Los científicos estudian las migrañas a través de montañas rusas virtuales

Una montaña rusa IRL.

CNET

En comparación con la subida lenta a la cima de una montaña rusa del mundo real, el momento de morderse las uñas cuando estás suspendido en el aire y la caída en picado llena de gritos, una montaña rusa simulada digitalmente parece bastante aburrida. Pero, ¿y si esa montaña rusa virtual se usara para ayudar a los científicos a descubrir más sobre las migrañas? Sí, eso es un poco más genial.

Un estudio publicado el miércoles en la revista Neurology ató a 40 personas en una montaña rusa simulada, la mitad de las cuales tenía migrañas con regularidad. Durante el estudio, nadie experimentó realmente una migraña, pero los participantes propensos a la migraña informaron más mareos y mareos que los participantes que no tenían dolores de cabeza.

Los investigadores también encontraron que durante los paseos, los participantes inclinados a la migraña tenían más actividad de las células nerviosas en algunas áreas del cerebro y menos en otras áreas. Los investigadores dicen que se necesitan más estudios de esos cambios, pero que el descubrimiento es un paso en la dirección correcta. “Al identificar y señalar estos cambios, nuestra investigación podría conducir a una mejor comprensión de la migraña, lo que a su vez podría conducir al desarrollo de mejores tratamientos”, dijo el coautor del artículo Arne May, profesor de la Universidad de Hamburgo en Alemania. en un comunicado de prensa.

Millones de personas experimentan migrañas con regularidad, dijo May, y quienes experimentan dolores de cabeza a menudo se quejan de problemas de equilibrio, mareos y “percepción errónea del lugar de su cuerpo en el espacio”. En el estudio, las personas con migrañas experimentaron un promedio de cuatro de los dolores de cabeza por mes.

Durante su viaje en montaña rusa virtual, los participantes se taparon los oídos con auriculares, se acostaron dentro de un escáner y observaron simulaciones durante aproximadamente media hora. Escucharon el sonido de la fricción del automóvil en el riel y vieron escenas animadas que conducían hacia arriba, hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha.

Los investigadores tomaron escáneres cerebrales de cada participante utilizando imágenes de resonancia magnética funcional, que detecta la actividad en el cerebro al observar los cambios en el flujo sanguíneo. Luego, los participantes respondieron un cuestionario sobre sus niveles percibidos de síntomas, como cinetosis y mareos.

Aproximadamente el 65% de los participantes que experimentan migrañas también experimentaron mareos durante el viaje virtual. Eso se redujo al 30% en las personas que no tienen dolores de cabeza. Se preguntó a los participantes cuál era la intensidad de los síntomas de la cinetosis en una escala de 1 a 180, y los que se inclinaban por la migraña obtuvieron una respuesta promedio de 47, en comparación con 24 para el grupo de control. Las personas con migrañas también experimentaron síntomas más prolongados e intensos.

Al examinar los escáneres cerebrales, los investigadores observaron cambios en la actividad de las células nerviosas en ciertas áreas. Las personas que habitualmente experimentan migrañas fuera de la montaña rusa simulada tenían una mayor actividad en cinco áreas del cerebro, incluidas las áreas involucradas en el procesamiento visual.

Los cambios en la actividad de las células nerviosas se correlacionaron con la discapacidad por migraña y las puntuaciones de mareo por movimiento, según el estudio.

May dijo que los investigadores también observaron más actividad de las células nerviosas en personas con migraña dentro de los núcleos pontinos, un área del cerebro que ayuda a regular el movimiento y otra actividad motora. El aumento “podría relacionarse con la transmisión anormal de información visual, auditiva y sensorial en el cerebro”, dijo.

“Las investigaciones futuras ahora deberían analizar grupos más grandes de personas con migraña para ver si nuestros hallazgos pueden confirmarse”, dijo May en el comunicado. Mientras tanto, antes de volver a emitir un juicio sobre una versión virtual de una montaña rusa, recordaré cómo podría desentrañar los misterios de la migraña.

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