Los compradores del Black Friday encuentran ofertas mientras los minoristas estadounidenses liquidan inventarios

Los compradores conscientes de los precios están encontrando tiendas completamente surtidas al comienzo de una temporada de compras navideñas en EE. UU. que pondrá a prueba la voluntad de los consumidores de seguir gastando mientras la inflación se mantiene en máximos de 40 años.

Mastercard pronosticó que el Black Friday, el día después del Día de Acción de Gracias que tradicionalmente inicia el período de compras navideñas, los consumidores podrían gastar un 15 por ciento más que el mismo día en 2021.

Pero la mejora refleja en gran medida la búsqueda táctica de los compradores de las promociones a corto plazo que ofrecen los minoristas para liquidar los inventarios en una economía en desaceleración. En 2021, por el contrario, los consumidores se llenan de fondos de estímulo pandémico pagados para asegurar artículos en demanda temprano, por temor a que las interrupciones en la cadena de suministro dejen a las tiendas sin mercadería.

La industria minorista espera un crecimiento más débil en el transcurso de la temporada alta de compras, y la Federación Nacional de Minoristas pronostica que las ventas aumentarán entre un 6 y un 8 por ciento durante noviembre y diciembre. Eso apenas seguiría el ritmo de la inflación, que estaba en 7,7 por ciento en octubre.

Las cifras publicadas por Adobe Analytics el viernes también sugirieron que los compradores están favoreciendo las compras en la tienda sobre los pedidos en línea a medida que disminuyen las preocupaciones sobre la salud de la pandemia.

Los consumidores gastaron un récord de 5.290 millones de dólares en línea en el Día de Acción de Gracias, descubrió Adobe, lo que representa un aumento interanual del 2,9 %. Pero el gasto en línea en las primeras tres semanas de noviembre estuvo a la altura del año pasado, y Adobe espera un aumento de solo el 1 por ciento en los ingresos de comercio electrónico del Black Friday a $ 9 mil millones.

Los precios más altos para todo, desde los pavos de Acción de Gracias hasta la gasolina y las tarifas aéreas, han comenzado a afectar el gasto, particularmente entre los hogares de bajos ingresos.

Minoristas como Best Buy y Target han advertido sobre la disminución de la demanda en las últimas semanas, y varios pronosticaron un regreso a los patrones de compra previos a la pandemia después de dos años en los que los temores por la salud y las preocupaciones por el inventario sesgaron el gasto.

Allianz Trade estima que los inventarios minoristas discrecionales de EE. UU. alcanzaron los $309 mil millones a fines de septiembre, $54 mil millones más que el año anterior.

Los consumidores tenían presupuestos más ajustados y sabían que las tiendas tenían «un exceso de inventario» este año, dijo Macy’s a principios de este mes. Aunque algunas tiendas comenzaron las promociones de temporada después de Halloween, las amplias existencias han hecho que los estadounidenses estén menos ansiosos por comprar regalos antes del Día de Acción de Gracias que el año pasado.

Urban Outfitters, el minorista de ropa, dijo de manera similar que se observó a sus clientes poniendo cantidades récord de productos en sus carritos de compras en línea, esperando las promociones del Black Friday y Cyber ​​Monday antes de completar su transacción para reducir el costo.

Varias cadenas están extendiendo sus promociones más allá de los días pico habituales para compras en persona o en línea. Apple ha anunciado un «evento de compras de Apple» de cuatro días, Target tiene una semana de ofertas y Walmart ha estado organizando eventos de «Viernes Negro» todos los lunes desde principios de noviembre.

Las mayores promociones de este año son para juguetes, con un 34 por ciento de descuento en los precios de lista, y productos electrónicos, donde los descuentos alcanzan un máximo del 27 por ciento, descubrió Adobe. Los juguetes Squishmallows, el videojuego God of War: Ragnarök y los AirPods de Apple se encuentran entre los artículos más vendidos, dijo.

Se espera que muchos compradores confíen en el gasto de la tarjeta de crédito para asegurar tales ofertas. Los hogares de EE. UU. acumularon alrededor de $ 2,3 billones en ahorros excesivos a mediados de 2021, según Moody’s Investors Service, pero los precios más altos han reducido esto a alrededor de $ 1,7 billones o $ 5,200 por persona.

Un mercado laboral resistente ha mantenido el gasto de los estadounidenses, pero el cambio ha sido más dramático para algunas familias: los saldos de efectivo para el 20 por ciento de los hogares con ingresos más bajos se han reducido en un 65 por ciento este año.

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