Los contratistas de TI sopesan sus opciones de trabajo posteriores a abril de 2020

Los contratistas de TI sopesan sus opciones de trabajo posteriores a abril de 2020


El gobierno del Reino Unido está acusado de pasar por alto el precio que su última represión encubierta del empleo está adquiriendo los medios de vida de los contratistas de TI del sector privado, ya que se plantean dudas sobre si la iniciativa aumentará los ingresos fiscales de £ 3 mil millones HM Revenue & Customs (HMRC) afirma que lo hará .

Las organizaciones medianas y grandes del sector privado están actualmente preparándose para la aparición de cambios legislativos que les corresponderán para garantizar que los contratistas que les prestan servicios a través de una compañía limitada u organización de servicios personales (PSC) estén pagando la cantidad correcta de impuestos, según el trabajo que realizan y cómo se realiza.

Anteriormente, les correspondía a los propios contratistas declarar cómo deberían ser gravados, pero a partir del 6 de abril de 2020 esa responsabilidad pasará a las organizaciones que los contratan, como parte de una renovación de una legislación de 20 años de antigüedad para evitar impuestos conocido como IR35.

Según HMRC, el cambio en la responsabilidad es necesario para tomar medidas drásticas contra las personas que se clasifican erróneamente deliberadamente como contratistas independientes y autónomos para reducir sus obligaciones tributarias laborales, mientras realizan el mismo trabajo o trabajan de la misma manera que un empleado permanente.

Para garantizar el cumplimiento de las nuevas normas IR35, HMRC desea que cada contratista que contrata una organización del sector privado sea evaluado individualmente para ver si deben pagar impuestos de la misma manera que un empleado asalariado permanente (dentro de IR35) o como trabajador de nómina (fuera de IR35).

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«Estimamos que dos tercios de las personas que trabajan a través de un [limited] Las empresas son realmente autónomas y no se ven afectadas por estas normas. Pero alrededor de un tercio están trabajando como empleados «, afirma HMRC, en una guía IR35 documento.

Pero cada vez hay más pruebas que sugieren que los cambios entrantes están afectando a las personas «realmente autónomas», incluidos miles de contratistas de TI que se están preparando para dejar sus puestos.

“A fines de marzo, mi subcontratista y yo estamos cerrando nuestro negocio. El negocio es 100% compatible con IR35, pero a mis clientes no les importa «, dijo a Computer Weekly un contratista de TI, cuya consultoría brinda apoyo a proyectos digitales en varios bancos importantes, incluidos el Royal Bank of Scotland y HSBC.

“Los principales proyectos de TI están en riesgo dentro del sector de servicios financieros, y todo el sistema financiero podría colapsar ya que la gente ya no estará allí para respaldar estos sistemas. Muchos contratistas, incluido yo mismo, buscarán trabajo en otro lugar o irán al extranjero «.

Como en el caso anterior, muchas de las personas afectadas están siendo expulsadas por empleadores que prohíben a los contratistas de su fuerza laboral. O diciéndoles si quieren seguir trabajando allí, solo pueden hacerlo con un contrato IR35 interno o trabajando a través de una compañía paraguas.

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Y ninguna de estas opciones son propuestas particularmente atractivas para la comunidad de contratistas de TI.

Computer Weekly ha hablado con docenas de contratistas de TI en las últimas semanas sobre el impacto que estos ultimátums pueden tener en su capacidad para encontrar trabajo en el futuro, apoyar a sus familias e incluso permanecer en el Reino Unido.

Todos acordaron hablar con Computer Weekly en el entendimiento de que su anonimato estaría protegido, ya que algunos todavía están en medio de negociar nuevos contratos o simplemente sopesar cuál será su próximo movimiento en el mundo del autoempleo posterior al IR35.

Prohibiciones generales a los contratistas de TI

Muchas empresas del sector privado eligen simplemente prohibir el uso de contratistas de PSC, en lugar de evaluar el estado de cada individuo. Esto tiene un efecto decisivo en las decisiones que los contratistas deben tomar sobre su futuro.

Actualmente, es una estrategia conocida en la comunidad de servicios financieros, con Lloyds Bank, Barclays, HSBC y Bank of America. todos a favor de este enfoque.

Dentro del espacio farmacéutico, GlaxoSmithKline también está eliminando gradualmente a los contratistas de compañías limitadas de su fuerza laboral, mientras que el gigante de la tecnología IBM y el gigante del petróleo y el gas BP también están siguiendo su ejemplo.

Las razones por las cuales no son difíciles de comprender. Las reformas IR35 están colocando una enorme carga administrativa en las empresas del sector privado dentro de su alcance, y es posible que no tengan los recursos o el tiempo para completar estas evaluaciones.

Además, los costos financieros que una organización podría terminar asumiendo si se equivocan con estas determinaciones es un riesgo que muchos no están dispuestos a asumir, por temor a que puedan ser sometidos a una ardua y ardua investigación sobre sus asuntos fiscales por parte de HMRC.

Por ejemplo, NHS Digital llegó a los titulares en noviembre de 2019 cuando se supo que HMRC lo había golpeado con una factura de impuestos de £ 4.3 millones por presuntamente clasificar erróneamente a sus contratistas a raíz de reformas similares implementadas en el sector público en abril de 2017.

La desventaja de estas prohibiciones es que los contratistas que han trabajado duro a lo largo de los años para garantizar que el trabajo que realizan los coloquen fuera del IR35 también se les muestre la puerta.

Esto ha provocado que numerosos contratistas de TI le digan a Computer Weekly cómo se sienten «demonizados» y «marginados» por organizaciones del sector privado que ahora parecen considerar que la contratación de contratistas de TI es un riesgo demasiado grande para sus negocios, a pesar de las habilidades especializadas que brindan. .

«Soy un contratista financiero que trabaja en TI dentro de la banca de inversión, y debido a las prohibiciones generales que están siendo aprobadas por la mayoría de los bancos ahora, estoy luchando para asegurar cualquier forma de rol de contratista, ya sea dentro o fuera de IR35».

Contratista de TI

«Soy un contratista financiero que trabaja en TI dentro de la banca de inversión, y debido a las prohibiciones generales que están siendo aplicadas por la mayoría de los bancos ahora, estoy luchando por asegurar cualquier forma de rol de contratista, ya sea dentro o fuera del IR35», dijo un contratista Computadora Semanal.

«La mayoría de los roles permanentes ahora pagan una fracción de lo que gané como permanente [member of staff] Hace 20 años, y la mayoría de los roles contractuales se trasladan a India y Europa «.

Muchos de los contratistas de TI con Computer Weekly han hablado diciendo que las reformas IR35 se sienten como un ataque contra sus medios de vida y comparten la opinión de que el gobierno ha «declarado la guerra» a los trabajadores por cuenta propia.

Esa es sin duda la opinión de otro contratista de TI con quien habló Computer Weekly, que se especializa en la implementación de «programas de transformación digital multimillonarios» en una variedad de mercados verticales diferentes.

«Este es un comportamiento agresivo y sin precedentes que está totalmente en desacuerdo con cualquier cosa que haya experimentado desde que comencé a trabajar independientemente en 2000. Es como si todos estuviéramos tomando medidas contra nosotros», dijo.

Como resultado de las prohibiciones generales a los contratistas cada vez más frecuentes en el sector privado, este contratista se está preparando para cerrar su sociedad limitada a fines de marzo de 2020.

“La gota que colmó el vaso para mí ha sido que mi mayor cliente anunció una prohibición general de todas las empresas de servicios personales. Esto ha sucedido en un momento en que las empresas están expulsando colectivamente a los contratistas, por lo que hay pocos otros lugares para que personas como yo vayan ”, dijo.

A menos que estén dispuestos a negociar un nuevo contrato IR35 interno u optar por reanudar su compromiso a través de una compañía paraguas.

Es probable que aceptar un contrato en términos de PAYE, o inscribirse en una compañía paraguas, resulte en una reducción en su salario neto, debido a las obligaciones impositivas adicionales y los costos administrativos que los contratistas que siguen la última ruta tendrán que asumir.

En un ejemplo compartido con Computer Weekly, cualquiera de esas dos opciones dará como resultado que el sueldo neto del contratista disminuya en más del 40%, ya que se gravará de la misma manera que un empleado, pero sin ninguno de los beneficios, por ejemplo, vacaciones pagadas, licencia por enfermedad o un período de notificación de 30 días.

«No conozco a nadie a quien le quede el 42% de su salario después de que se hayan pagado las facturas cada mes. El impacto en las personas y en mi familia será grave ”, dijo el contratista.

«El problema es este: si un trabajador acepta el salario reducido y ya no puede cubrir sus gastos mensuales, se endeudará, lo que nadie quiere hacer».

Según los datos acumulados de casi 1,500 usuarios del portal anónimo de retroalimentación del contratista, OffPayroll.org.uk, el 63% de los encuestados dijeron que estarían en línea para una caída similar en el pago si aceptaran un contrato IR35 interno. Como resultado, el 15% dijo que terminarían incumpliendo su hipoteca.

«Hay personas que podrían haber estado contratando por más tiempo, han visto venir esto y acumularon reservas de efectivo para capear esto, pero por otro lado, hay personas cuyas salidas han mantenido el aumento de sus ingresos a lo largo de los años [as they’ve built their career as a contractor], y esas son las personas que van a sentir la crisis en las próximas semanas si son presionadas dentro del IR35 «, dijo James Poyser, fundador de OffPayroll.org.uk.

Cuenta regresiva para la interrupción del contratista masivo

Además de la caída en el pago, cambiar de un contrato IR35 externo a uno interno mientras se trabaja en un rol similar para la misma compañía se considera un movimiento arriesgado para los contratistas por otras razones también.

Primero, un contratista externo de IR35 que debe trabajar fuera de casa durante la semana puede reclamar gastos para cubrir eso, pero no podrá hacerlo si se muda adentro, dijo Dave Chaplin, CEO de la consultora IR35 ContractorCalculator.

“Esos contratistas generalmente tienen en la región entre £ 1,000 y £ 1,200 gastos mensuales. Según las nuevas reglas, si se involucran con una empresa que está ejecutando una política general y tienen que ir a la nómina, eso hace que ese compromiso en particular sea completamente inviable para ellos «, dijo Chaplin.

«Está bien para aquellos que trabajan y viven en las grandes ciudades, pero para aquellos que no lo hacen y que solían viajar, representa un gran recorte salarial».

También hay poco apetito en el sector privado para aumentar las tarifas diarias de los contratistas internos de IR35 para compensar el déficit, porque las empresas quieren cumplir con las reformas para que sean «neutrales en costos» para ellos, agregó.

Los contratistas también son cautelosos de cambiar de afuera hacia adentro debido a las preocupaciones de que podrían señalarlos a HMRC como individuos que previamente han clasificado erróneamente sus compromisos para evitar pagar impuestos.

«Los que estaban fuera de los contratos IR35 en las compañías que ahora se han extendido dentro de las determinaciones IR35 no quieren tener que luchar para demostrar su inocencia, a pesar de que son inocentes, porque es costoso». Entonces preferirían tener un descanso limpio ”, agregó Chaplin.

HMRC ha dicho anteriormente que solo abrirá investigaciones sobre contratistas que cambian de un lado a otro si hay razones para «sospechar fraude o comportamiento criminal», dijo Andy Chamberlain, subdirector de política y asuntos externos de la Asociación de Profesionales independientes y autónomos (IPSE).

«Aunque sugiere bastante que no lo hará, en realidad no hay nada que impida que HMRC lo haga». Y ciertamente sucedió así en el sector público [post-2017]», Le dijo a Computer Weekly.

«En los próximos dos o tres meses, habrá una gran cantidad de interrupciones y muchos contratos rescindidos»

Andy Chamberlain, IPSE

Esta es otra razón por la cual los contratistas en esta posición rescindirán los contratos en lugar de darse la vuelta y aceptar una determinación IR35 interna, agregó.

«Muchos de nuestros miembros dicen que no se quedarán en esos compromisos si los clientes insisten en que IR35 aplica, por lo que se irán, rescindirán esos acuerdos y buscarán un contrato en otro lugar. Con suerte, con un cliente que toma, lo que el contratista considera que es, un enfoque más realista para las evaluaciones IR35 ”, dijo.

«En los próximos dos o tres meses, habrá una gran cantidad de interrupciones y muchos contratos rescindidos».

Con buenas razones, dijo Chaplin, dado que HMRC ha demostrado que no es reacio a buscar contratistas por impuestos atrasados, como destaca su controvertida política de cargos por préstamos.

«HMRC ha dicho que no habrá disparador automático para casos históricos [to be investigated], pero según todo lo que hemos visto con el cargo del préstamo y cómo se ha comportado allí, creo que es muy difícil para HMRC ganarse la confianza de nadie en ese asunto «, dijo.

“A menos que una amnistía se escriba en el estatuto, existe un riesgo fiscal histórico para los contratistas. Así es como funciona la ley fiscal «.

Tiempo de inactividad forzado

Un buen número de los contratistas con los que Computer Weekly ha hablado están planeando cortar los lazos con su empleador actual, y tomarse un tiempo libre en los próximos meses para determinar cuál será su próximo movimiento.

Aquellos con los medios financieros para hacerlo le dijeron a Computer Weekly que pretenden vivir de los ahorros acumulados dentro de sus compañías limitadas, mientras buscan su próximo compromiso IR35 externo.

«Los contratistas veteranos podrán tomarse seis meses de descanso sin problemas y continuar, pero aquellos que están en un aprieto financiero podrían simplemente tener que agruparlo y tomar el trabajo que se les ofrezca», continuó Chaplin.

Algunos se están «inclinando» de esta manera con la esperanza de que las empresas que imponen prohibiciones generales a los contratistas vean el error de sus formas.

En particular, una vez que vean el impacto de la pérdida que tendrá una gran parte de su fuerza laboral en los proyectos y sus planes de transformación digital más amplios, dijo Poyser.

La investigación de su organización reveló que el 85% de los contratistas que trabajan en funciones de gerente de programas y proyectos dijeron que sus clientes no tenían mitigaciones para cubrir una huelga masiva de trabajadores fuera de la nómina.

«Se prevé que los proyectos no cumplan con los plazos reglamentarios que conducen a multas, incurran en fuertes sanciones por retraso en la entrega y están poniendo en riesgo los ingresos y la reputación», declaró la investigación OffPayroll.org.uk.

Hasta luego y adiós

Algunos contratistas de TI indicaron a Computer Weekly que sus planes posteriores a IR35 incluirán una mudanza al extranjero para encontrar trabajo porque las empresas de outsourcing en el extranjero ya están reduciendo sus tarifas diarias en el Reino Unido.

Si bien el trabajo de subcontratación en el extranjero podría cubrir algunas de las brechas que se abren dentro de las empresas como resultado de las reformas, hay algunas industrias en las que hacerlo no será una opción o una solución sostenible a largo plazo.

«Existe la creencia en algunas compañías de servicios financieros de que pueden operar en el extranjero para tapar las brechas en su fuerza laboral causadas por las reformas, pero es un enfoque miope», dijo un contratista. “El talento está en Londres por una razón. Londres tiene algunos de los mejores talentos de TI del mundo y de todo el mundo, y no podrán obtenerlo de inmediato «.

Una parte considerable de los contratistas con los que Computer Weekly ha hablado también están respondiendo a la amenaza inminente de interrupción al optar por retirarse permanentemente y sus habilidades de TI del mercado al retirarse anticipadamente.

«Hay personas de mi generación, que han trabajado más o menos por cuenta propia desde finales de la década de 1980, que tienen el lujo de decir que no y retirarse», dijo un contratista de TI, que cerró su compañía limitada en el verano de 2019.

“Fue principalmente un caso de querer salir, y soy lo suficientemente mayor como para retirarme con un pozo de pensiones aceptable, pero IR35 fue una gran preocupación. Nunca me han atrapado y he tenido contratos que podrían haber llamado la atención. [from HMRC] pero renuncié antes de que sucediera «.

Contando el costo de la reforma del contratista

Es difícil decir con algún grado de claridad en este momento cuántos contratistas de TI se jubilarán, se mudarán al extranjero o entrarán en IR35, porque todavía hay mucha incertidumbre en el mercado.

Sin embargo, John Bell, contador público y practicante de insolvencia con licencia de la firma de asesoría de deuda Clarke Bell, con sede en Manchester, dijo que, según las referencias de casos que recibe su firma, es probable que el número de contratistas de compañías limitadas que operan en todos los sectores sea 20- 30% más bajo una vez que las reformas se afianzan.

«Va a ser eso en todos los ámbitos. En algunos sectores, puede que sea más, pero el 20-30% es el promedio, y eso es muchas empresas. Será interesante ver cómo el mundo de la insolvencia hace frente a la avalancha de liquidaciones voluntarias (MVL) de los miembros que potencialmente están llegando «, dijo.

«La opinión es que el 20-30% del mercado de contratistas [overall] desaparecerá. Serán eliminados, y cerrarán sus compañías limitadas, y se convertirán en empleados o, como sucedió cuando aplicaron estos cambios al sector público en 2017, la gente se mudará al extranjero «.

Y al cerrar sus compañías limitadas, habrá un ecosistema completo de proveedores de servicios de apoyo, como contadores y aseguradores, que perderán clientes y personalidades, si grandes sectores de los trabajadores independientes del Reino Unido se ven obligados a obtener nómina o trabajar a través de compañías paraguas. .

Al mismo tiempo, existe una idea errónea, tal vez, de que los contratistas de compañías limitadas operan como configuraciones de tipo de banda de un solo hombre, cuando muchos de ellos también emplean a personas directamente en la empresa para administrar sus administradores y cuentas.

Un contratista de TI, Computer Weekly, habló con él y dijo que la disolución de su compañía limitada daría como resultado que tres miembros del personal a tiempo completo fueran despedidos a fines de febrero. Es una historia similar en todos los ámbitos para otros también.

«Actualmente estoy buscando perder mi trabajo, ya que el gobierno no ha tenido en cuenta a las otras personas que trabajan en estas compañías limitadas, porque no es tan sencillo como la gente piensa», dijo Computer Weekly por otra persona, quien sostiene El cargo de secretario de la compañía en la sociedad limitada operada por su socio.

«Yo hago todas las cuentas y administración de nuestro negocio, pero el enfoque [of the government] es para quién trabaja mi pareja y su papel «.

Mientras tanto, un puñado de contratistas le dijo a Computer Weekly que podrían estar mejor económicamente sin trabajar y viviendo del estado, dado el daño que las reformas causarán en sus perspectivas de ganancias en el futuro.

“Por primera vez en mi vida, estoy considerando considerar lo que estaría disponible para mí en cuanto a beneficios, porque si estoy desempleado y el ingreso de nuestro hogar está por debajo de ‘X’, tendremos derecho a folletos y nuestros «estado» nos dará una amortiguación moderada de ir a la quiebra «, dijo un contratista a Computer Weekly.

Contando el costo de la reforma

Teniendo en cuenta todo esto, tal vez no sea sorprendente que se formulen dudas sobre la probabilidad de que el gobierno logre generar los £ 3 mil millones en ingresos fiscales no pagados anteriormente que anticipa que las reformas traerán para el año fiscal 2023-24.

Este pronóstico parece suponer que todas las 60,000 organizaciones del sector privado dentro del alcance de las reformas seguirán la guía IR35 de HMRC al pie de la letra, y evaluarán individualmente el estado fiscal de cada contratista con el que se involucren. Pero como lo demuestra la creciente prevalencia de las prohibiciones generales, eso no está sucediendo necesariamente.

No es que el gobierno parezca tener prisa por reconocer que, basándose en una carta que el secretario de finanzas, Jesse Norman, escribió a Poyser en respuesta a las preocupaciones que planteó sobre la creciente dependencia del sector privado de las prohibiciones generales.

«Expresas[ed] preocupación de que las organizaciones puedan adoptar un enfoque general para aplicar las reglas de trabajo fuera de la nómina a los contratistas sin tener en cuenta los hechos de los casos individuales «, escribió Norman. «La investigación independiente sugiere que esto no ha sido generalmente el caso hasta la fecha».

En respuesta, Poyser dijo que HMRC podría tener un rudo despertar cuando comience a sumar los ingresos tributarios que traen las reformas frente a la cantidad de dinero que predijo que generaría la medida.

«El caso comercial de HMRC es demasiado unilateral y demasiado preocupado con los ingresos fiscales a expensas de la imagen económica más amplia»

James Poyser, OffPayroll.org.uk

Al mismo tiempo, el gobierno parece cegado ante el impacto que las reformas pueden tener en la economía en general, y también en la productividad del Reino Unido, agregó.

Según los cálculos de su empresa, hay 500,000 contratistas independientes dentro del alcance de las reformas, con una tasa promedio diaria de £ 512, y el 52.5% ha indicado que dejarán sus puestos. Por lo tanto, el Reino Unido podría estar configurado para perder hasta £ 2.2 mil millones en productividad del contratista como resultado.

«Todo vuelve al caso comercial de HMRC, que es demasiado unilateral y demasiado preocupado por los ingresos fiscales a expensas de la imagen económica más amplia», agregó.

Chamberlain de IPSE dijo que podría tomar hasta 18 meses para que la imagen se aclare sobre los verdaderos impactos que las reformas han tenido sobre los contratistas y la economía en general.

«Puede que no parezca inmediato que hay un problema porque, si los contratistas deciden tomarse un descanso en su carrera por un período prolongado mientras sopesan sus opciones, no aparecerán en las cifras de desempleo, por ejemplo, como lo harían si fuera [permanent] empleados alejándose de esos compromisos «, dijo.

Sin embargo, a su debido tiempo, existe la posibilidad de que el gobierno note una marcada recesión en la cantidad de «recaudación de impuestos» generada por el sector autónomo, a medida que los contratistas cierren sus puertas para siempre o se muden al extranjero, agregó.

«Si las personas no están trabajando y ganando dinero, no están pagando impuestos, y el objetivo de este ejercicio es aumentar los ingresos para el recaudador de impuestos», dijo.

«El nuevo año fiscal comienza en abril, pero la gente no tendrá que presentar sus autoevaluaciones y hacer sus declaraciones de impuestos hasta enero de 2022, por lo que tal vez pase un tiempo antes de que el gobierno se dé cuenta del impacto».

Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.