Los cierres de la frontera de virus obstaculizan a los trabajadores transfronterizos – EURACTIV.com


¿Regresar a casa o quedarse para ganarse la vida lejos de sus seres queridos? Ese es el dilema que se plantea para los trabajadores que confían en cruzar las fronteras en Europa Central ahora que la pandemia de coronavirus ha visto a varios países cerrar sus fronteras.

En Austria, el cuidado de las personas mayores depende de una fuerza laboral de alrededor de 65,000 personas, el 80% de ellas mujeres de Rumania o Eslovaquia que típicamente se trasladan entre Austria y sus países de origen durante semanas.

Pero con varios países que ahora están cerrando sus fronteras, esta forma de trabajar ha cambiado.

«Es un problema absolutamente enorme, es una amenaza existencial para todos», dice Klaus Katzianka, quien dirige una empresa de atención domiciliaria.

Chris Clarke, director de un servicio de reclutamiento con sede en Hungría, dijo: «Es catastrófico, obviamente no podemos trasladar a nadie a ninguna parte», y agregó que la información errónea sobre lo que sucedería a continuación se suma a las preocupaciones de las personas sobre qué hacer.

No es que la información oficial haya arrojado mucha más luz: las medidas unilaterales para frenar el movimiento adoptadas por varios gobiernos han dejado a los gobiernos en gran medida en la oscuridad sobre cómo reaccionar.

«Necesito el ingreso»

En Europa Central, Hungría, Eslovaquia, la República Checa y Polonia buscaron prohibiciones de entrada a no residentes, y Bratislava exigió a los ciudadanos eslovacos que regresan del extranjero que mantengan dos semanas de cuarentena.

Una perspectiva difícil para Maria Gelienova, de 48 años, que trabaja para la compañía de Katzianka y normalmente trabaja durante 15 días en Austria antes de regresar a su país natal, Eslovaquia, durante dos semanas seguidas.

«Me voy a quedar (en Austria)», dice ella.

«Tengo que trabajar, de lo contrario no tendré más ingresos», dice ella.

Algunos trabajadores decidieron empacar sus maletas y partir tan pronto como se enteraron del cierre de la frontera, especialmente si tienen niños pequeños o parientes ancianos vulnerables en el hogar.

Los medios de comunicación austriacos informan que otros dudan si regresar a Austria después de su descanso regular de dos semanas en su país de origen.

Mientras tanto, los trabajadores de atención rumanos, que normalmente permanecen en Austria durante un mes a la vez, están preocupados de que su viaje habitual a través de Hungría ya no sea posible después de que ese país cerró sus fronteras el lunes.

Eso condujo a retrocesos en las fronteras de Hungría de docenas de kilómetros de largo con la policía negándose a dejar pasar el tráfico de pasajeros no húngaro y el tráfico de carga, que debía poder circular libremente, ser sometido a controles de salud.

Un ciudadano moldavo desesperado que venía de Alemania atrapado en la frontera dijo a la AFP a principios de esta semana: «Intentamos volar pero no había vuelos desde Berlín o Frankfurt, todos fueron cancelados».

«Ahora estamos tratando de regresar por tierra, pero ellos tampoco quieren eso, no sabemos qué hacer».

«Corredores humanitarios»

Muchos de los que se encontraron atrapados en las fronteras terrestres de Hungría eran rumanos, serbios y búlgaros que intentaban regresar a su país de origen después de que el virus provocó el cierre de franjas de las economías de los países donde viven.

Tras la presión de los países vecinos, Budapest ha dicho que permitirá a los ciudadanos rumanos y búlgaros viajar a casa a través de Hungría durante la noche en los llamados «corredores humanitarios».

No obstante, Austria ha dicho que se está preparando para movilizar a los reservistas del ejército si es necesario para reemplazar al personal de atención a las personas mayores.

Alemania podría verse afectada de manera similar por el cierre del movimiento.

«He advertido a mis socios alemanes que no enviaremos más personas hasta el final de la epidemia», dice la búlgara Valentina Ivanova, cuya empresa TSKA recluta trabajadores de atención para enviar al extranjero.

Otros sectores en Europa occidental también pueden verse afectados en las próximas semanas, en particular la agricultura, que también depende en gran medida de la mano de obra estacional del este para cosechar frutas y verduras como los espárragos.