Los CDC probaron a 77 personas para detectar coronavirus esta semana


WASHINGTON – A pesar de las insistentes promesas de la administración Trump, las pruebas de coronavirus en los Estados Unidos parecen proceder con una marcada falta de urgencia. Un examen de los registros estatales y federales realizado por Yahoo News revela que, en promedio, los estados estadounidenses evalúan a menos de 100 personas por día, mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades evaluaron a menos de 100 personas en total en los primeros dos días de esta semana .

Mientras tanto, un solo laboratorio privado está realizando pruebas, según un grupo comercial que representa tales instalaciones. La administración ha dicho en repetidas ocasiones que la empresa privada desempeñaría un papel fundamental para asegurarse de que todos los estadounidenses que necesitan una prueba de coronavirus reciban una.

El martes, funcionarios estadounidenses se enfrentaron a una avalancha de preguntas de miembros del Congreso, en medio de informes de las ubicaciones de prueba de coronavirus de Corea del Sur.

«Este no es un problema del que podamos salir», dijo Stephen Redd, MD, jefe de la Oficina de Preparación y Respuesta de Salud Pública de los CDC, en un testimonio el miércoles. Era una admisión de que, en una nación de 320 millones, probar a cada persona será imposible.

Redd también reveló en su testimonio que el número total de personas que los CDC evaluaron el coronavirus fue de 1,784. Eso significa que, a partir del miércoles por la mañana, los CDC habían examinado a 77 personas para detectar el coronavirus desde el domingo. Según un portavoz de los CDC, el número que se había probado hasta el domingo fue de 1.707.


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Hablando en una audiencia diferente el miércoles, el director de los CDC, Robert Redfield, MD, dijo que los laboratorios de salud pública, es decir, los laboratorios administrados por estados individuales, estaban listos para «evaluar hasta 75,000 personas», presumiblemente porque habían recibido kits de prueba de los CDC .

Redfield también dijo el miércoles por la mañana que 75 laboratorios públicos estaban listos para realizar pruebas en todo Estados Unidos. De hecho, el número es aún mayor: 81, según Michelle Forman, portavoz de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública. Esos laboratorios tienen la capacidad de realizar 100 pruebas por día.

Hasta ahora, sin embargo, solo 7,617 personas han sido evaluadas en laboratorios estatales, de acuerdo con el Proyecto de Seguimiento COVID, una base de datos que actualiza las estadísticas de prueba de los estados y el gobierno federal. (Algunas de esas estadísticas no incluyen pruebas negativas, lo que significa que el número de pruebas podría ser mayor). El martes, los 50 estados acumularon pruebas solo a 2,728 personas, lo que significa un promedio de 55 personas evaluadas por estado.

Los funcionarios de la administración han dicho repetidamente que la industria privada intervendría y resolvería el déficit. Pero fue a causa de una directiva de administración que los laboratorios privados no pudieron prepararse para un aumento de coronavirus hasta principios de este mes. «Simplemente no hemos estado recibiendo información sobre cómo obtener esos kits», dijo Mark Birenbaum, de la Asociación Nacional de Laboratorios Independientes, a Yahoo News la semana pasada.


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Como resultado, Birenbaum dijo en una conversación posterior que solo un laboratorio privado en los Estados Unidos está realizando pruebas de coronavirus. Dijo que estaba al tanto de «uno que comenzará a probar el 16 de marzo, y de siete a 10 que todavía se están configurando». Más tarde agregó que el número total de laboratorios que se preparan para analizar el coronavirus era en realidad 15.

Más pruebas inevitablemente revelarán más casos de coronavirus. Estados Unidos ahora tiene 1.300 casos, con 38 muertes. Trump admitió el viernes pasado que dudaba que los pasajeros infectados con el coronavirus desembarcaran del crucero Grand Princess en las costas de los Estados Unidos porque, como explicó, «me gustan los números donde están».

Los números donde se encuentran a partir de hoy no son especialmente preocupantes, pero probablemente no porque el coronavirus no se haya establecido. «El bajo recuento de casos hasta ahora puede reflejar no una ausencia del patógeno sino una lamentable falta de pruebas», explicó la ex funcionaria del Departamento de Seguridad Nacional, Juliette Kayyem, en un artículo para el Atlántico.

Eso podría inducir a los estadounidenses a una falsa sensación de seguridad sobre la gravedad de la enfermedad y las interrupciones que la enfermedad podría causar. «Si los estadounidenses concluyen que la vida continuará en su mayoría de la forma normal», escribe Kayyem, «pueden estar equivocados».

Este artículo se ha actualizado con la cantidad correcta de pruebas que los laboratorios públicos pueden administrar cuando se ejecuta a plena capacidad. Ese número es 100, no 1,000.

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