Los científicos reintroducen la lubina gigante en California


Un equipo de biólogos de buceo lanzó el miércoles cerca de 200 crías de lubina gigante en las oscuras profundidades de la Bahía de Santa Mónica, donde los peces en peligro crítico crecerán al tamaño de los Volkswagen Beetles.

Los bebés criados en cautiverio se adaptaron rápidamente a su nuevo hogar, un cañón submarino a unos 30 pies debajo de las olas, donde las corrientes son ricas en nutrientes y pequeños camarones, un alimento favorito para el bajo.

Los bebés de cuatro pulgadas, adornados con colores naranja, azul y gris, pueden alcanzar 560 libras, siete pies de largo y vivir hasta los 75 años.

Un equipo de biólogos de buceo del Acuario Marino de Cabrillo se prepara para lanzar cerca de 200 lubinas gigantes en la Bahía de Santa Mónica.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

También están en peligro como los rinocerontes negros. La lubina gigante se encontraba entre las especies más sobrepescadas en la década de 1930. Hoy, menos de 500 adultos reproductores navegan en las aguas costeras del centro y sur de California, según un estudio genético reciente.

«¡Éxito total!» Michael Couffer, biólogo y fotógrafo subacuático involucrado en el esfuerzo de reintroducción, dijo con una sonrisa inmediatamente después de salir a la superficie.

«Se estaban comportando como si hubieran sido criados en la naturaleza en lugar de en cautiverio», dijo. “Algunos se perseguían unos a otros. Otros parecían estar preparándose para comenzar a buscar comida ”.

Entre los que observaban expectantes el esfuerzo desde la cubierta de un bote cercano estaba Crislyn McKerron, directora de operaciones del Acuario Marino Cabrillo. «Estamos increíblemente orgullosos», dijo.

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Alrededor de 100 crías de lubina gigante en peligro de extinción son alimentadas mientras crecen en el Acuario del Pacífico en Long Beach en enero.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

La liberación sin precedentes de tantas lubinas gigantes fue una creación de Larry Allen, profesor de biología en la Universidad Estatal de Cal Northridge, quien espera que marque el comienzo de una nueva generación de antiguos marineros a la deriva entre bosques de algas costeras y aguas azules profundas a cientos de kilómetros de la costa. .

Su existencia se produjo por sorpresa biológica en el laboratorio de Allen.

En mayo, un macho adulto y dos lubinas gigantes adultas que estaban en estudio generaron una generosidad involuntaria de miles de huevos. Las larvas que nacieron de esos huevos se convirtieron en varios cientos de bebés mimados en tanques cuidadosamente monitoreados en el Acuario Marino Cabrillo en San Pedro.

Aproximadamente 200 de las crías fueron luego compartidas con el Acuario del Pacífico en Long Beach.

En cautiverio, se deleitaban con un cóctel diario de calamares, sardinas, caballas y almejas, seguido de postre: camarones.

«El camarón siempre se sirve al final porque es como un helado para una lubina gigante», dijo Andrés Carillo, del Acuario Marino de Cabrillo. «Son como niños pequeños: si ofreces camarones gigantes de lubina primero, no comerán nada más».

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Los biólogos se preparan para liberar la lubina gigante bebé en su nuevo hogar.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

En colaboración con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, Cal State Northridge y Cal State Long Beach, el miércoles se liberaron 180 lubinas gigantes criadas en las instalaciones de San Pedro a aproximadamente 100 yardas de la playa. Se espera que otros 175 del acuario de Long Beach sean lanzados la próxima semana.

Sus padres, cada uno con un peso aproximado de 200 libras, fueron etiquetados y luego lanzados al océano en octubre.

Los funcionarios del acuario pidieron que las ubicaciones exactas no se hagan públicas para mejorar las probabilidades de supervivencia de los peces.

Pero con suerte y sigilo, las crías gigantes «crecerán rápidamente», dijo Nicole Leier, acuarista principal a cargo de las exhibiciones en el Acuario del Pacífico, que se encontraba entre una docena de empleados que ayudaron el esfuerzo el miércoles. «En 10 años, pesarán alrededor de 100 libras. En 15 años, alcanzarán la madurez «.

En 2016, el Acuario del Pacífico se convirtió en la primera instalación pública de su clase en desovar y criar una lubina gigante de larva a juvenil, proporcionando una visión vital de la vida temprana de la especie.

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Un niño interactúa con una lubina gigante adulta en peligro de extinción en la Caverna Azul en el Acuario del Pacífico en Long Beach.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

En la década de 1930, la lubina gigante gigante capturada por las cartas de aguas profundas atrajo a grandes multitudes en los muelles locales.

Los llamados a la conservación de la lubina gigante crecieron en la década de 1990, después de la pesca con anzuelo, los buzos armados con ballestas y redes de enmalle comerciales casi los habían aniquilado.

La especie está clasificada como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación y la Naturaleza.

Los científicos dicen que necesitan más y mejores datos para recuperar la especie, cuyos individuos tienen patrones de puntos únicos que se pueden leer como un código de barras.

En los últimos años, los buzos de la Universidad de Santa Bárbara y el Acuario del Pacífico han estado fotografiando lubinas gigantes cerca de la ciudad de Avalon, en la isla de Santa Catalina.

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El acuarista y buzo del acuario marino Cabrillo Darryl Deleske libera lubina gigante en el fondo en 25 pies de agua a lo largo de la costa sur de la bahía de Santa Mónica.

(Michael Couffer)

Las fotos se archivan en un sitio web de identificación de Spotting Giant Sea Bass que hace coincidencias utilizando algoritmos de reconocimiento de patrones desarrollados por primera vez por astrofísicos para detectar patrones en constelaciones de estrellas.

Los científicos dicen que los colores brillantes de los juveniles se mezclan bien con el fondo submarino, proporcionando camuflaje a los depredadores lo suficientemente grandes como para consumirlos.

El patrón de color cambiará a medida que el pez envejezca.

Sin embargo, el cambio climático sigue siendo un serio desafío para la lubina gigante y todas las demás especies marinas. Las olas de calor marinas han duplicado su frecuencia desde 1982, y los informes recientes mostraron que las temperaturas oceánicas globales en 2019 fueron las más cálidas registradas.

«Ya no hay muchos juveniles de esta especie en peligro de extinción en el mar», dijo Carillo, «así que se enfrentan a un océano de problemas en el camino hacia la edad adulta».

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Alrededor de 100 lubinas gigantes en peligro de extinción se alimentan mientras crecen en el Acuario del Pacífico en enero.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)