Los comunistas de Japón son apenas radicales, pero son un objetivo electoral útil

TOKIO – El Partido Comunista de Japón es el partido político más antiguo del país. Es el partido comunista no gobernante más grande del mundo. Es muy crítico con China. Y las autoridades japonesas lo enumeran, junto con ISIS y Corea del Norte, como una amenaza para la seguridad nacional.

Para muchos en Japón, esa comparación parece exagerada. El partido, que hace mucho tiempo abandonó a Marx y Lenin y nunca tuvo tiempo para Stalin o Mao, es tan radical como un cárdigan beige: anti-guerra, pro democracia, pro igualdad económica.

Pero eso no ha impedido que se convierta en un objetivo principal de la fuerza política dominante de Japón, el Partido Liberal Democrático, antes de las elecciones parlamentarias del domingo que ayudarán a que el país salga de la pandemia.

Aunque solo cuentan con un 3 por ciento de apoyo en las encuestas, los comunistas se han convertido en un práctico hombre del saco después de unirse por primera vez a los principales partidos de oposición de Japón en un esfuerzo por destronar al PLD.Los comunistas acordaron retirar a sus candidatos de varios distritos para evitar dividiendo el voto liberal.

Los conservadores liberales demócratas, que han gobernado casi continuamente desde el final de la Segunda Guerra Mundial, corren poco riesgo de perder el poder. Pero con su popularidad cayendo en medio de una economía débil y persistentes preguntas sobre su manejo del coronavirus, han tratado de cambiar de tema pintando el voto como una opción entre el gobierno democrático y la infiltración comunista.

“La estrategia del Partido Comunista es poner un pie en la puerta”, dijo a los votantes Taro Kono, jefe de asuntos públicos del PLD, durante una parada de campaña. “Luego la abren y se apoderan de la casa”, agregó.

El Partido Comunista de Japón, fundado en 1922, ha provocado durante mucho tiempo la animosidad del gobierno. Se opuso enérgicamente a la agresión militar de Japón antes y durante la Segunda Guerra Mundial, y la policía secreta japonesa persiguió y encarceló a los comunistas hasta el final del conflicto.

En las décadas de 1950 y 1960, los liberales demócratas, con la ayuda de la CIA, llevaron a cabo duras represiones contra el grupo, que coqueteó brevemente con la violencia política y se convirtió en un punto de reunión para las protestas estudiantiles antiamericanas.

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A pesar de su nombre, el PCJ ha abandonado en gran medida sus raíces en favor de su propia ideología local. Rompió con la Unión Soviética y China en la década de 1960 y recientemente se ha convertido en uno de los críticos japoneses más vocales de Beijing, denunciando a su vecino por seguir el camino de la “hegemonía” y violar los derechos humanos en Hong Kong y Xinjiang. Cuando el Partido Comunista Chino celebró su centenario este año, el PCJ fue el único partido importante de Japón que no envió felicitaciones.

Aún así, la Agencia Nacional de Policía de Japón ha seguido tratando al grupo como una amenaza. En su informe anual sobre amenazas a la nación, agrupa al PCJ con el Estado Islámico, Corea del Norte y Aum Shinrikyo, el culto japonés que mató a 13 e hirió a miles durante un ataque con gas nervioso en 1995 en el metro de Tokio.

Los comunistas japoneses, observa la policía, están envejeciendo rápidamente, perdiendo sus recursos financieros, generados principalmente por las suscripciones a su periódico, Akahata o Red Flag, y tienen dificultades para atraer nuevos miembros.

La agencia no tiene claro qué amenaza real representa el grupo. Señala que los comunistas estaban planeando unirse a otros partidos de la oposición para desafiar al PLD, y que habían “agregado ‘igualdad de género’ y ‘un Japón libre de energía nuclear’” a su plataforma. (El JCP tiene más candidatas que casi cualquier otro partido japonés).

Ambas iniciativas se oponen en cierta medida a los demócratas liberales, quienes, por ejemplo, han rechazado la legislación que permite a las mujeres mantener sus apellidos después del matrimonio, a pesar de que son populares entre el público en general.

Pero esos no se encuentran entre los principales problemas para los votantes en las próximas elecciones. Sus prioridades son claras: mantener el coronavirus bajo control y volver a encarrilar la economía devastada por la pandemia. Ninguno de estos son temas necesariamente ganadores para el PLD, que, aunque es poco probable que pierda, enfrenta un fuerte riesgo de salir de las elecciones seriamente debilitado.

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Japón informa solo unos pocos cientos de casos de Covid-19 cada día, y las cifras de vacunación han superado las de la mayoría de los demás países, a pesar de un comienzo lento. Sin embargo, existe la sensación de que el partido gobernante manejó mal la crisis, torpemente el despliegue nacional de vacunas y retrasando la recuperación del país. Las historias de pacientes con coronavirus que mueren en casa a pesar de la gran cantidad de camas de hospital han endurecido aún más la opinión pública.

Las políticas económicas actuales, que no han logrado sacar al país del estancamiento, también son impopulares, tanto que Fumio Kishida, quien se convirtió en primer ministro este mes después de ganar una elección de liderazgo del PLD, se postuló en su contra. El Sr. Kishida prometió que enfrentaría la creciente desigualdad a través de un programa (que suena muy socialista) de redistribución de la riqueza.

Desde entonces, ha retrocedido esas promesas y parece dispuesto a continuar las políticas de sus predecesores prácticamente sin cambios.

La amenaza que representa el Partido Comunista de Japón para el PLD puede provenir no de su tamaño (los comunistas nunca han ganado más del 13 por ciento de los votos en una elección de la cámara baja) sino de la dedicación de sus miembros. El JCP, que tiene una base altamente organizada, podría jugar un papel importante en atraer votos a la oposición, dijo Tomoaki Iwai, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Nihon.

“Es una organización que tiene el poder de recolectar votos”, dijo.

Al centrar la atención en los comunistas japoneses, el PLD y su socio gobernante, Komeito, están apostando a que el disgusto de los votantes por el gran comunismo “C” y el miedo a una China en ascenso los alejará de la coalición de oposición, dijo Taku Sugawara, un independiente científico político.

“Hasta hace poco, en lo que respecta al PLD, los comunistas eran solo un grupo que se interponía en el camino de los otros partidos de oposición”, dijo. “Pero ahora que son claramente una amenaza, se han convertido en un blanco prominente de las críticas”.

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Aunque existe un consenso generalizado en Japón de que el creciente poder de Beijing representa una amenaza para la estabilidad regional, el PLD y el JCP están divididos sobre cómo lidiar con él.

Los demócratas liberales han pedido duplicar el gasto militar, aumentar la cooperación de defensa con Estados Unidos y cambiar la constitución pacifista de Japón para darle, entre otras cosas, la capacidad de llevar a cabo los primeros ataques contra adversarios que amenacen la seguridad nacional.

Los comunistas japoneses, sin embargo, prefieren un enfoque diplomático y se oponen firmemente a la importante presencia militar estadounidense en Japón, una posición que la convierte en un caso atípico entre los partidos políticos japoneses.

Durante una manifestación reciente frente a la bulliciosa estación de Shinjuku en el centro de Tokio, los candidatos a Komeito advirtieron a un pequeño grupo de votantes potenciales que las diferentes opiniones del PCJ y sus socios políticos sobre defensa nacional les haría imposible gobernar de manera competente.

(El lujurioso PLD y su moderado socio de coalición han estado en desacuerdo durante mucho tiempo sobre si aumentar el gasto militar o alterar la constitución de Japón para eliminar su prohibición de hacer la guerra. Y Komeito es conocido por su renuencia a criticar a Beijing).

Los comunistas japoneses han dicho que sus diferencias con otros partidos de la oposición no afectarían a un nuevo gobierno. Los comunistas dicen que no buscarán ningún papel si la oposición derroca al PLD

Pero es difícil decir qué pasaría realmente si la oposición de alguna manera ganara el poder, dijo Iwai, el profesor de ciencias políticas.

Ninguno de los miembros de la coalición “realmente cree que van a ganar”, dijo. Entonces, cuando se trata de discusiones sobre lo que sigue, “Nadie ha pensado tan lejos”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.