Los científicos lograron que los ratones se unieran al iluminar sus cerebros

Cuando surgió la investigación sobre la llamada sincronía entre cerebros en la década de 2000, algunos científicos la descartaron como parapsicología, un campo alucinante de las décadas de 1960 y 1970 que afirmaba encontrar evidencia de fantasmas, la otra vida y otras maravillas de lo paranormal.

En 1965, por ejemplo, dos oftalmólogos publicaron en la prestigiosa revista Science un absurdo estudio de 15 pares de gemelos idénticos. Cada gemelo, con electrodos en el cuero cabelludo, fue colocado en una habitación separada y se les pidió que parpadearan cuando se les ordenara. En dos de los pares, informó el estudio, un gemelo mostró patrones distintivos de actividad cerebral mientras que el hermano parpadeaba en la otra habitación. Los médicos lo llamaron “inducción extrasensorial”.

“El artículo es divertidísimo”, dijo Guillaume Dumas, fisiólogo social de la Universidad de Montreal que ha estudiado la sincronía cerebro-cerebro durante más de una década. En esa era lejana, dijo, “había muchos artículos con conclusiones metodológicamente cuestionables que afirmaban demostrar la sincronización entre cerebros con dos personas”.

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Desde entonces, sin embargo, muchos estudios de sonido han encontrado sincronías cerebrales que surgen durante las interacciones humanas, comenzando con un artículo en 2002 que describía cómo recopilar y fusionar datos de dos escáneres cerebrales simultáneamente mientras dos personas jugaban un juego competitivo. Esto permitió a los investigadores observar cómo se activaban ambos cerebros en respuesta entre sí. En un artículo de Science en 2005, esta técnica de “hiperescaneo” mostró correlaciones de actividad en el cerebro de dos personas cuando jugaban un juego basado en la confianza.

En 2010, el Dr. Dumas usó electrodos en el cuero cabelludo para descubrir que cuando dos personas imitaban espontáneamente los movimientos de las manos, sus cerebros mostraban patrones de ondas acopladas. Es importante destacar que no había un metrónomo externo, como la música o un juego de turnos, que impulsara a las parejas a “sintonizarse” entre sí; sucedió naturalmente en el curso de su interacción social.

“No hay nada de telepatía o espeluznante en juego”, dijo el Dr. Dumas. Interactuar con otra persona es complicado y requiere un ciclo de retroalimentación continuo de atención, predicción y reacción. Tiene sentido que el cerebro tenga alguna forma de mapear ambos lados de esa interacción, tanto sus comportamientos como los de la otra persona, simultáneamente, aunque los científicos todavía saben muy poco sobre cómo sucede eso.

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