Los cuidadores familiares sienten el peso de la pandemia

Otros cuidadores tuvieron problemas para acceder a la atención médica, ya sea para ellos mismos o para sus seres queridos. Ora Larson, de 82 años, tenía programada una cirugía de espalda en la primavera de 2020 en St. Paul, Minnesota, y esperaba con ansias el alivio del dolor incapacitante de la estenosis espinal. Luego, cuando los hospitales se llenaron de pacientes de Covid, su operación se pospuso hasta octubre y luego se retrasó nuevamente.

Mientras esperaba, “su capacidad para recibir todo tipo de terapia desapareció”, dijo su hija, Susan Larson, de 57 años. “No podía ir a hacer ejercicio, ni hacer que un fisioterapeuta o un entrenador viniera a la casa, así que más y más débil y su dolor aumentó “.

Mientras la Sra. Larson observaba cómo su madre animada se deprimía y perdía gran parte de su capacidad para caminar, “me sentí estresada por la forma en que lo hace cuando no está segura de cuál será su próximo paso”, dijo. Su madre finalmente se sometió a una cirugía en marzo y se está recuperando bien.

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Más estudios revelarán más sobre los efectos continuos de Covid en los cuidadores. Quizás se adaptaron a medida que avanzaba la pandemia y su estrés disminuyó. Algunos agradecen el significado y el propósito de ayudar a los miembros de la familia.

Pero los efectos negativos acumulativos, mes tras mes, también podrían significar mayores dificultades. Y como señaló el Dr. Park, “habría una mayor probabilidad de duelo y duelo”.

Los cuidadores entrevistados aquí, y sus familiares, han sido vacunados y poco a poco están comenzando a reanudar las visitas y excursiones locales. Pero también reconocen que el cuidado de los ancianos tiende a ser más exigente, no menos. Aquellos a quienes cuidan han perdido terreno física y cognitivamente, y es posible que no puedan volver a su yo prepandémico.

Stacey Lantagne, de 40 años, profesora de derecho en la Universidad de Mississippi, pasó la pandemia con su familia en Rhode Island, donde ayudó a cuidar a su abuela mientras también enseñaba una carga completa de cursos en línea.