Los científicos identifican al mamífero más antiguo conocido, una criatura parecida a una musaraña de hace 225 millones de años

El antepasado mamífero más antiguo conocido del hombre ha sido descubierto gracias a sus dientes.

La especie, Brasilodon quadrangularis, es anterior al mamífero conocido anteriormente más antiguo en 20 millones de años, según los científicos.

Sus registros dentales, por así decirlo, se remontan a hace 225 millones de años a finales del período Triásico, lo que significa que la criatura coexistió con algunas de las especies de dinosaurios más antiguas conocidas.

Los hallazgos fueron publicados en un artículo en el Journal of Anatomy el lunes.

«Con una antigüedad de 225,42 millones de años, este es el mamífero más antiguo conocido en el registro fósil que contribuye a nuestra comprensión del paisaje ecológico de este período y la evolución de los mamíferos modernos», dijo la autora principal del artículo, Martha Richter, en un comunicado de Museo Británico de Historia Natural.

Brasilodon era una criatura parecida a una musaraña, de casi ocho pulgadas de largo y que poseía dos juegos de dientes, uno original y uno de repuesto.

Ese rasgo es común a la mayoría de las especies de mamíferos actuales. Los científicos no pueden buscar glándulas mamarias en los fósiles, ya que el tejido blando rara vez se conserva, lo que les permite examinar los dientes mineralizados.

De acuerdo con Museo Británico de Historia Natural.

El reemplazo de dientes también se ha relacionado con ser de sangre caliente, como lo son los mamíferos, y con el desarrollo del pelaje.

Al igual que los roedores modernos, se cree que Brasilodon era un animal excavador.

“Este era un mamífero muy, muy pequeño que probablemente era un animal excavador que vivía a la sombra de los dinosaurios más antiguos que conocemos de ese período”, dijo Richter a CNN.