Los casos de covid aumentan en algunas islas del Caribe, según la OMS

En contra de la tendencia en gran parte de las Américas, varios países del Caribe están reportando aumentos significativos en las infecciones conocidas por coronavirus, advirtieron funcionarios de la Organización Mundial de la Salud el miércoles.

Los informes de nuevos casos aumentaron un 40 por ciento durante la última semana en República Dominicana y Barbados, dijo la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, una división de la OMS.

“De hecho”, dijo el Dr. Etienne en una conferencia de prensa, “la mitad de las infecciones acumuladas por Covid en Barbados desde que comenzó la pandemia se han informado en el último mes”.

Los casos también están aumentando en Trinidad y Tobago y en algunas naciones y territorios insulares más pequeños de la región, como San Martín, San Cristóbal y Nieves, Anguila y las Islas Caimán.

Muchos países del Caribe han tenido dificultades para avanzar rápidamente con los esfuerzos de vacunación, tanto por la dificultad para obtener las dosis como por la vacilación generalizada del público.

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“Realmente me preocupa que algunos de mis hermanos y hermanas caribeños hayan tardado en aceptar las vacunas Covid-19 que se les han puesto a su disposición”, dijo el Dr. Etienne, quien es de Dominica.

En América Latina y el Caribe, el 41 por ciento de la población ha sido completamente vacunada contra Covid-19, según la Organización Panamericana de la Salud.

Los informes de nuevos casos están disminuyendo en América del Norte, y las infecciones y muertes están disminuyendo en la mayor parte de América Central. El panorama también está mejorando en América del Sur, con la excepción de Bolivia y Venezuela, dijo la organización.

El Dr. Etienne dijo que era importante para los países de la región aumentar las pruebas incluso cuando disminuían los informes de nuevos casos, para que cualquier brote nuevo pudiera detectarse antes de que se convierta en oleadas generalizadas. “Cada vez más, estamos viendo cómo los puntos calientes locales están impulsando las tendencias nacionales”, dijo.

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Un buen enfoque, dijo, sería integrar la vigilancia de Covid-19 con el monitoreo de otros virus respiratorios. Dijo que su organización estaba trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en los Estados Unidos para desarrollar un nuevo protocolo para las pruebas de PCR que analizaría las mismas muestras para Covid-19 e influenza.

Las redes de vigilancia sólidas, dijo, también podrían ayudar a detectar patógenos emergentes antes de que se propaguen y servir como “la columna vertebral de la región para la preparación para una pandemia”.