Los centros de tratamiento de adicciones luchan para atender a los pacientes a medida que se propaga el coronavirus


SEATTLE – La propagación de COVID-19 ha presentado un desafío único para quienes luchan contra otra epidemia potencialmente mortal: trastornos por consumo de sustancias, que afectan 20 millones de adultos estadounidenses cada año. Los centros de tratamiento residenciales, que se basan en un modelo de terapia grupal e interacción entre pacientes, están luchando por adaptarse al Directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esos centros de tratamiento también enfrentan una amenaza más existencial: a medida que los pacientes potenciales se mantienen alejados por temor a contraer el coronavirus, muchos centros más pequeños y financiados con fondos públicos podrían quedarse sin dinero y cerrar sus puertas en un momento en que el aislamiento social está impulsando a muchas personas con adicciones. recaer

Históricamente, cada vez que hay una crisis en los Estados Unidos, las ventas de alcohol y las drogas ilícitas aumentan dramáticamente “, dijo el Dr. Marvin Seppala, director médico de la Fundación Hazelden Betty Ford en Beaverton, Oregon. “Las cosas del día a día son repentinamente estresantes … A la larga, habrá una mayor necesidad de tratamiento”.

Los centros de tratamiento se consideran “infraestructura crítica esencial” bajo el pautas federales que la mayoría de los estados están utilizando para determinar qué servicios están exentos de los requisitos para refugiarse en el lugar. Pero para mantener a las personas seguras, se ven obligadas a adaptarse de una manera que va en contra de los métodos normales de tratamiento, renunciando a cosas como reuniones de grupo, visitas familiares y políticas de puertas abiertas.

Melody McKee, quien hasta la semana pasada fue directora del programa clínico de Olalla Recovery Services en Olalla, Washington, dijo que su centro de tratamiento tomó “la difícil decisión” de implementar un sistema de clasificación para las admisiones.

“La forma en que funcionará es, como,” ¿Esta persona literalmente no va a lograrlo si no ingresa a esta ubicación? “, Dijo McKee.

Una persona que no tiene hogar y no tiene capacidad para acceder a la telemedicina ocuparía un lugar destacado en la lista de clasificación, al igual que alguien que abandona la desintoxicación y parece probable, según su historial médico, salir y beber o volver a usar.

Otros factores que pueden empujar a alguien al frente de la línea: caídas frecuentes, falta de seguimiento de la terapia de reemplazo de opiáceos, intentos de suicidio y psicosis inducida por metanfetamina. Aquellos que no ocupan un lugar destacado en este tipo de lista de clasificación pueden ser rechazados del tratamiento.

Es un cálculo brutal y un cambio radical para los proveedores de tratamiento y los defensores que han pasado décadas defendiendo el tratamiento a pedido.

“Ya nadie puede caminar hasta un centro de tratamiento”, dijo el Dr. Paul Earley, presidente de la Sociedad Estadounidense de Medicina para la Adicción, que presentó su propio COVID-19 guía para proveedores “El problema general aquí es equilibrar los riesgos de las dos enfermedades: el riesgo de contraer coronavirus y desarrollar COVID-19 versus el riesgo de no recibir tratamiento para la enfermedad de la adicción “.

Las instalaciones para pacientes hospitalizados toman decisiones difíciles

McKee dijo que la necesidad de implementar el distanciamiento social, por ejemplo, reduciendo la cantidad de pacientes que duermen en la misma habitación, puede ser difícil de equilibrar con el deseo de cuidar a la mayor cantidad de pacientes posible.

“¿Sabes qué tipo de carga es decir? Sabemos que esta persona necesita este nivel de atención, pero también tenemos personas aquí que son patos sentados [for infection]? ella dijo.

Si las pruebas para COVID-19 estuvieran disponibles, dijo, su centro de tratamiento podría admitir o rechazar pacientes. Por ahora, todo lo que pueden hacer es detectar síntomas y esperar lo mejor.

Los espacios reducidos en los centros de tratamiento residencial y la condición médicamente frágil de la mayoría de las personas con adicción grave a largo plazo los convierten en un caldo de cultivo ideal para la infección. Los usuarios de drogas intravenosas a largo plazo a menudo sufren de una infección cardíaca llamada endocarditis; las personas que fuman crack, metanfetamina o marihuana pueden tener una capacidad pulmonar disminuida; y los grandes bebedores pueden tener insuficiencia orgánica múltiple y un sistema inmunitario debilitado.

“Estas no son personas sanas”, dijo Lauren Davis, directora ejecutiva de Washington Recovery Alliance, con sede en Seattle. “Las personas cuya enfermedad está lo suficientemente avanzada como para requerir un tratamiento hospitalario se encuentran prácticamente en la categoría de alto riesgo”.

Para evitar el virus, los centros de tratamiento limpian más a fondo y con frecuencia, controlan las temperaturas de los empleados y los pacientes con regularidad e implementan el distanciamiento social en todas las actividades grupales. Eso significa poner espacio entre las sillas en la terapia grupal, espaciar o cancelar conferencias masivas, dar de alta a algunos pacientes temprano si parecen lo suficientemente estables como para irse sin recaídas, prohibir los abrazos y eliminar las visitas de amigos y familiares, entre otras medidas que cambian fundamentalmente la naturaleza de rehabilitación

KatarzynaBialasiewicz a través de Getty Images

El temor a la creciente pandemia de coronavirus ha cambiado el tratamiento de rehabilitación, incluidas las sesiones de terapia grupal de contacto cercano.

En Hazelden, incluso requieren que los nuevos pacientes vengan preparados con un plan de alta en caso de que se infecten y necesiten abandonar el tratamiento antes de tiempo. “Si obtenemos esto, queremos atraparlo lo antes posible e intentar evitarlo [initial] transmisión ”, dijo Seppala.

Scott Munson, CEO del centro de tratamiento Sundown M Ranch en las afueras de Yakima, Washington, dijo que eliminar las visitas familiares ha sido el cambio más difícil de tragar. “Somos realmente conocidos por la calidad y el alcance de nuestra participación familiar, y desafortunadamente hemos descontinuado eso”.

Medidas “Stopgap”

Evan Haines, cofundador y director de los Centros de Recuperación Alo House en Los Ángeles, dijo que su personal todavía está llegando al trabajo, pero muchas sesiones de terapia se han trasladado a plataformas en línea. Haines calificó las sesiones remotas como una medida “provisional”. “El tratamiento de la adicción es algo que nunca podría hacerse de forma remota a largo plazo porque toda la naturaleza de la adicción se basa en el aislamiento”.

Otra lucha es encontrar los suministros para mantener las instalaciones seguras en medio de la crisis de COVID-19. Los directores de los centros de tratamiento, los defensores y los grupos de la industria dijeron que las instalaciones de pacientes hospitalizados enfrentan una escasez crítica de suministros necesarios para prevenir la transmisión de COVID-19 entre sus pacientes vulnerables, desde máscaras de respiración N95 hasta toallitas blanqueadoras y desinfectante para manos a base de alcohol, que muchos centros de tratamiento no suelen tenerlo a mano porque los pacientes ocasionalmente lo beben.

Sundown M Ranch no tiene equipo de protección personal, o PPE, de ningún tipo. Olalla solo tiene “10 a 15 máscaras” a mano, según McKee, y también le faltan termómetros y productos de limpieza. Hazelden espera obtener desinfectante para manos de una de las destilerías que ha cambiado la producción de whisky a etanol de grano.

“Es un lugar inusual para nosotros encontrar suministros”, reconoció con ironía.

Y los programas de tratamiento no solo se están quedando sin suministros; Con menos pacientes, muchas rehabilitaciones más pequeñas, particularmente aquellas que aceptan pacientes de Medicare y Medicaid, están abriendo paso a través de sus fondos. Earley dijo que, a diferencia de gran parte del sistema médico, “La atención de adicciones es lamentablemente insuficiente. Estamos en medio de una de las peores epidemias de adicción que hemos tenido en mi carrera, y los centros están cerrando. Definitivamente es un gran problema “.

Munson, de Sundown M Ranch, dijo que cualquier paquete de estímulo estatal o federal debe incluir fondos para ayudar a mantener a flote a los proveedores de tratamiento de adicciones. El paquete de estímulo de emergencia de $ 2.2 billones que pasó el Senado el jueves incluye fondos para clínicas de salud mental, pero los expertos en la industria dicen que no está claro cuánto se trasladará a los centros de tratamiento residencial.

Sin ayuda externa, Munson dijo: “perderá camas, perderá capacidad y, en última instancia, no podrá reemplazar esa capacidad”. La industria del tratamiento es muy intensiva en capital, dijo, y muchas instalaciones no tienen las reservas para retener al personal si hay una reducción importante en los pacientes. Probablemente se habrían cerrado.

En los últimos dos meses, al menos cinco centros de tratamiento en el estado de Washington han cerrado o están a punto de cerrar: tres centros de desintoxicación de 16 camas, un rehabilitación para nativos americanos de bajos ingresos y un centro de tratamiento privado para mujeres.

Davis, con Washington Recovery Alliance, dijo que no solo los centros de tratamiento y su personal sufrirán si tienen que cerrar sus puertas; los pacientes que pueden haber pasado años trabajando nerviosamente para ir al tratamiento no recibirán atención.

“A veces lo llamamos el regalo de la desesperación”, dijo Davis. “Si no podemos proporcionar a las personas este tratamiento para enfermedades cerebrales que pone en peligro la vida” en el momento en que finalmente deciden que están listas, “es posible que nunca tengamos otra oportunidad de apoyarlas en la recuperación”.