Los clubes nocturnos de Los Ángeles esperan que el Congreso pueda salvar sus escenarios

En febrero, Kyle Wilkerson planeó reservar 400 espectáculos en el Bootleg Theatre este año.

Los primeros meses de 2020 se vieron muy bien para el lugar de Westlake. Podría haber sido el mejor año desde que Wilkerson, de 36 años, y su empresa de promoción Sid the Cat se hicieron cargo de las reservas en 2015. El club con capacidad para 250 personas (y su espacio adjunto de 500 asientos para teatro en vivo) tenía residencias llenas. de Mandy Moore y Moses Sumney. Los trabajos de los aproximadamente 30 empleados del Bootleg estaban bien asentados.

“Llevamos al club al punto en que realmente estábamos rodando y ayudando a la gente con sus carreras, que siempre es la parte más satisfactoria”, dijo Wilkerson.

Pero después de que COVID-19 volcó todo, el lugar se oscureció en marzo, junto con casi todas las demás salas de música en vivo en los EE. UU. Ahora es septiembre y no hay signos de que la pandemia disminuya pronto.

En ausencia de la intervención federal, se estima que el 90% de las salas de conciertos independientes y clubes como el Bootleg probablemente cerrarán en unos meses, según encuestas de miembros de la Asociación Nacional Independiente de Sedes.

Wilkerson nunca imaginó que en lugar de reservar conciertos este verano, estaría enviando correos electrónicos frenéticamente a todos los que conocía presionando por una legislación que podría ser la única forma de salvar a su industria del colapso.

Pero finalmente, los legisladores están escuchando.

«Han sido algunas de las empresas y empleados más afectados en el país», dijo la Senadora Amy Klobuchar (D-Minn.), Quien a fines de julio presentó el proyecto de ley Save Our Stages, que otorgaría miles de millones en subvenciones a la música pequeña. y lugares de arte en todo el país. «Una cosa que hemos aprendido desde que comenzó esto es que no todas las industrias son iguales y simplemente no se puede ir a un mosh pit en medio de una pandemia».

Si se aprueba el proyecto de ley, probablemente como parte de un paquete de ayuda para la pandemia más grande, el Bootleg y clubes similares podrían durar el tiempo suficiente para encender las luces nuevamente el próximo año.

«Save Our Stages ampliará nuestro tiempo para mantener esta pausa, y podemos descansar tranquilos sabiendo que todavía podemos ser un club», dijo Wilkerson.

Lo que está en juego no podría ser más alto para miles de espacios de arte y música en vivo de tamaño pequeño y mediano en todo el país que ya se enfrentaban al aumento de los alquileres y a la creciente monopolización de las giras por parte de empresas globales como Live Nation y AEG. Es un negocio difícil en el mejor de los casos, pero los cierres obligatorios necesarios para combatir el COVID-19 los han dejado al borde de un acantilado, uno único en una industria que depende de que las personas se reúnan en espacios reducidos.

Algunas industrias de la hospitalidad y el entretenimiento como los restaurantes y la producción de películas se han reanudado, aunque de manera irregular. Los conciertos al aire libre son a veces un sustituto surrealista de los espectáculos al aire libre. Pero la música en vivo en interiores es incompatible con la mayoría de las medidas de salud pública necesarias o no es viable a la capacidad reducida necesaria para mantenerse a salvo. Los operadores de locales estaban preparados para unos meses de cierre, pero un año entero o más en la oscuridad (y $ 9 mil millones de ingresos perdidos de la industria en 2020, según Billboard) simplemente no es posible.

“Se siente como si te dijeran que para sobrevivir, tienes que correr un maratón. Pero en la milla 25, dicen: ‘Oh, no, es una ultra maratón. Tienes otro para correr, y esta vez con una mochila llena de cemento ‘”, dijo Audrey Fix Schaefer, portavoz de la asociación que trabaja para varios lugares del área de Washington, DC como el Merriweather Post Pavilion, el 9:30 Club. y el Himno. «Con cero ingresos y enormes gastos generales, es imposible que incluso el mejor empresario sobreviva a esto sin ayuda federal».

El martes, los lugares aliados de la asociación iluminarán sus exteriores en rojo para mostrar los espacios que están en peligro crítico. En Los Ángeles, el Satellite ya está hecho como un lugar de música, e incluso el Troubadour está en mares agitados. Si lugares como Bootleg, que albergaron espectáculos de Arcade Fire, Childish Gambino y Fiona Apple, e incubaron las carreras de artistas de Los Ángeles como Phoebe Bridgers, fracasan, probablemente no volverán a ser espacios artísticos arriesgados.

«Si no existieran lugares históricamente importantes como Bootleg y Troubadour, se necesitarían años para que aparecieran nuevos lugares, y las cosas que los reemplazan serán condominios de gran altura vacíos en los que ningún músico podría permitirse vivir», dijo Christian. Lee Hutson, cantautor de Los Ángeles y colaborador frecuente de Bridgers y Conor Oberst. Grabó una versión de «Dancing Queen» de ABBA para una recaudación de fondos improvisada para el Bootleg que recaudó $ 30,000 para su personal.

Pero, dice Hutson, «los lugares no van a sobrevivir con la buena voluntad de las personas que donan».

La senadora Amy Klobuchar en el South by Southwest Interactive Festival en 2019 en Austin, Texas.

«Simplemente no se puede ir a un mosh pit en medio de una pandemia», dice la senadora Amy Klobuchar, copatrocinadora del proyecto de ley «Save Our Stages».

(Jack Plunkett / Invision / Associated Press)

El proyecto de ley Save Our Stages de Klobuchar aliviaría algo de esa presión. Después de ver la difícil situación de la Primera Avenida de Minneapolis, el club local de Prince, y donde los Reemplazos, Hüsker Dü y muchos otros actos comenzaron, ella copatrocinó Save Our Stages con el senador republicano John Cornyn, cuyo estado natal de Texas vio cancelación del festival South by Southwest en Austin como un presagio de la fatalidad del COVID-19 por venir.

El proyecto de ley asignaría $ 10 mil millones para subvenciones a lugares en vivo, agencias de talentos y promotores con menos de 500 empleados a tiempo completo y que no son empresas que cotizan en bolsa ni operan en más de un país o 10 estados. Las subvenciones equivaldrían al 45% de sus ingresos de 2019 (hasta $ 12 millones), con fondos adicionales disponibles si el lugar aún ha perdido el 80% de sus ingresos en diciembre. A diferencia de los fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago, que muchos clubes encontraron imposible de obtener, este dinero también podría usarse para gastos como alquiler o hipotecas, servicios públicos y seguros.

Otros proyectos de ley propuestos, como las leyes RESTART y ENCORES, tendrían amplios beneficios para las empresas que han sido diezmadas por COVID-19. Pero Save Our Stages reconoce directamente tanto el éxito singular que ha tenido la música en vivo independiente durante la pandemia como el papel insustituible que estos lugares desempeñan tanto en comunidades grandes como pequeñas.

Ya cuenta con una amplia coalición de apoyo en la Cámara y el Senado, y músicos desde Billie Eilish hasta Robert Plant y Lady Gaga han firmado una carta de apoyo. El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), se ha inscrito como copatrocinador, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Ha recibido llamadas de los músicos del estado natal Sturgill Simpson y Jim James que presionan para salvar lugares.

“Esa es una de las razones por las que hemos podido obtener muchos [bipartisan] apoyo, porque muchos estados rojos tienen ciudades donde un lugar de música o un teatro es realmente importante ”, dijo Klobuchar. “El Teatro Fargo es realmente importante [to North Dakota], y los lugares de música country en el sur y el oeste también son muy importantes allí «.

Varios representantes de reservas y talentos que trabajan con la Organización Nacional Independiente de Talentos dijeron que sin un plan nacional coherente para salvar los lugares locales, la industria en vivo podría tardar años en recuperarse, incluso después de que los lugares puedan reabrirse legalmente.

«Se necesita tiempo para aumentar, incluso si los lugares abren en mayo o junio del próximo año», dijo Stormy Shepherd de Leave Home Booking en Salt Lake City. «Es posible que los gerentes y las agencias no vean ingresos hasta mediados del verano, y eso es optimista».

“Hay todo un ecosistema de trabajos y títulos y personas que se ven afectadas por esto”, dijo Tom Chauncey de Partisan Arts, una firma de contratación en Sausalito. “Las giras no funcionan hasta que los lugares están llenos, lo que tomará meses. Si los lugares comienzan a salir, será un desastre «.

«Esta es una amenaza genuina para la existencia de la música independiente», agregó Frank Riley de la agencia de reservas High Road Touring, también en Sausalito. “No solo los lugares, sino todos. Sacas eso y pierdes toda una generación de música «.

El trovador

El Troubadour es solo uno de los muchos clubes nocturnos de Los Ángeles que se enfrentan a la extinción durante la pandemia de COVID-19.

(Mike Nelson / EPA)

El 12 de agosto, alrededor de una docena de miembros de la organización de talentos y otras industrias afectadas se reunieron frente a mesas de banquetes vacías y una caravana de autos en las afueras de LA Live para exigir la atención de los gobiernos estatales y nacionales.

“Podría sobrevivir a esto, pero no puedo evitar preguntarme cómo están sobreviviendo todas las personas de abajo hacia arriba. Se está acumulando mucha angustia ”, dijo Mike Ness, el cantante y fundador de OC punk incondicional Social Distortion.

Klobuchar es optimista de que un paquete de ayuda que incluya Save Our Stages sea posible, pero tendrá que pasar por un Congreso dividido donde otro paquete de estímulo se ha estancado. “Es parte de una negociación más grande, y en este momento está en manos de los republicanos”, dijo Klobuchar. “Es difícil de hacer cuando la gente no tiene desempleo, cuando no tienen correo postal para votar. Su éxito está ligado a conseguir una factura más grande «.

Pero la ventana para salvar estos lugares se cierra todos los meses. «Es casi como si estuviéramos esperando un trasplante de hígado», dijo Schaefer. «Tiene que entrar mientras estás vivo para que sea significativo».

De vuelta en el Bootleg, Wilkerson y su equipo se aferran lo mejor que pueden. Tienen suerte en algunos aspectos, ya que el club recibió algunos fondos de PPP y subvenciones sin fines de lucro para su programación de teatro. Pero Wilkerson estima que se necesitarán «seis cifras» para que el club sobreviva el año y mucho más si los cierres de COVID-19 continúan hasta la próxima primavera y verano.

Estos próximos meses determinarán si hay futuro para el club o no.

“La gente recuerda estas buenas noches con sus amigos; la gente conoce al amor de su vida aquí ”, dijo Wilkerson. “Es difícil comparar estos espacios con otras cosas, pero es algo sagrado, porque allí pasan muchas cosas. Cuando se vayan, tal vez algo llene el vacío, pero nunca volverá a ser lo mismo «.