Los clubes nocturnos reabren cuando Inglaterra abandona la mayoría de los bordillos del Covid-19 en medio de la oleada del Delta

LONDRES – Cuando el reloj marcó la medianoche del domingo, los clubes nocturnos de Inglaterra abrieron sus puertas y los asistentes a la fiesta se quitaron las máscaras y entraron mientras el país levantaba casi todas las restricciones de Covid-19 a pesar de un aumento en las nuevas infecciones relacionadas con la variante Delta.

“Fue como la víspera de Año Nuevo”, dijo Donal Macauley, un estudiante de 21 años que había esperado en la fila afuera del club Heaven de Londres desde las 8 pm con enjambres de otros, muchos de ellos bailando y gritando. “Hubo una cuenta regresiva, una gran canción, y luego todos se besaron. Literalmente estamos haciendo historia esta noche “.

Inglaterra eliminó oficialmente casi todas las restricciones de coronavirus el lunes, incluidos los requisitos de máscaras y los límites de tamaño en las reuniones, en una apuesta del primer ministro Boris Johnson de que la vacunación masiva y el sentido común británico evitarán otra ola mortal de Covid-19. Johnson ha dicho que la mayoría de las medidas de salud pública legalmente exigibles se relajarán y que el público debe decidir por sí mismo qué riesgos está dispuesto a asumir al considerar usar máscaras o mantenerse alejado de las multitudes, como es el caso en algunos estados de EE. UU.

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El plan representa un experimento radical en la gestión de Covid-19 mientras el mundo rico entra en una nueva fase de la pandemia en la que las vacunas significan que el virus ha caído pero no ha desaparecido. La ansiedad por lo que sucederá a continuación ha dividido a científicos, legisladores y público.

“Lamentablemente, el virus todavía está ahí”, dijo Johnson el domingo por la noche en un mensaje en el que instaba a la gente a ser cautelosa. Él y su jefe de finanzas entraron en un período de aislamiento de 10 días el domingo después de que el secretario de Salud, Sajid Javid, dio positivo por Covid-19. “Pase mañana al siguiente paso con la debida prudencia y respeto por otras personas y los riesgos que la enfermedad sigue presentando”, dijo Johnson.

Detrás de la decisión de desbloquear hay una creciente evidencia de que las vacunas son altamente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte por Covid-19. La agencia de salud pública de Inglaterra estima que la vacuna desarrollada por Pfizer C ª.

y BioNTech SE reduce el riesgo de hospitalización en más del 90% después de dos dosis. Se estima que la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca PLC reduce el riesgo de hospitalización en más de un 80%. El riesgo de morir después de dos dosis de cualquiera de las dos inyecciones es aún menor.

Los asistentes al club podían reunirse en el bar de un local de la ciudad norteña de Leeds.


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Ioannis Alexopoulos / Associated Press

Aunque casi el 88% de los adultos del Reino Unido han recibido al menos una dosis de vacuna y más de dos tercios están completamente inoculados, el número de casos en el Reino Unido está aumentando rápidamente, lo que subraya la facilidad con la que la variante Delta altamente transmisible todavía puede encontrar nuevos huéspedes incluso en poblaciones en gran parte vacunadas.

El promedio de siete días de nuevos casos superó los 45.000 el domingo, más del doble del nivel a fines de junio y el total más alto desde fines de enero.

Pero el número de hospitalizados y fallecidos es una fracción de los que se presenciaron en las primeras etapas de la pandemia. Las admisiones hospitalarias rondan las 600 al día. Las muertes diarias promedian alrededor de 40. Las admisiones a fines de enero superaron las 4.000 por día y se registraron más de 1.200 muertes diarias.

La esperanza es que incluso si el número de casos sigue aumentando, el Sr. Javid ha dicho que los casos podrían llegar a 100.000 por día; la vacunación masiva significa que el servicio de salud estatal no se doblegará bajo un torrente de personas gravemente enfermas. Los científicos que asesoran al gobierno creen que la reapertura sería más riesgosa si se retrasara hasta el otoño o el invierno, si otro aluvión de Covid-19 coincidiera con las presiones invernales habituales de la influenza y otras enfermedades.

A otros científicos les preocupa que la reapertura sea demasiado arriesgada y que otro aumento en los casos conducirá inevitablemente a enfermedades y muertes evitables. Docenas firmaron una carta a la revista médica Lancet para denunciar el plan como “peligroso y prematuro”. Advierten que la reapertura podría estimular la aparición de nuevas variantes, ya que la proliferación de casos le da al virus más oportunidades de mutar.

“Así es como funcionan los virus. Los dejas en una comunidad para que se muevan y circulen, en última instancia, mutarán más rápido y con más frecuencia ”, dijo Rochelle Burgess, profesora de salud global en el University College London, quien firmó la carta.

Siguen existiendo algunas restricciones, como el requisito de aislar después de dar positivo por Covid-19 y poner en cuarentena a los viajeros de ciertos países. Los cambios se aplican solo a Inglaterra. Escocia, Gales e Irlanda del Norte establecieron sus propias políticas de salud pública, pero en general se están moviendo en una dirección similar.

El cambio en Inglaterra contrasta con lo que está sucediendo en otras partes de Europa y Asia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha dicho a los ciudadanos que deben vacunarse si quieren comer en restaurantes. Holanda volvió a cerrar sus clubes nocturnos este mes después de reabrirlos en junio, en medio de un aumento vertiginoso de las infecciones que se multiplicaron por seis durante la semana pasada. Tokio prohibió la entrada de espectadores a los Juegos Olímpicos.

Los clubes nocturnos estuvieron entre los últimos negocios que pudieron reabrir por completo en Inglaterra, dados los riesgos de un contacto cercano en espacios interiores abarrotados. Los clubbers están ansiosos y emocionados de volver a la pista de baile después de una pausa de 18 meses.

La amplia flexibilización de las reglas contra la pandemia de Inglaterra el lunes fue apodada “Día de la Libertad” por algunos periódicos británicos.


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Alberto Pezzali / Associated Press

Jessica Smith, una cuidadora de 24 años de Newcastle, en el noreste de Inglaterra, dijo que está emocionada de volver a su vida antes de la pandemia de ir de discotecas al menos tres veces a la semana. “Por ahora, solo quiero recuperar mi vida”, dijo. “Puede sonar un poco egoísta, pero he estado encerrado durante 18 meses y he tenido mis dos golpes”.

La decisión de avanzar hacia la normalidad prepandémica ha dividido a los legisladores de centro-derecha del Reino Unido en el gobernante Partido Conservador de Johnson y están encantados con el regreso de la responsabilidad personal y el fin de lo que Downing Street describe como “dictado del gobierno”.

Algunos alcaldes de la ciudad, por el contrario, les han dicho a los residentes que deben seguir usando máscaras si quieren usar el transporte público. “No estoy preparado para quedarme al margen y poner en riesgo a los londinenses y la recuperación de nuestra ciudad”, dijo el alcalde de Londres, Sadiq Khan, al anunciar que las máscaras seguirían siendo obligatorias en todo el transporte público de la capital.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, anunció una extensión de cuatro semanas a las restricciones de Covid-19 del país a mediados de junio, ya que el país se enfrenta a un aumento en las infecciones por variantes de Delta. Jason Douglas de WSJ explica lo que eso podría significar para el esfuerzo global para contener el virus. Foto: Henry Nicholls / Reuters (Video del 14/6/21)

El público también está dividido. El cincuenta y cinco por ciento de los más de 1.700 adultos del Reino Unido encuestados la semana pasada por YouGov creen que reabrir es algo incorrecto. La mitad dijo que no se sentirían cómodos yendo a un club nocturno. Otra encuesta reciente de Ipsos Mori encontró que el 70% de los encuestados querían que el uso de máscaras fuera obligatorio en el interior durante un mes más.

Ellie Redpath, una estudiante de 21 años en Oxford, dijo que no está de acuerdo con la decisión de reabrir y que no asistirá a un club nocturno pronto. “Parece que la receta para que ocurra la transmisión”, dijo.

Muchos propietarios de clubes nocturnos están encantados con la reapertura, que la prensa británica ha denominado “Día de la Libertad”.

“Estamos ansiosos por ponernos en marcha de nuevo”, dijo Cameron Leslie, cofundador de la discoteca Fabric en Londres. “No hemos obtenido un solo cliente o un centavo en ingresos desde marzo del año pasado”.

Pero para Jeremy Joseph, propietario de Heaven and GAY, otro de los clubes con más historia de Londres, el momento trajo sentimientos encontrados. Aunque complacido de dar la bienvenida a cientos de clubbers a la pista de baile después de más de un año sirviendo bebidas en mesas dispersas y socialmente distanciadas, Joseph dijo que está preocupado por la propagación del virus en sus lugares.

“Creo que lo que están haciendo el lunes está mal, pero tengo un negocio que dirigir, así que no tengo otra opción”, dijo Joseph. “Realmente no sabemos si esto funcionará de manera segura”.

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Fuente: WSJ