

Diez bomberos y 11 socorristas habían dado positivo por el virus, confirmó el viernes el jefe de bomberos Jeff Boyles.

Boyles dijo que el virus aparentemente se extendió a sus equipos a través de la propagación de la comunidad y no mientras trataba directamente a los pacientes con coronavirus. Dijo que todas las estaciones de bomberos y camiones siguen dotadas de personal, y los protocolos de limpieza han sido modificados. Newport Beach Fire no está enviando tripulaciones a incendios forestales fuera del condado.

«Hemos estado muy atentos cuando hacemos llamadas con lo que sabemos que son personas enfermas, pero las personas tienen vidas fuera del trabajo», dijo Boyles al Ayuntamiento en su última reunión el 14 de julio.

Otros 30 bomberos y 21 socorristas se han puesto en cuarentena en algún momento de julio, dijo Boyles el viernes. Al comenzar este fin de semana, 11 socorristas, cuatro positivos y siete en cuarentena, estaban fuera de servicio. Cuatro bomberos, todos recuperándose después de dar positivo, ninguno quedó en cuarentena, estaban fuera del trabajo.

«Afortunadamente, no todos estaban apagados al mismo tiempo, así que pudimos mantener nuestros niveles de personal en las estaciones de bomberos, torres de salvavidas y el programa de salvavidas junior», dijo Boyles. «Fue un acto de equilibrio durante un pequeño período de tiempo para lograr eso».

En general, el Condado de Orange reportó más de 33,900 casos de coronavirus y 560 muertes relacionadas hasta el sábado, con 685 pacientes con COVID-19 en hospitales del condado.

El coronavirus entre las filas de salvavidas del condado fue una parte clave de la decisión de Newport de tomar una decisión sin precedentes para playas cercanas el cuatro de julio, históricamente el pico de verano para los visitantes. Antes de las vacaciones, dos socorristas dieron positivo y más de 20 fueron puestos en cuarentena.

Los funcionarios de bomberos y salvavidas dijeron que tenían suficiente personal para el gran fin de semana, pero un cauteloso Ayuntamiento votó por el cierre duro para evitar que los guardias restantes tuvieran que hacer más con menos.

Boyles dijo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y los funcionarios de salud del condado dicen que los socorristas pueden trabajar hasta que presenten síntomas si han estado expuestos, pero Newport ha sido agresivo con su rastreo de contactos y cuarentena.

«La mayoría de los que dieron positivo ya estaban identificados como expuestos y estaban en cuarentena cuando los resultados de sus exámenes dieron positivo», dijo Boyles. «Eso nos dice que teóricamente les impedimos trabajar y causar un brote aún mayor».

Las personas infectadas provienen de un cuerpo de aproximadamente 120 bomberos, 50 reservistas de salvavidas, 55 guardias menores y 95 en operaciones de salvavidas.