Los clientes de Time Warner Cable recibirán casi $ 17 millones en créditos

Una investigación de tres años sobre prácticas engañosas de publicidad por parte del ex cable de Time Warner ha resultado en un acuerdo de $ 18.8 millones, el mayor en una acción de protección al consumidor presentada por el fiscal de distrito del condado de Los Ángeles.

Dist. Del condado de L.A. Atty Jackie Lacey anunció el acuerdo el jueves, diciendo que su oficina descubrió que 170,000 clientes de Time Warner Cable, anteriormente el mayor proveedor de televisión por cable y servicio de internet de la región, estaban pagando por velocidades de internet que no estaban recibiendo.

Los fiscales de distrito en los condados de San Diego y Riverside se unieron al condado de Los Ángeles en la demanda de prácticas comerciales ilegales, que se presentó la semana pasada en el Tribunal Superior del condado de Los Ángeles. En la denuncia, los fiscales acusaron a Time Warner Cable de suscriptores engañosos, a partir de 2013, para hacer que pagaran por velocidades de Internet que la compañía no podía entregar.

En algunos casos, los clientes recibieron módems obsoletos, lo que les impidió recibir las velocidades de banda ancha que habían comprado.

“Este acuerdo histórico sirve como una advertencia a todas las compañías en California de que las prácticas engañosas son malas para los consumidores y malas para los negocios”, dijo Lacey en una conferencia de prensa anunciando la resolución. “Nosotros, como fiscales, exigimos que todos los proveedores de servicios, grandes y pequeños, cumplan con sus reclamos y comercialicen sus productos de manera justa”.

Como parte del acuerdo, se pagarán $ 16.9 millones en restitución a los clientes elegibles que recibieron el servicio de internet de Time Warner Cable antes de su venta en mayo de 2016 a Charter Communications, con sede en Connecticut. Unos meses más tarde, Charter abandonó el apodo de Time Warner Cable y renombró su servicio de televisión por cable, teléfono e internet bajo la bandera de Spectrum.

El dinero será devuelto a los clientes de Spectrum dentro de los 60 días como un crédito único en sus facturas mensuales de Internet. Los suscriptores elegibles recibirán un crédito único de aproximadamente $ 90 en sus facturas, según la oficina del fiscal de distrito.

“No hay nada para estornudar”, dijo Lacey en una entrevista telefónica con The Times.

Los clientes de Time Warner Cable que recibieron módems obsoletos recibirán hasta $ 180. Además, a los casi 2 millones de clientes de internet de Time Warner Cable en el sur de California se les ofrecerán tres meses gratis del canal de cable premium Showtime. A los clientes que simplemente se suscriban al servicio de Internet de Spectrum se les ofrecerá un mes gratis de un paquete de transmisión llamado Spectrum TV Choice, que está valorado en alrededor de $ 40.

Charter acordó que “no haría declaraciones falsas ni omitiría información material en relación con la publicidad, mercadeo o ventas de sus servicios de Internet”, según el acuerdo judicial. Además, se le prohibirá a Charter hacer reclamos sobre las velocidades de Internet a través de Wi-Fi a menos que pueda demostrar que sus enrutadores inalámbricos son capaces de ofrecer tales velocidades.

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Charter también debe realizar pruebas de velocidad, como lo requiere la Comisión Federal de Comunicaciones, para verificar que entregue de manera rutinaria las velocidades anunciadas durante las horas pico de uso de las 7 p.m. a las 11 p.m.

“Nos complace haber alcanzado este acuerdo con California con respecto a ciertas prácticas publicitarias de Time Warner Cable en California antes de nuestra fusión de 2016”, dijo Charter en un comunicado. “Cooperamos completamente en la revisión, hemos resuelto este asunto de manera integral, y esto expresamente no es un hallazgo ni una admisión de responsabilidad”.

El caso comenzó a fines de 2016 cuando un cliente de Time Warner Cable se quejó a la oficina del fiscal de distrito después de darse cuenta de que el equipo obsoleto proporcionado por la compañía limitaba sus velocidades de internet. “Acabamos de comenzar a investigar para ver qué tan sistémico era el problema”, dijo Lacey.

Para evaluar el alcance del problema, sus investigadores de la División de Protección al Consumidor buscaron en fuentes públicas, incluido el Better Business Bureau, y una base de datos privada mantenida por la Comisión Federal de Comercio.

“Vimos un patrón de quejas y le pedimos a la compañía que entrara”, dijo Hoon Chun, subdirector adjunto de fiscal de distrito en la oficina de Lacey. “Les damos a las empresas la oportunidad de explicarse y cooperar en la investigación. La mayoría de las empresas, cuando se dan cuenta de un problema, cooperan. Quieren hacer las cosas bien “.

Chun declinó decir si la oficina ha estado investigando a otros proveedores de servicios de internet de alta velocidad.

Charter también debe pagar $ 1.9 millones a las oficinas del fiscal de distrito de los condados de Los Ángeles, San Diego y Riverside para cubrir sus costos asociados con la investigación y futuros casos de protección al consumidor. El monto se dividirá en partes iguales entre las tres oficinas.

El acuerdo llega menos de tres semanas antes de un concurso primario de alto perfil con Lacey y otros dos candidatos, el ex Dist. De San Francisco. Atty George Gascón y la ex defensora pública Rachel Rossi, que compiten por el trabajo de Lacey. Lacey ha cumplido dos mandatos. A menos que uno de los tres candidatos reciba más del 50% de los votos, los dos primeros clasificados se enfrentarán en noviembre.

La semana pasada, el juez de la Corte Superior del condado de Los Ángeles, Gregory Keosian, firmó la sentencia final estipulada, terminando la demanda por las prácticas presuntamente engañosas.

Charter, por su parte, ha aumentado drásticamente las velocidades de Internet proporcionadas a los clientes desde la adquisición de Time Warner Cable. Hace siete años, la mayoría de los clientes recibían velocidades de menos de 50 megabits por segundo. Charter ahora ofrece velocidades iniciales en el área de Los Ángeles de aproximadamente 200 megabits por segundo.

“Charter ha realizado y continúa realizando importantes inversiones para mejorar el servicio de Internet en todo el estado”, dijo la compañía.