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Los cierres de refugios pueden llevar a la población sin hogar a una ola de calor

Cuando el calor del verano alcanzó su punto máximo en la tarde del lunes, Royal Fahrner salió del centro de recreación Pan Pacific Park con una gran bolsa de plástico y su mochila.

Un largo viaje en autobús al centro hasta una instalación de almacenamiento estaba en su futuro. El centro de recreación convertido en refugio para personas sin hogar, donde se había estado quedando durante varios meses, estaba programado para cerrar el martes. Así que se estaba preparando para mudarse al Westwood Recreation Center junto con otras 42 personas.

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, se ha desplazado entre varios refugios en los centros recreativos de la ciudad de Los Ángeles. Algunos problemas legales significaron que no podía salir del condado, y como no tenía otro lugar donde quedarse, Fahrner dijo que estos refugios habían sido un salvavidas y una salvación de quedarse en las calles.

“Es sorprendente. Todo el mundo piensa que va a ser terrible, pero ha sido muy bueno ”, dijo a través de una máscara amarilla con la lengua fuera. “La comunidad ha sido muy agradable”.

Después de que The Times comenzara a preguntar por qué se estaba cerrando este refugio, un portavoz del alcalde Eric Garcetti, Alex Comisar, dijo que la ciudad había cambiado de rumbo y que permanecería abierto.

Aún cuando las temperaturas alcanzan niveles récord en California, los activistas y los angelinos sin hogar se preguntan por qué no se utilizan más gimnasios y centros de recreación del Departamento de Parques para sacar a la gente de las calles. Cuando comenzó la pandemia a principios de este año, la ciudad rápidamente abrió más de dos docenas de estas instalaciones a personas sin hogar mientras trabajaba con el condado para alquilar habitaciones de hotel a través de un programa estatal, Project Roomkey.

Garcetti dijo que este esfuerzo albergaría hasta 6,000 personas, pero en su punto máximo a mediados de mayo, cuando se usaban 26 parques e instalaciones recreativas, su capacidad total para dormir era de solo alrededor de 1,000, según los datos proporcionados a una oficina del Ayuntamiento de Los Ángeles. y compartido con The Times. El 13 de mayo se ocuparon 860 de las camas.

Ahora solo hay siete sitios abiertos, incluida la ubicación de Pan Pacific Park, con un total de 166 camas disponibles. Aproximadamente 140 camas están ocupadas. Los activistas locales dicen que los cierres se produjeron demasiado pronto, cuando la necesidad de un refugio de emergencia sigue siendo grande.

“Estamos en medio de una pandemia viral”, dijo Emily Kantrim, de Midtown Los Angeles Homeless Coalition. “Esto aleja a las personas de la atención médica y el apoyo que estaban recibiendo. “

El 12 de mayo, estos refugios dejaron de aceptar nuevas admisiones, según la directora ejecutiva de la Agencia de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles (LAHSA), Heidi Marston. La ciudad había dicho anteriormente que quería devolver estas instalaciones a su uso original para septiembre.

Marston dijo que su equipo ha estado trabajando con proveedores de servicios para que las personas que se alojen en estos sitios obtengan viviendas permanentes o habitaciones de hotel a través del Proyecto Roomkey.

“La respuesta [from the mayor’s office] lo que hemos recibido es que siempre se pensó que eran programas temporales, así que comencemos a eliminarlos y hagamos todo lo posible para cumplir con las pautas de salud pública ”, dijo Marston.

Comisar, el portavoz de Garcetti, dijo: “Estamos consolidando sitios y recursos para facilitar que LAHSA y los proveedores de servicios prioricen las ubicaciones en refugios y viviendas a más largo plazo”.

Al principio, Marston dijo que había mucha preocupación por trasladar a las personas a entornos congregados como este y que ha habido brotes de coronavirus en varios de los refugios. Desde que abrió, ha habido ocho casos confirmados de COVID-19 entre el personal y los residentes del refugio Pan Pacific Park. No ha habido muertes.

Los guardias del Centro Comunitario de Echo Park anticipan las llegadas de Skid Row y otras áreas.

Los guardias del Centro Comunitario de Echo Park anticipan las llegadas de Skid Row y otras áreas en marzo. Este refugio ha cerrado desde entonces.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Joseph Manko y un amigo que solo ofreció sus iniciales, NN, se sentaron en un banco del parque fuera del refugio a la sombra fumando cigarrillos y charlando. Ambos han estado aquí desde abril y, pocas semanas después de su llegada, se vieron obligados a quedarse adentro y aislarse después de que un residente dio positivo.

Manko, quien tuvo un derrame cerebral que lo dejó luchando por usar su mano izquierda, había estado viviendo en un hotel pero rápidamente se quedó sin dinero. Las facturas por su atención médica se acumularon y se mudó a este refugio.

Manko y NN dijeron que el personal había sido muy atento y cariñoso durante un momento difícil.

“Lo manejaron bien”, dijo NN.

Marston dijo que persisten las preocupaciones sobre el distanciamiento social, pero aún sería útil tener los sitios de recreación abiertos porque significaría menos gente en las calles. Al principio, la ciudad, el condado y LAHSA estaban tratando de crear una mayor capacidad de habitaciones de hotel disponibles. Ahora que está en su lugar, aunque es menos de lo deseado, dijo que sería bueno mantener estas instalaciones disponibles.

“Cualquier opción que podamos tener para ofrecer a la gente es valiosa siempre que mantengamos el distanciamiento social”, dijo Marston.

En medio de una ola de calor brutal, con temperaturas en el centro de Los Ángeles que rondan los 100 grados, seis de los centros recreativos se han convertido en centros de enfriamiento para personas que no tenían un lugar para combatir el calor. Pero Genevieve Liang, miembro de la junta de SELAH Neighborhood Homeless Coalition, que atiende a siete vecindarios al noreste del centro de la ciudad, dijo que la cantidad de centros de enfriamiento es lamentablemente insuficiente y que el público ha tenido que intensificarse para hacer sándwiches y llevar agua helada para las personas en las calles.

“¿Dónde está la infraestructura que se supone que debe proporcionar la ciudad? Falta capacidad y planificación. ¿Y a dónde van a ir estas personas? ”

Trabajadores de alcance local y activistas como Liang dijeron que no sabían por qué estas instalaciones habían estado cerrando como refugios y se preocuparon de dónde terminarían las personas sin hogar.

“Lo único que escuchamos desde el principio fue [Deputy Mayor for Homelessness] Christina Miller dijo que los centros de recreación tienen que volver a su uso original ”, dijo Kantrim, y señaló que un gran campamento surgió a la vuelta de la esquina cuando el Centro de recreación de Hollywood en Cole Avenue cerró. Miller anunció recientemente su renuncia, efectiva a fines de mes.

Kantrim dijo que el uso de esta instalación había tenido éxito. Darles a las personas sin hogar la oportunidad de permanecer en el interior les permitió estabilizarse y limpiarse después del trauma de la calle, dijo.

“No hay ninguna razón para que se vaya. No hay respuesta de nuestros funcionarios electos sobre cuál es la estrategia ”, dijo.

Arnali Ray, directora de estrategia y programas de la Clínica Comunitaria Saban, dijo que su agencia ha estado yendo al Parque Pan Pacific para conectar a las personas que se quedan allí con la atención médica, y que a menudo comienza con una ducha y algo de comida.

“Tienen hambre, sed y están deshidratados. No es bueno estar enfermo durante una pandemia ”, dijo. “Hemos estado dando vueltas en círculos, sin estar seguros de quién tiene el plan, ¿cuál es el plan? Me parece que nadie tiene una respuesta, lo que me lleva a creer que no existe un plan real. ¿Cuál es la prisa por recuperar los centros de recreación y parques? “

De vuelta en el parque, un hombre que se alojaba en el refugio se sentó a la sombra limpiando una pipa y esperando que su amigo regresara con cigarrillos. Se negó a dar su nombre, pero dijo que se había quedado en las calles del sur de Los Ángeles antes de esto. El refugio estaba seguro y protegido, dijo, porque la policía estaba atento y había una enfermera y personal del Departamento de Salud Mental en el lugar.

Para él, no era ninguna sorpresa que el refugio cerrara pronto.

“La gente rica quiere que le devuelvan el parque”, dijo. “No puedes culparlos por eso”.

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