Los cursos de agua contaminados están ganando impulso político

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Buenos dias. La reina Isabel II fue enterrada ayer, pero, en verdad, no tengo mucho que agregar más allá de recomendar la columna de Robert Shrimsley al respecto. En cambio, la nota de hoy trata sobre dos dificultades inminentes que enfrenta el Reino Unido: la primera es en las vías fluviales de la nación, la segunda en la educación superior.

Inside Politics está editado por Georgina Quach. Sigue a Esteban en Twitter @stephenkb y envíe chismes, pensamientos y comentarios a [email protected]

Agua, agua por todas partes, y cada gota apesta

Las consecuencias del experimento del Reino Unido con la privatización de su suministro de agua continúan ganando impulso político. Un resultado visible de los fracasos de la privatización del agua ha sido la descarga de aguas residuales sin tratar en las vías fluviales y playas de Inglaterra. Gill Plimmer ha analizado en profundidad Southern Water y los problemas a los que se enfrenta su propietario, el gestor de activos australiano Macquarie.

Aunque los desafíos de Southern Water no son únicos, son indicativos de las dificultades más amplias que enfrenta el sistema de suministro de agua y alcantarillado de la nación. Tal disminución en la calidad del agua también es políticamente potente, porque el área de responsabilidad de Southern incluye Hastings y Rye, un conservador-laborista marginal, además de dos objetivos liberales demócratas en Eastbourne y Lewes. Además, incluye una gran cantidad de lugares turísticos, lo que aumenta el número de votantes que están expuestos a la contaminación resultante de las fallas de Southern. Y chico, la compañía tiene mucho en su plato:

La deuda neta de la empresa ha aumentado de 5.000 millones de libras esterlinas a 6.000 millones de libras esterlinas durante el año pasado, lo que, según Macquarie, se debió al aumento de la inflación y no a los nuevos préstamos. Ya al ​​menos una quinta parte de la factura familiar típica de £ 400 por año se destina al pago de intereses en lugar de mejoras de infraestructura y servicios.

Mientras tanto, la cantidad de alertas de contaminación este verano de Surfers Against Sewage, que utiliza información en tiempo real de los monitores en las tuberías de salida clave para advertir a los nadadores sobre los riesgos para la salud, sugiere que los vertederos de aguas residuales son mucho más comunes de lo que indican los datos de la Agencia de Medio Ambiente.

El problema político general es que el experimento del Reino Unido en la privatización de las compañías de agua no condujo a una inversión suficiente en infraestructura durante los años de bajas tasas de interés para evitar las descargas de agua sin tratar en las vías fluviales del Reino Unido. Va a ser difícil compensar la diferencia a medida que suban las tasas de interés, y los operadores están apostando a que el Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra actuará de manera aún más agresiva que en agosto cuando se reúna el jueves:

Todavía no está claro cómo Macquarie puede abordar una acumulación de trabajo de décadas en un momento en que la crisis del costo de vida hace que sea más difícil aumentar las facturas y el riesgo de impago está aumentando, especialmente cuando la ley impide que las compañías de agua apagando los suministros. “Las tasas de interés fueron excepcionalmente bajas durante la última década y ese habría sido un momento ideal para financiar grandes programas de inversión”, dijo Colm Gibson, jefe de la práctica regulatoria de Berkeley Research Group. “Con el aumento de las tasas, será más difícil ahora”.

El problema político aquí es doble. En primer lugar, a la gente no le gustan las aguas residuales en sus playas. (Obviamente). Pero en segundo lugar, se suma a la sensación general de que el país está un poco en estado, las cosas están un poco andrajosas y en descomposición y que necesitamos un cambio de dirección política. Es uno de una serie de desafíos que Liz Truss debe enfrentar junto con la crisis energética, el retraso del NHS y las diversas crisis superpuestas en la policía inglesa.

quemaduras de primer grado

Hablando de eso: también se están gestando problemas en la educación superior del Reino Unido, donde, según informa Bethan Staton, la competencia es cada vez más feroz en las universidades de mayor rendimiento del Reino Unido. Las admisiones para estudiar en las principales instituciones del Reino Unido han disminuido, en parte debido a la reducción del aumento en las solicitudes exitosas gracias al manejo fallido de las calificaciones de nivel A por parte del gobierno durante la pandemia.

Pero otra causa de la escasez de admisiones es que las universidades del Reino Unido enfrentan costos crecientes y el valor en términos reales de sus ingresos está en fuerte declive gracias en parte al aumento de la inflación:

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Que un estudiante ingrese a otra universidad es, creo, una cosa políticamente hablando. Pero un estudiante que va a la universidad y descubre que tiene muy poco tiempo de contacto, clases mucho más grandes y una fuerte disminución de lo que podría llamarse la «experiencia del estudiante» en comparación con sus amigos y hermanos mayores es un dolor de cabeza mayor.

Lo que vincula el problema en la historia de Bethan y el de Gill es que una mayor inflación hace que la política de HE del Reino Unido sea más costosa y que las tasas de interés más altas hacen que la reparación de las vías fluviales del Reino Unido también sea más costosa. Es posible, por supuesto, que el nuevo enfoque económico de Liz Truss logre cuadrar este círculo. Pero también es posible que Truss y su canciller, a quien Martin Wolf describe esta semana como “jugadores a gran escala”, estén apostando por el caballo equivocado y las cosas empeoren mucho antes de mejorar.

Autopromoción desvergonzada

Mi columna de esta semana es sobre «algoritmos de caja negra» y por qué deberíamos preocuparnos por ellos.

Ahora prueba esto

Noticias devastadoras en la escena de los restaurantes del Reino Unido: Andrew Edmunds, el fundador del maravilloso restaurante Soho del mismo nombre, ha muerto. Tim Hayward resumió la magia de Andrew Edmunds en su reseña de 2017:

Sentado, físicamente, en la zona cero del renacimiento de un restaurante moderno, Andrew Edmunds es anterior y sigue siendo uno de los lugares más auténticos y sin pretensiones que conozco. Hay todo tipo de variables que contribuyen a una excelente comida. En este, el bistró británico original, la comida es excelente, pero el lugar califica tan alto en carácter, calidez, hospitalidad y romance que podrían pedir francamente a Veggie Pret a la vuelta de la esquina y seguiría siendo, para mí, uno de los Las mejores mesas de la ciudad.

Andrew Edmunds es uno de mis favoritos en parte porque existe justo dentro de la zona en la que se puede persuadir a los ministros y asesores especiales para que almuercen o cenen, pero justo fuera del campo de muerte de los gastos del Parlamento, en el que casi todos los restaurantes tienen precios excesivos o simplemente horrible. Eso es además de ser una gran velada con amigos o parientes.

Restaurante Andrew Edmunds en Soho, Londres
Restaurante Andrew Edmunds en Soho, Londres © Charlie Bibby/Financial Times

Si bien espero que continúe fortaleciéndose, si ha estado pensando en probarlo, o si ha estado revisando la lista de Bryce Elder de restaurantes de Londres para tomar una copa, nunca ha habido un mejor es hora de mover a Andrew Edmunds a la parte superior de su lista y levantar una copa por el fundador.

Las mejores noticias de hoy

  • última despedida | La reina Isabel fue enterrada junto a su difunto esposo, el príncipe Felipe, en una ceremonia privada en Windsor a las 7:30 p. m. ayer, cerrando 10 días de duelo nacional. El funeral de estado, el primero en Gran Bretaña desde la muerte de Winston Churchill en 1965, fue la culminación de 10 días de luto nacional.

  • Reino Unido se compromete a apoyar a Ucrania | Liz Truss llega hoy a Nueva York con el compromiso de igualar o superar los 2.300 millones de libras esterlinas que Gran Bretaña prometió para el esfuerzo bélico de Ucrania contra Rusia en 2022 el próximo año. Enviará ese mensaje a los líderes mundiales en un discurso ante la Asamblea General de la ONU el miércoles.

  • Muy lejos | Liz Truss ha admitido que un acuerdo comercial entre el Reino Unido y los Estados Unidos, visto durante mucho tiempo como uno de los mayores premios del Brexit, no está en el horizonte.

  • Crisis del ‘costo de hacer negocios’ | Las industrias minorista y hotelera del Reino Unido han pedido al nuevo canciller Kwasi Kwarteng que brinde apoyo financiero urgente en su mini-presupuesto el viernes para compensar el aumento de la inflación.

  • Notas del pantano — Perspectiva experta sobre la intersección del dinero y el poder en la política estadounidense. Registrate aquí

    Gran Bretaña después del Brexit — Manténgase al día con los últimos desarrollos a medida que la economía del Reino Unido se adapta a la vida fuera de la UE. Registrate aquí

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