Los consumidores del Reino Unido se enfrentan a un invierno «sombrío» a medida que la inflación de los alimentos alcanza un nuevo máximo

La inflación de los alimentos en el Reino Unido alcanzó un nuevo récord en noviembre cuando el costo de la carne, los huevos y la leche se disparó según los nuevos datos del sector que sugieren un invierno «sombrío» para millones de hogares.

El crecimiento anual de los precios de los alimentos en el Reino Unido aumentó considerablemente al 12,4 % en noviembre, frente al 11,6 % de octubre, dijo el miércoles el British Retail Consortium.

Esa es la mayor tasa de inflación en la categoría de alimentos desde que comenzaron los registros en 2005, y más alta que la inflación anual general de los precios de las tiendas, que fue un récord del 7,4 % en noviembre, frente al 6,6 % de octubre.

En respuesta a las cifras, la directora ejecutiva de BRC, Helen Dickinson, dijo: «El invierno parece cada vez más sombrío a medida que las presiones sobre los precios continúan sin disminuir».

Agregó que el precio de los productos alimenticios, especialmente la carne, los huevos y los lácteos, se había disparado debido a los crecientes costos de la energía, la alimentación animal y el transporte.

Los precios del café también se aceleraron en noviembre cuando los altos costos de los insumos se filtraron a través de las etiquetas de precios, según BRC. La inflación de los alimentos frescos fue particularmente rápida con un 14,3%, un aumento mensual de 1 punto porcentual.

Las cifras sugieren que el máximo de 45 años en la inflación de los precios de los alimentos informado por la Oficina Nacional de Estadísticas para octubre se acelerará cuando el organismo publique los datos de noviembre el 14 de diciembre. Esto equivaldrá a una mayor presión para los hogares, en particular los más pobres porque gastan en promedio una mayor proporción de sus finanzas en alimentos y energía.

En la primera quincena de noviembre, más de dos de cada cinco personas tuvieron que reducir la compra de alimentos y artículos esenciales debido al aumento en los costos de vida, según datos separados publicados la semana pasada por la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Mike Watkins, jefe de minoristas de NielsenIQ, dijo: «Con los precios aún en aumento, el costo de la Navidad será más alto este año y los compradores administrarán sus presupuestos más de cerca que en cualquier otro momento desde el comienzo de la crisis del costo de vida».

Huw Pill, economista jefe del Banco de Inglaterra, dijo el miércoles que esperaba que la inflación comenzara a caer el próximo año, lo que refleja una estabilización en el precio del gas, que se disparó después de que Rusia invadió Ucrania.

“Esperamos que la inflación general disminuya en la segunda mitad del próximo año, de hecho con bastante rapidez, debido a esos efectos base”, dijo Pill en la cumbre económica regional del Instituto de Contadores Públicos de Inglaterra y Gales.

Los comentarios de Pill están en línea con la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, el organismo de control fiscal independiente, que este mes pronosticó que la inflación del Reino Unido disminuirá a partir del próximo trimestre, pero que las presiones sobre los precios de los alimentos persistirán por más tiempo.

Dickinson dijo que si bien había señales de que las presiones de costos podrían comenzar a disminuir en 2023, “la alegría navideña se desvanecerá este año”.

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