Los centroamericanos han emigrado durante mucho tiempo hacia el norte. Hoy, sus estudios están recibiendo su debido

Los centroamericanos han emigrado durante mucho tiempo hacia el norte. Hoy, sus estudios están recibiendo su debido



Hace algunas décadas, era raro escuchar a alguien en la academia hablar sobre los centroamericanos.

«La gente estudiaría a los mexicanos sin ningún problema», dijo Cecilia Menjívar, profesora de sociología en la UCLA. «Pero los centroamericanos eran vistos como un nicho, un pequeño grupo de personas que no parecían tan relevantes».

Pero en una tarde reciente, Menjívar, oriundo de El Salvador, se paró dentro de una sala de conferencias de la UCLA presentando una notable lista de profesores invitados a hablar sobre la migración centroamericana. Eran científicos sociales de Los Ángeles, Texas y diferentes partes de México, incluidos Chiapas, Tijuana y Ciudad de México.

«Apareció tanta gente que tenemos dos salas de desbordamiento», dijo Menjívar, sonando emocionado y un poco sorprendido.

El propósito central de la conferencia fue mostrar que los centroamericanos no son recién llegados a los Estados Unidos ni a México. Han estado migrando al norte durante al menos un siglo, debido a guerras, pobreza, violencia e intervención estadounidense.

Los hondureños comenzaron a llegar a fines del siglo XIX a Nueva Orleans, donde los plátanos y otras frutas de Centroamérica ingresaron a los Estados Unidos. Los productores de café salvadoreño y nicaragüense comenzaron a establecerse en pequeñas cantidades en San Francisco a principios del siglo XX. Y durante y después de la Segunda Guerra Mundial, las industrias de guerra de los Estados Unidos reclutaron decenas de trabajadores centroamericanos.

Hoy, gran parte de la disputa sobre los centros de inmigración se centra en los migrantes de América Central. Un número récord de familias ha acudido en masa a la frontera de EE. UU. En los últimos años para buscar refugio.

Más de 430,000 miembros de la familia de El Salvador, Guatemala y Honduras fueron atrapados en la frontera de los Estados Unidos durante el año fiscal que terminó en septiembre pasado, según la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos. A nivel nacional, más de 3 millones de latinos tienen raíces en estos tres países centroamericanos.

Tanto las administraciones demócratas como las republicanas se encontraron con inmigrantes recientes con políticas agresivamente restrictivas que separaron a los padres de sus hijos, los mantuvieron durante largos períodos en centros de detención y los llevaron de regreso a México y Guatemala para disuadirlos de solicitar asilo.

Mucho antes de que la migración centroamericana dominara los titulares nacionales, algunos académicos estaban presionando para estudiar a los migrantes de esta región, para obtener una comprensión más profunda de su historia; Las fuerzas que los llevan al norte y la compleja relación de sus países de origen con los EE. UU.

Menjívar comenzó a estudiar el tema como estudiante de posgrado en la década de 1990. Para entonces, cientos de miles de salvadoreños habían llegado a los Estados Unidos, buscando refugio en Los Ángeles, Washington, D.C. y San Francisco. Se escaparon de una brutal guerra civil de 12 años que el gobierno de EE. UU. Fomentó y patrocinó en la década de 1980, gastando miles de millones de dólares para ayudar a apoyar a los oligarcas del gobierno y los escuadrones de la muerte de derecha.

Estos migrantes fueron recibidos con hostilidad y sospecha en los Estados Unidos. Menos del 2% recibió asilo político, dando paso a una comunidad sin documentación y pocos o ningún derecho.

Menjívar quería explorar, desde un punto de vista académico, por qué Estados Unidos no estaba recibiendo a estos migrantes como refugiados de guerra. Pero encontrar cualquier investigación establecida sobre los centroamericanos fue difícil.

«Busqué en todas partes y solo pude encontrar un par de académicos interesados ​​en este tema», dijo. «La gente no entendía lo que estaba haciendo».

Con los años, ella y un pequeño pero comprometido número de académicos, varios de ellos centroamericanos, han trabajado diligentemente para crear espacio para el campo. Publicaron artículos y libros, crearon paneles en conferencias académicas y comenzaron a impartir cursos en universidades.

En 2000, después de casi una década de cabildeo intenso, Cal State Northridge se convirtió en la única universidad de la nación en establecer un departamento de estudios centroamericanos con un doble de estudios centroamericanos, mayor y menor. En aquel entonces, Cal State Northridge era el hogar de 1.200 estudiantes de ascendencia centroamericana, más que en cualquier otra universidad estadounidense.

En UCLA, Menjívar y algunos otros colegas, algunos de El Salvador, Guatemala y México, se han asociado con estudiantes centroamericanos para crear una comunidad muy unida de académicos apasionados por estudiar la región y su diáspora.

En noviembre, impulsados ​​por la creciente presencia de los centroamericanos en Los Ángeles y por la política nacional, muchos presionaron para que el Departamento de Estudios Chicanos y Chicanos de César E. Chávez agregue «centroamericano» a su nombre. Los académicos esperan establecer una especialización de estudios centroamericanos dentro del próximo año y una especialización dentro de los próximos cinco.

En la reunión en la UCLA, los profesores de los EE. UU. Y México se turnaban para presentar trabajos que muchos habían estado reduciendo durante años: recopilar datos en centros de migración, realizar entrevistas, encuestas y estudios, todo para obtener la imagen más precisa de la América Central historia migrante Entregaron sus conferencias y respondieron a preguntas, en inglés y español, dentro de una sala de conferencias que permaneció repleta desde las 8 a.m. hasta el anochecer.

La conferencia, planeada con aproximadamente un año de anticipación, tuvo lugar casualmente la misma semana en que estalló una protesta nacional por otro tipo de narración de migrantes.

Tenía que ver con «American Dirt», una novela de Jeanine Cummins, que llegó a los titulares después de que la industria editorial y los críticos la promocionaran como la historia definitiva de los inmigrantes de nuestros tiempos. Cuando los latinos retrocedieron, llamando a la novela caricaturesca y plagada de imprecisiones y estereotipos, provocó una controversia de una semana sobre la tergiversación y la apropiación cultural.

Los académicos de UCLA no mencionaron el libro directamente durante la conferencia, pero muchos estaban al tanto del alboroto. En un mundo de investigación donde la precisión y los matices lo son todo, tenían sus propias preocupaciones.

«Es molesto», dijo Alfredo Trejo, de 27 años, estudiante de doctorado en ciencias políticas en la UCLA. “Gastamos mucho tiempo y energía en nuestra investigación. Tenemos que asegurarnos de que todo esté correcto. Entonces, este libro que distorsiona tanto es aclamado como el único libro que todos deberían leer para comprender la migración hoy en día ”

A fines del año pasado, Trejo, cuya madre es salvadoreña, y otros estudiantes graduados establecieron la Asociación de Graduados del Istmo Centroamericano. o CAIGA, un grupo que promueve la investigación centroamericana en el campus. Trabajan codo a codo con la Unión Centroamericana de Estudiantes, UNICA, una organización compuesta por estudiantes universitarios centroamericanos.

Ambos grupos son bastante activos en UCLA. Entre otras cosas, quieren que la investigación universitaria sobre los centroamericanos sea más accesible al mundo exterior.

«Los académicos generalmente hacen que las cosas suenen mucho más complicadas de lo que son», dijo Trejo. «Queremos asegurarnos de que trabajamos estrechamente con la comunidad en todo momento».

Muchos de los estudiantes que se matriculan en cursos centroamericanos a menudo se buscan a sí mismos, intentando recuperar parte de su historia. Sus pasados ​​están fragmentados, oscurecidos por una cultura de silencio y trauma. Además, por un sistema escolar de EE. UU. Que rara vez, si es que alguna vez, enseña historia centroamericana.

Con los años, Rubén Hernández-León dijo que ha visto a estudiantes latinos explorar sus propias comunidades con un gran sentido de rigor y compromiso. Aún así, dice el director del Centro de Estudios Mexicanos de la UCLA, regularmente tiene que rechazar a los críticos que piensan que los estudiantes de color no están equipados para investigar sus propias historias.

«Es el argumento llamado» yo-investigación «», dijo Hernández-León. «Algunos piensan que estás demasiado cerca del tema para ser objetivo. No tienes la distancia para hacer una investigación científica fría «.

Hernández-León se asoció con Menjívar y Leisy Abrego, profesora del Departamento de Estudios Chicanos y Chicanos y Centroamericanos, para organizar la reciente conferencia sobre migración centroamericana.

Un investigador, un experto de toda la vida llamado Amarela Varela de la Universidad Nacional Autónoma de México, habló sobre la creciente militarización de México, ya que el país se ha asociado con Estados Unidos para hacer retroceder a los inmigrantes centroamericanos desde la década de 1980. Según la Comisión Nacional de Derechos Humanos, dijo, 8 de cada 10 delitos contra inmigrantes se cometen en confabulación con funcionarios estatales mexicanos.

Rodolfo Casillas, un erudito del Instituto Latinoamericano de Ciencias Sociales en Guatemala, habló sobre la gran ansiedad que sienten los mexicanos sobre la migración centroamericana. El miedo, dijo, es en gran medida exagerado y basado en la raza. A partir de 2015, los centroamericanos constituían poco más de la mitad del porcentaje de la población de México.

Floridalma Boj López, profesora asistente en Cal State Los Angeles, habló sobre los mayas guatemaltecos, una comunidad que conoce bien cuando creció maya en Los Ángeles. Boj López exploró la traumática historia de genocidio, guerra y pobreza del grupo indígena. Dijo que cuando los mayas cruzan a México, enfrentan un nivel desproporcionado de racismo y luchan por encontrar a cualquiera que entienda su idioma.

«Estamos hablando de una estructura completa que no los reconoce y los excluye», dijo Boj López.

En los últimos años, los académicos que estudian a los centroamericanos han cultivado una estrecha red en todo el país, con estudiantes ansiosos por aprender unos de otros y hacer crecer el campo.

«Todavía es nuevo y sigue creciendo. Hay una tutoría a nivel nacional «, dijo Abrego, quien comenzó a enseñar en UCLA hace una década.

Abrego defendió que su departamento agregue a los centroamericanos a su título. Ella constantemente promueve la investigación centroamericana en las redes sociales y alienta a todos a compartir su trabajo usando #CentralAmericanStudies.

Quienes trabajaron para establecer el departamento centroamericano en Cal State Northridge reconocen cuánto ha crecido el campo.

«Ese departamento no provenía de la benevolencia del sistema de Cal State», dijo Roberto Lovato, ex coordinador del programa. «Fue una verdadera lucha política».

Su batalla, en cierto modo, fue similar a lo que los estudios chicanos y afroamericanos soportaron en la década de 1960 para establecer sus propios departamentos en las universidades, incluido Cal State Northridge. Lo que ayudó a los salvadoreños, dijo, fue su larga historia de organización en tiempos de guerra y agitaciones políticas.

Hoy, dijo Lovato, está alentado por el creciente número de jóvenes académicos centroamericanos comprometidos con el estudio de sus comunidades.

«Estos son lugares donde nuestra cultura está siendo preservada, desarrollada y documentada», dijo Lovato. «E intelectualmente, estos son académicos que no se detendrán en su búsqueda de aprender sobre sí mismos».



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